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如何处理教会中的代沟问题?

这几年,我经常听到年轻同工离开教会,或者在侍奉上遇到不愉快的事情,其中不乏一些传道人。众所周知,中国教会处于羊多牧人少的境地,年轻人离开侍奉岗位无疑是件令人痛心的事。

年轻人离开原因是多方面的,但有一点值得关注,就是教会中存在代沟的问题,引发了一些不必要的矛盾,从而导致这一现象的发生。

由于中国经济取得举世瞩目的发展,人们生活方式发生了巨变,所带来的是观念的变化。成长于不同年代的人们,在教育、生活、工作等等方面的经历也有所不同,因而其三观难免存在差异。而教会是由不同年龄段的人组成的,出现代沟实属正常。

而且教会的代沟还有个特点,就是神学观念上也有时代的印记。老一辈的信徒普遍比较保守,在道德上较为严苛。而年轻人对此较为淡漠,在思想言行上比较开放。就像有个教会的诗班,老姐妹总是看不惯某些打扮时尚的年轻姐妹,认为她们贪爱世界,甚至“不大正经”。为此发生了不少矛盾。

年轻传道人的文化素质一般较高,加上在神学院接受了新的神学理念,有的肢体阅读了大量神学书籍,其思想意识必然对很多较为保守的教会产生了巨大冲击。不少年轻传道刚踏入牧场时,免不了踌躇满志,希望干一番“大事业”,尤其是改变教会中一些不好的传统。而这就必然会触及保守人士的理念、利益,因而就发生了冲突。就像有位年轻传道认为未来教会将会进入网络时代,强调开展相关事工。可一些年长的牧者、长老却不以为然,他们从很多青少年沉迷网络的经验出发,将互联网视为危害基督徒生命的洪水猛兽,极力反对年轻传道的建议。由于传道人年轻气盛,看不惯这些“老古董”的作为,因而在侍奉中矛盾不断。

教会的信徒结构,决定了代沟问题无法避免。只是我们要看到,因为代沟问题所引发的冲突,双方都是从自己认为“属灵”的理念出发,从动机上看,基本都是善意的。就像老年人觉得年轻人接触网络容易“变坏”,年轻人强调网络事工是为了教会发展。两者都是为了教会的好处,但因观念不同而引发了矛盾。

因此当不同年龄段的信徒、同工因为代沟问题而出现矛盾时,千万不要把矛盾扩大化,把内部分歧升级为敌我矛盾。这违背爱的诫命,破坏教会的团结,给事工带来拦阻。从教会发展看,只有不断推陈出新,根据时代的变化而调整,才能获得更好的发展。因此有些老信徒甚至老牧者,有时候需要放下过于传统保守的观念,多听听年轻人的意见。

而从年轻人来说,很多理念是好的,但也要懂得与长辈沟通,尤其是理解他们的想法。只有在尊重长辈的前提下,进行耐心的讲解,才有可能让老人改变观念。而采取激进的方式,反而会增加教会的矛盾,又无助于问题的解决。

当然代沟引发的矛盾中,也有一些是鸡毛蒜皮的小事,就像有些姐妹穿衣的问题。对于年轻人可以迁就下老信徒,在来到教会时,穿得朴素点,以免造成不必要的矛盾。就像笔者以前的一位同工,是位追求时尚的姐妹。可她来到教堂时,都会穿上随身带的外套,以免让某些思想观念保守的人感到不适,而引发矛盾。

也许老年人有些观念在年轻人看来比较可笑,但对于老人来说却有重要价值。假如我们越界,会引起他们的不适。从爱人的角度看,放下自己的一些个人想法,照顾老一辈的感受也是合宜的。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系福建一名基督徒。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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