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给农村“小堂会”解决治丧难的几点建议

2022年底,笔者所在地区在新冠病毒疫情防控放开后,该病毒很快席卷了本地区,并且导致许多有基础疾病的中老年人离世。离世者中,也有多位中老年主内家人。本地某间乡村“小堂会”(平时只有二三十名中老年信徒聚会),就有两位长者相继离世。

这两位长者的子女分别找到该堂会负责人,表示愿意遵从其离世长辈要求按基督教礼仪料理后事的遗愿;并请求教会为其离世亲人全程料理丧事。然而,该堂会因为“小”,不仅没有诗班,没有乐队,而且没有丧礼主持人和证道人员。因为,该堂会的传道人是一位自我感觉装备不足(只在网络上,接受了几年神学装备),但乐意服侍神的青年姊妹。当前,她尚未在丧礼上讲过道,没有丧礼证道经验,从而惧怕在丧礼上证道。其负责人也是一位乐意为神家尽点力,但缺乏事奉经验,并世俗工作非常忙碌,且十分诚实的中年弟兄,尚不能胜任丧礼主持。

往常该堂会为其离世信徒料理丧事,均是通过请求该堂会所属县基督教两会的牧长,帮忙邀请其它乡镇的“大堂会”支援。

鉴于本次疫毒泛滥,该堂负责人和传道人考虑:一方面,周边堂会也有信徒离世,各堂点有各堂点的事工;另一个面,其它堂会的同工和信徒,也应该正在感染生病中。从而,不想“打扰”周边堂会的同工和信徒。故此,该堂会负责人,婉言谢绝了那两位离世信徒家人的邀请,留下未能了却那两位离世信徒心愿和未能满足其家人要求的重大遗憾。

其实,笔者所在地区,像这间堂会一样的“小堂会”占当地堂会的三分之二以上。这些教会平时若有信徒离世,也都是临时请求该堂会所属地区基督教两会的牧长,帮忙邀请其它乡镇的“大堂会”支援。

这也客观反映了贫困地区农村教会“小堂会”办理丧事难的问题。那么,针对这个问题,教会又当如何解决呢?笔者在此提出以下几点小建议——

一、县区两会指定负责治丧牧长。

县区基督教两会,作为其辖区各堂会的主管、指导和服务机构,在牧长分工上,应当指定某位牧长负责(主管或分管)本地区的信徒治丧事工。并明确其职责:指导各堂会治丧事工;组织各堂会传道人、负责人和其他同工进行丧事方面的事工培训;帮助“小堂会”为离世信徒料理后事;协调各堂会在丧事事工方面的合作等。有一点主要好处是,当“小堂会”有信徒离世时,该“小堂会”的负责人知道找谁帮助。

二、以牧区为单位建立治丧团队。

县区基督教两会,应将辖区内的堂会按区域划分牧区,指定各牧区负责人,并指定治丧负责同工。由牧区负责人和牧区负责治丧同工,将牧区内的各堂会联络起来,建组一个治丧团队。有讲员的堂会提供讲员,有主持人的堂会提供主持人。诗班可以从各堂会中抽选信徒,组建联合治丧诗班和治丧乐队。当某“小堂会”有信徒离世时,由牧区治丧团队承担治丧事工。

三、开展堂点治丧事工人员培训。

丧治是一项对事奉人员要求较高的事工。教会治丧也是见证教会同工和信徒爱心,为主耶稣作美好见证和传扬基督救恩的绝佳机会。从而,这也是一项非常重要的事工。故此,县区基督教两会,应该将丧礼事工当作一项重要的日常事工,并应当及时培训丧治工作人员;包括对讲员、主持人、诗班员和乐队成员的培训。

四、为小堂点指定丧治帮扶堂点。

若上述三项尚且不能及时完善,笔者建议县区基督教两会,为某个尚且不能为离世信徒提供丧治服务的“小堂会”,指定能够胜任治丧服务的“大堂会”作为其固定的治丧支援堂会。这样,便于“小堂会”有治丧需求时,能够及时寻求支援。

五、小堂大胆邀请大堂主动协助。

教会是神和神儿女的家,各堂会本是其地方教会这一大家庭里的一员,各堂会本是一家,本当彼此眷顾彼此担当,特别是“大的”当关顾“小的”。因此,当某堂会在治丧事工方面有难处时,不应当分你我他,更不应当存在怕“打忧”他堂会的思想,而应当大胆寻求有治丧资源的大堂会支援。同时,大堂会也应该关注周边小堂会在丧事方面的事工,当某小堂会一旦有这方面之需求时,就应当主动出手支援。

愿各地方教会能够满足离世信徒要求按照基督教礼仪料理后事的遗愿;愿教会能够为离世信徒的家属提供及时且满意的治丧服务。愿各地方教会能够运用和把握为离世信徒治丧的时机,见证主耶稣基督的圣爱,传扬耶稣基督的救恩;愿在每次基督徒丧礼上,有灵魂归向神!

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系湖北一名传道人。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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