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约拿单牧师:解释比喻的几个要点

比喻在耶稣基督的教导中占据比较大的篇幅,通常认为,福音书中大约有三十个比喻,其中路加福音中比喻记载的最多,而约翰福音中记载的最少。但是也有圣经学者认为,福音书中记载的比喻可能更多,这是因为不同的学者对福音书中到底有多少比喻分歧很大,有学者认为,拉撒路和财主的记载(路16:19-31)不是比喻,因为没有一个普通的比喻所通用的开场白;但是也有学者认为,这是一个比喻,因为比喻并不一定需要有一个标准的开场白。一般而言,学者把比喻分成:简单的短句、比喻、扩大的比喻等类。

研究比喻对基督徒来说是非常重要的,这不仅是因为在福音书中比喻占据的篇幅很大,并且在比喻中还蕴含了丰富的教导、属灵的教训和神学的真理。兰姆博士认为,“比喻提供我们福音在世界扩展过程的资料、传扬福音的结果、末世的情形、上帝对付犹太人和外邦人的方法、上帝之国的性质等等。讨论上帝的国或末世论的教义,如果忽略了比喻的研究,乃是不完全的。”

主耶稣基督在讲道中,明确对门徒指出使用比喻的理由,“上帝国的奥秘只叫你们知道;若是对外人讲,凡事就用比喻,叫他们看是看见,却不晓得;听是听见,却不明白。恐怕他们回转过来,就得赦免。”(可4:11-12)主耶稣引用以赛亚书第六章的教训来说明,藉着比喻来教导,其实可以试验一个人灵性的响应,他把真理对不响应的人隐藏起来,使那些继续背逆上帝的人心里坚硬。

在解释比喻的时候,我们要注意一下几个方面。

一、比喻不同于寓意故事。故此,比喻并不是每一个细节都有特别的意义,解经者如果试图在比喻中的每一个细节,寻找其象征意义,这其实就是走了灵意解经的老路。我们要记得,标准的比喻只提出一个比较,其余细节都没有其独立的意义。

二、在解释比喻的时候,应该注重基督论。就是这个比喻和基督有什么关系?这个比喻中什么人代表基督?这个比喻和基督的话语、或教训、或使命有什么关系?只有从基督论的角度来了解比喻,我们才能对比喻有正确的看法。

三、研究比喻的时候,要注意当时的文化背景。因为主耶稣基督生活在古代巴勒斯坦的犹太人中,他的比喻乃是取材于他那个时代的文化背景。

如,收割、婚筵、和酒是犹太人用来象征这世代末日的记号;无花果树是象征以色列的百姓的记号。羊羔走离了羊圈以后,就躺下来不肯移动,所以牧羊人必须把它扛在肩上带回等。

四、在解释比喻的时候要注意,在比喻中只能有一个中心真理。我们要注意不要让自己的思想在比喻中到处游逛,从而得出很多结论。基督在教导比喻结束后,往往会亲自给比喻做一个结论,这个结论其实就是该比喻所要显明的真理。

五、要注意不同的福音书对于比喻的记载,找出其中的相异之处、平行之处和同义词,这样才能叫人更加清楚明白比喻的意义。同时,兰姆博士也请释经者注意,我们必须调整自己的思想态度,对于比喻中是否提到旧约,要保持敏感。陶德注意到,像葡萄园、无花果树、收割、节期的筵席等,都与旧约有关。故此,我们要熟悉、了解旧约的有关经文,用来和新约中的比喻相对照,这样能更加有助于我们对比喻的正确了解。

六、用自己持守的神学思想去套在比喻中,很有可能会得出不同的结论。如对于无千禧年派和后千禧年派的学者来说,芥菜种和面酵的比喻是指基督教会要强有力地扩张,而对于前千禧年派和时代论者来说,这个比喻是指末世教会的腐败。所以我们要了解比喻的历史意义,而不是把自己成见代入比喻中。

总之,解释比喻是一个艰巨的任务,因为我们并非生活在主耶稣的时代,我们也不清楚当时具体的历史、社会、地理、文化的背景如何,也没有当时的语言环境,故此我们可能无法完全确定主耶稣基督所讲的比喻的意思,尤其是那些他没有对门徒解释的比喻,那些比喻我相信门徒可能会完全理解,而我们却不能。但是遵行以上几点,至少可以最大限度的帮助我们,不会错误理解比喻的意思。

当然,不同的解经家对于比喻的解释,确实有很多不同差异,甚至有极大的反差,但是,这都不能成为教会分裂的理由。基督徒应该持守符合使徒信经和尼西亚信经的基本真理,也应该在爱中彼此包容,解决释经上的差异,保守基督徒的合一。

我们可以同意基督徒对圣经有不同的理解,但是人若是把自己的理解当成与上帝话语具有同等的权威,则是我们坚决反对的。

参考:《基督教释经学》,作者:兰姆博士,出版:美国活泉出版社(2000年2月七版)

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