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如何养育男孩——一个父亲从四十年的经历中学到的十二个功课

我们生活的时代对性别的定义有很多争议。有理论认为你的性别取决于你自己的认知。

神学家谈论一个叫“普遍恩典”的概念,神照着他的形像和样式造人,所以我们对自己有一些与生俱来的知识。

纵观不同的文化和历史时期,男性的特征存在很大的相似性(女性也是如此)。在受基督教影响的文化中,比如北美,勇敢、节制、善良、有报负、负责任、诚实、无私、勤奋、谦逊、慷慨和有技能,这些被认为是好男人拥有的品质。传统上,女性寻找这样的人做丈夫,男孩视这样的人为榜样。

在今天的社会氛围中,父母如何将儿子培养成不脆弱、软弱、懒惰或总是分心的男人?虽然父母不能保证孩子的性格,但有一些方法可以促成积极的结果,避免消极的结果。

我和妻子抚养了两个儿子(现在分别是40岁和34岁)。下面是我在抚养孩子的过程中考虑的12个因素。

1、与神有正确的关系

“看哪,儿女是耶和华所赐的产业,所怀的胎是他所给的赏赐。”(诗篇127篇3节)儿子是神给的礼物,只有在他的帮助下才能有效地培养。你认识这位主吗?你相信基督,在他里面的生命有成长吗?优秀的父亲们在自己的生活中经历了神的指导和管教(参希伯来书12章5到11节)。他们会用同样的方式教导自己的儿子。

2、对自己有清楚的认识

你是一个怎样的男人?如果你充满苦毒、挑剔和愤怒,不要对孩子模仿你的坏习惯感到惊讶。父亲要谦虚地接受纠正(来自圣经,他的妻子、朋友、牧师甚至是孩子)并致力于自我提升。许多儿子从心肠刚硬,自以为是的父亲那里学会了自以为义。可教的父亲常培养出可教的孩子。

3、爱妻子

她是你的助手,有时是育儿过程中的导师。神说丈夫要爱妻子,像他爱自己、基督爱教会一样(参以弗所书5章25节、32节)。儿子(和女儿)需要看到并深刻感受到父亲对母亲强烈而稳定的感情。温暖、安全的婚姻会创造一个力量场,可以坚固(从长远来看可以帮助净化)儿子的灵魂。他们可以在喜乐中安息。他们会观察如何表达他们感受到的爱和尊重,不过他们有罪的灵魂会诱惑他们忽视这些感受,拒绝这些行动。

4、查看自己所爱的

一年夏天,为我两个儿子施洗的牧师和我们一同参加了培灵会。他给我买了一桶鱼饵,鼓励我和儿子们一起钓鱼。他对我说:“鲍勃,你的儿子长大后会爱你所爱的”。这是一个有更多育儿经验的人给的建议,是无价的指导。如果我爱自己胜过爱神、爱我的妻子和孩子,如果我为了追求职业成就忽视了我的儿子,或者周末都用来打高尔夫球或者喝啤酒,我就不应该为儿子长大后追求扭曲和不值得羡慕的生活感到惊讶。

5、避免延续负面的教育方法

不良的教育方式常常从父亲流传到子女身上,一再被复制。如果你父亲打你,你会更倾向于打你的孩子。一个与神和他的妻子关系良好的男人可以打破这个循环。不要复制你小时候遭受的不好的教育方式。为此祷告并制定战略,这样你可以将自己熟悉的黑暗路径变成儿子的阳光小径。

6、随着孩子的成长,留出更多时间陪伴

孩子在婴幼儿时期,父母要花很多时间陪伴他们。确实,我家的情况是,我的妻子辞掉了护士的工作在家照顾孩子。她承担了主要的育儿工作。但后面她回去工作了,我试着尽可能多地陪伴儿子们。

后来我发现孩子越大,他越需要你在他身边。你可能会对此感到惊讶。这种趋势在青少年时期会有所减弱,但也不一定。有创造力的父母会想办法与儿子们有相同的爱好,这样就可以亲近他们,他们也不觉得受压制。我的一个儿子在打棒球上有天赋,因此我有了十年的教练生涯,包括一些密集的赛季。比起他蹒跚学步的时候,我后来陪伴他的时间要多得多。但回报也是无法估量的——他的性格发展和持久的家庭记忆。

7、和孩子一起阅读、敬拜

记住,孩子会喜欢你喜欢的东西。如果你喜欢读经、祷告、唱赞美,孩子会感受到也会跟着学习。如果你每天有固定的读经时间,而不是零散随意的,每天早上或者晚上只要十到十五分钟,几周、几个月下来,你可以做很多事情。

我们家将读圣经和读(大声阅读)经典作品相结合,比如C.S.路易斯的《纳尼亚传奇》。我还找出一些古老的诗歌。阅读之后会和孩子们讨论,加上祷告时间,就可以和他们有一些更深层次的交流。

8、带着他们一起干活

把家务做好,不管是室内还是室外的,一个家庭才能好好生活。没有小孩子的“帮助”,你可以很快干完。但请放慢速度,让他们成为其中一员。如果你正在烘焙,教他们怎么打碎鸡蛋。如果你正在安装栅栏,教他们怎么用螺丝刀。让他们流汗、出力。

父亲能给儿子的最有价值的礼物之一就是坚定的职业道德。找到那些你们可以一起做的事情,然后创造空间带着孩子一起做。学会以自信、技巧和最大努力工作的儿子在独自出门闯荡时不会差劲。

9、塑造规范的基督徒式消费文化

大众媒体和社交媒体可以主宰我们的意识。基督徒丈夫和妻子不应该沉迷电视或网络。跟随耶稣的人要有别的关注的追求。他们节制自己时,就有道德权威来帮助孩子设定限制——比如在晚上某个时间之后不再使用任何电子设备,或者限制玩游戏的时间。帮助儿子找到比上网更丰富,更有趣的事情。(互联网相关的工作和学术任务的在线研究与此不同。)

10、与孩子有肢体接触

父亲们,要在你的孩子还在妈妈肚子里的时候就和他交流。这样他出生之后,会知道那是你的声音。当你为他阅读、祷告,和他一起坐在教堂里的时候,将他抱在怀里。把他抗在肩上,一起在家中玩闹。让他带着拥抱的感觉进入梦乡。父亲和儿子都需要用神所赐的这种方式表达爱,强化爱。

11、教他们成功地冒险

我们希望孩子安全,但不能以怯懦为代价。你希望儿子能处理风险,而不是拒绝冒险。教他们学习游泳,这样他能克服溺水的恐惧。在合适的年龄,教他们攀岩,穿过横跨沟渠的圆木,与邻居的狗做朋友,爬上一座消防塔,携带沉重的箱子,在帮助清理土地时承受一些划痕,修剪树木,或修理甲板。

不学习勇敢的男孩会沦落到无赖的层次。人生充满危险,不能都规避掉。找到父子可以一起管理和克服的风险,这通常伴随着和他一起工作。有些任务,比如清理排水沟,可以两个人一起做。你12岁的儿子可以帮助稳定梯子,如果他准备好了,甚至可以爬高(在密切注视的前提下)。

12、向他们展示如何关心他人

上面的考量可能会让你觉得抚养男孩就是要宠爱他们,甚至把他们宠坏了。不是这样。如果你的家庭和婚姻以基督为中心(我们今生从未完全达到这种状态),儿子们会知道神是生活的中心,而不是自己。我们每天的祷告是为了神的国和神的旨意成就,这意味着我们要爱邻舍。我们家收入的一部分捐给了教会,家里的餐桌对那些神带到我们生活中需要被照顾的人敞开,以神的呼召和旨意来计划家庭的未来。

上面是比较有代表性的考量,并不全面。不过,通过祷告、大量的努力、主动的自我牺牲和神的恩典,父母,尤其是父亲,可以帮助孩子摆脱目前困扰很多年轻男性的陋习,比如懒惰、没有安全感、容易惧怕等等。

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