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新书速递:《中世纪的面孔》

西方中世纪是一个充满争议的时代,从文艺复兴开始,“黑暗时代”的说法就一直流传,成为家喻户晓的“历史常识”。然而随着时代的发展,史学家对于中世纪的看法日益深入、客观,“黑暗时代”的说法,遭到了越来越多的质疑。这几年我国出版了不少中世纪历史的好书,纠正了人们对于这一时代的刻板印象。

我们了解历史,莫过于阅读史书。而人物传记是其中一种重要体裁。中国古代的二十四史,除了帝王本纪、各种志书以及历史大事的表外,几乎都是人物列传,人们通过阅读历史上这些文臣武将的生平,深入了解中国的历史。而在西方古典史学界,传记同样具有重要地位,比如普鲁塔克的《比较列传》(《希腊罗马名人传》)、苏维托尼乌斯的《罗马十二帝王传》等等。

在中世纪的历史舞台上,诞生了许许多多著名的人物,他们都是引领时代发展的英豪,在西方乃至人类历史上有着举足轻重的地位。中世纪是个基督信仰昌盛的时代,教会影响着人们的生活,因此是个圣徒辈出的时代。比如奥古斯丁、托马斯阿奎那等文化巨匠,其思想在今天仍具有重大影响。而圣马丁、圣方济各、圣多明我等圣徒的见证,激励着无数后人。圣徒们的思想言行,对于今天的人们,仍有不少借鉴、启迪的意义。

中世纪也是个英雄辈出的时代,查理·马特、查理曼大帝、圣女贞德、航海家亨利(恩里克)等等都是时代的弄潮儿,以其卓越的才华,上演了一幕幕精彩纷呈的历史活剧,影响着时代的进程。

在中世纪时期,诞生了不少有趣的传奇,比如亚瑟王、侠盗罗宾汉、罗兰、女教宗让娜等等,虽然这些故事基本是虚构。但在历史学家眼中,同样具有价值。因为传说人物是当时人们喜闻乐见的人物,反映了那个时代的文化、民俗、社会意识等等方面,是了解中世纪的一个侧面。

我们阅读中世纪人物的传记,可以作为了解中世纪历史的一种重要方式。由法国年鉴学派著名学者勒高夫及其历史研究团队所著的《中世纪的面孔》,就是一本中世纪人物的小传合集。本书收录了从4世纪到15世纪期间,112个著名人物(包括传说人物)的传记。本书是一部“左图右史”的好书。人物小传由勒高夫等历史学家完成,其质量得到了有力保证。而图片都选取中世纪时期与人物相关的绘画、雕刻等等艺术作品,让读者得以直观地领略中世纪的风采,仿佛有身临其境的美感。

这些历史人物在这里是作为证人和历史记忆,揭示了一个与传统认为的、蒙昧的中世纪形象相去甚远的面貌。《中世纪的面孔》是一本集学术性、可读性、艺术性、收藏性为一体的中世纪历史佳作,值得广大读者品读,感受下真实、精彩的中世纪。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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