路径:首页  >  教会历史  >  正文

十字架历史漫谈

十字架(希腊文σταυρος)是当前很多人熟悉的标识,甚至成为了一些时尚的象征。但十字架最根本还是基督信仰的重要标志,被视为耶稣基督受难救赎的象征,因而很多教会、基督徒都将其视为信仰的表达。

十字架原来是一种残酷的刑具,历史非常悠久,具体出现时间不详。但在波斯、迦太基等等古国的历史中都有记载。

罗马是使用十字架酷刑较多的国家之一。根据罗马的死刑制度,对于死刑犯有斩首、火刑、绞刑等等方式(比如使徒保罗为罗马公民,因而是斩首殉道),而十字架仅仅用于非罗马公民、奴隶以及叛乱者(著名的斯巴达克奴隶起义的俘虏都被钉在十字架上)。

罗马著名政治家西塞罗曾说:“十字架这个词本身应该从罗马公民的思想和眼睛甚至耳朵中移除。因为不只是十字架刑的实际执行,甚至提到十字架刑这一词对罗马公民和自由人是不妥当的。”

因此被执行十字架酷刑的人,不仅是被罗马政府视为十恶不赦的,而且是低贱的。受刑者要承担极大的痛苦和人格的侮辱。

十字架刑罚非常残酷。刑具的形状是两条架成十字形的原木。(有“T”“X”等等外形)行刑前,犯人会先行背着十字架的横木游街,直至走到行刑场所。行刑方法是先把犯人的双手打横张开,并用长钉穿过前臂两条骨之间,把手臂钉在一条横木上,再把横木放在一条垂直的木上,再把双脚钉在直木上面,然后把十字架竖起来,任他慢慢死去。

若时限到了之前犯人还未死去,看守者会把犯人的双腿打断,加速犯人的死亡。因为钉在十字架上的死囚由于背部紧贴十字架,无法令肺部有充足扩张的空间纳入新鲜空气,故呼吸时需依靠双腿撑起全身,令背部稍微离开十字架。双腿若被打断,犯人亦无法撑起身体,最终因缺氧窒息而死亡。

十字架之所以成为基督宗教的象征,乃是因为耶稣基督受难的原因。

按照基督信仰的说法,自从亚当犯罪后,神人关系遭到了破坏,死亡成为了人类的结局。但上主出于对人类的爱,让圣子道成肉身,通过耶稣基督在十字架上的受难完成救赎。

之后,人类只要相信耶稣为救主,就能获得救赎。而耶稣在十字架上的受难,体现了上主的大爱,给人以永生的盼望。其牺牲的爱令无数人动容,作为刑具的十字架不再令人恐惧,而成为人类永恒的祝福。

早期教会并未把十字架作为标志,J.F.赫斯特所著的《基督教教会史》(1897年)指出:“公元1世纪的基督徒既不使用基督受难像,也不使用任何样式的十字架。”那时信徒是以“耶稣鱼”为标识。但随着福音的传播,很多信徒为了纪念耶稣基督为了救赎世人,在十字架上受难的伟大事件,因而到了主历四、五世纪左右,十字架成了教会的标志。

十字架标识除了是教会的标志,也是很多基督信仰为主国家地区国旗的样式,如北欧五国、瑞士、希腊、英格兰、苏格兰等等。

值得一提的是,1859年,法国和撒丁联军在意大利与奥地利军队激战,双方死伤惨重,瑞士人道主义者,基督教青年会会员亨利•杜南目睹惨状,提出成立中立的战地救护组织。

经他努力,日内瓦伤兵救护委员会于1863年成立,次年16个国家的代表在日内瓦开会,有12个国家签订了改善战地武装部队伤者境遇的《日内瓦公约》,国际红十字委员会就此成立。

由于成立之初的成员多为瑞士人,又很多是基督徒,因此就以瑞士国旗十字架的样式作为标志。既表达了对祖国瑞士的纪念,更表明了十字架救死扶伤、拯救人类的崇高意义。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

版权声明

凡本网来源标注是“福音时报”的文章版权归福音时报所有。未经福音时报授权,任何印刷性书籍刊物、公共网站、电子刊物不得转载或引用本网图文。欢迎个体读者转载或分享于您个人的博客、微博、微信及其他社交媒体,但请务必清楚标明出处、作者与链接地址(URL)。其他公共微博、微信公众号等公共平台如需转载引用,请通过电子邮件(tougao@fuyinshidai.com)、电话(010 - 5601 0819或021 - 6224 3972)‬或微信(cngospeltimes)联络我们,得到授权方可转载或做其他使用。(更多版权声明)”

TOP