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鼓励更多老年信徒走上服侍岗位,教会可以做些什么?

“人变得喜乐多了。”这是家人以及身边同工们对于参与教会侍奉大半年的Z姊妹一致评价。今年六十出头的Z姊妹是苏南某教堂的一位平信徒,去年年底,她接受呼召,主动走上服侍岗位,成为了教会接待组的一员。

原来只是个平信徒的她,一直觉得自己与教会之间有着“距离感”,也从未想过参与侍奉是如此美好的一件事。“原先只是来教堂参加礼拜,谁也不认识,礼拜完就直接回家了,没想到现在能在服侍岗位上认识这么多宝贵的牧者和弟兄姊妹,这真是神对我的奇妙呼召!”

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在基层教会中,在服侍中收获生命改变的老年信徒还有很多(图片仅供参考,无具体指代)

而在广大基层教会中,与Z姊妹一样在服侍中收获生命改变的老年信徒还有很多。随着“老龄化”越来越成为当下中国教会的共识,老年信徒参加服侍的重要意义也愈发被广大牧者信徒所关注。

纵览圣经全本,从旧约中的亚伯拉罕到摩西,再到新约中的撒迦利亚、西面、亚拿,神对人的呼召和使用始终没有年龄的限制,无论长幼都可成为被神使用的器皿。那么,如何在老年信徒群体中兴起更多的“摩西”,让他们在人生的第三龄阶段及时拾起使命与异象,遵行主的托付,为主摆上,用自己丰盛的生命成为教会与后辈的祝福?实际上,已经有许多教会借助各具特色的实践给出了许多可供参考的答案。

鼓励老年信徒投身服侍,教会这样做

真道引领 消除误解

在《老年牧养学》一书中,作者李宗高博士直言不讳地指出:教会教导、指引老年信徒清楚神所托付的使命,又能甘心乐意且有足够能力去胜任所托付的,需要通过基于真理话语的全面牧养。而文章开头提到的Z姊妹,正是在教会的真道引领下,才实现了服侍观念的改变。

Z姊妹告诉笔者,自己实际早有参与侍奉的念头,但是却常常被自卑与对服侍的种种疑虑所搅扰,所以才一直没有立下加入服侍的决心。但是,牧者的孜孜不倦的教导给予了她很大的劝慰与激励,这才帮助她打消了对参与服侍的顾虑。“尤其是牧师有一次分享的‘为主做工不落空’的话语让我特别受感动。所以我就鼓起勇气加入进来了。”

异曲同工的是,位于浙东的Z教堂同样注重以圣经教导的方式鼓励老年信徒参与侍奉。该堂的传道人X姊妹向笔者介绍,在平时的老年团契带领过程中,教会牧者会着重围绕“平安”与“侍奉”两大主题进行宣讲劝勉,同时带领老年肢体常常查看自己,在主的恩典里得着平安的同时,是否过上了向神摆上的生活。

爱心关怀 领受真意

不过,仅靠真理话语的劝勉还是难以让老年信徒对于服侍产生切身感受,于是也有一些教会选择在团契小组的关怀中下功夫,让老年弟兄姊妹们在基督的爱里迎接生命更新的同时,更加明白服侍的意义,进而激发大家参与服侍的热情。

F教堂是一家位于闽东沿海的县级市教堂,尽管教堂规模不大,但是在这间教会却拥有着一个近两千人的老年团契,也陆续从这里走出了无数的老年服侍义工。而这个团契之所以能够成为老年服侍义工的“孵化器”,归根结底离不开团契里肢体们之间的彼此相爱。

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在彼此相爱中,许多老年信徒得着了恩典,也看到了服侍的意义(图片仅供参考,无具体指代)

“我们团契的关怀探访对象不仅仅包括生病的肢体,还包括许多独居老人。另外对于某些缺乏赡养或因疾病而令生活陷于窘境的肢体,我们也发动大家伸出友爱之手给予物质上和经济上的帮助。”该团契的负责同工L弟兄介绍道,“事实证明,我们的探访不仅仅能让这些弟兄姐妹领会教会大家庭的温暖,更能抚慰他们寂寞空虚的心灵,感觉自己没有落单,没有被人遗忘。”

自2003年建立以来,F教堂老年团契俨然成为了上千位老年肢体的温馨港湾,许多老人也在这样的彼此相爱中更深的明白了“施比受更为有福”的真理,参与服侍的热心也就更加旺盛。“每逢教会的重大节庆,或是与兄弟教会的交流联欢,我们常能拉出一支像模像样的队伍登台献演,而每位老年肢体的登台热情比起年轻人来说毫不逊色。”L弟兄说。

发现长处 按才受托

单渭祥牧师在《老龄化社会中对银发族牧养的若干反思》一文中曾提到,如今许多长者拥有不少丰富的学识和知识,又拥有丰富的人生阅历和经历,堪称是有能力、有知识、有时间的“天国耆兵”成为教会的生力军。故教会当把握机会,将其装备为得人渔夫的训练者。

诚然,对于一个在服侍中刚刚站立的信徒而言,一个合适的侍奉岗位可以帮助其在灵命上取得更大的进步,同样对于侍奉产生更加的热心。而对于教会而言,面对恩赐、性格、职业及人生经历各异的老年信徒,如何使帮助他们从沉睡中唤醒,让他们甘愿献上自己,为主而活,这同样需要善于发现恩赐的智慧。

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让老年信徒按照各自恩赐走上服侍岗位,同样不失为一种有效的牧养方式(图片仅供参考,无具体指代)

在一次走访中,一位山西的基层牧长曾向笔者介绍了一位老执事是如何发现并利用老年信徒的恩赐,并带动教会服侍义工加增的见证:

这位执事原先是幼教出身,最早负责诗班服侍。在她的眼中,所见到每位肢体都像小孩子一样宝贵,每当看到教会中的新面孔时,她就会热情与其攀谈交流,并鼓励参与服侍。

同时,她也把幼教老师的耐心与爱心用在了关怀每一位肢体上面,在练唱时,她总能看到每一位肢体的特点,并安排合适的声部。在这爱心的鼓舞带动下,许多人已成为服侍事工的主要力量。“尽管她已归回天家十多年,但做工的果效永远长存,时至今日,我们教会三堂诗班中的上百人都是在的鼓励中投身到火热的侍奉中。”

“让每位老年信徒的潜力在服侍中发挥出来”

“‘信徒皆祭司’的原则应要实践在每个信徒的生命中,无论他的人生在哪一个年龄阶段,都应以事奉神,在主要作成的大使命上有参与的角色,而不是旁观的位置。”单渭祥牧师在老龄化社会中对银发族牧养的若干反思》中写道。

据2022年5月国家统计局发布的第七次全国人口普查关键数据介绍,在人口年龄构成方面,60岁及以上人口为26402万人,占18.70%。(其中,65岁及以上人口为19064万人,占13.50%)与2010年相比,60岁及以上人口的比重上升了5.44%。可见,人口老龄化现象在中国不断加深。

而在教会中,老龄化现象也愈发成为有目共睹的事实,如何更好地鼓励老年人参与服侍推动整个教会的良性发展,也成为越来越多基层牧者思考关注的问题。

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鼓励每位老年信徒都能在服侍中发掘恩赐潜力,对于教会发展同样大有裨益(图片仅供参考,无具体指代)

J教会是一间位于华北某小城的教堂,在这里,60岁以上的老年信徒占据了总信徒比例的近八成,但实际参与服侍的信徒却只有三分之一左右。面对如此状况,主任牧师F牧师指出,教会要带动更多老年信徒加入到服侍的行列中来。

“教会现在能提供的服侍岗位还是挺多的,诗班、探访、卫生、接待都需要大家的参与。”F牧师坦言道,“服侍的担子应该放在每一个弟兄姊妹的肩上,每位老年肢体都有不同的恩赐潜力,都可以在服侍里发挥出来。他们对于教会发展有着十分重要的作用,”

对此,内蒙某教会的C牧师也表达了同样的期待。她所在的教会是当地的中心堂,由于行政区域面积广阔,所以信徒聚会十分集中。每当教会实地礼拜时,都能有近两千人参加,而这其中的绝大多数也都是60-70岁及以上的老年肢体。

“信徒基数大,牧者同工少,如果我们更多的老年肢体都能加入探访或是其他方面的服侍的话,那么对我们的牧养工作将会是很大的支持。”基于牧养开展现状,C牧师提出了自己的看法。

江苏的Q牧师则强调,鼓励老年人参与服侍并非是一种督促或催逼,而是希望更多老年人能够看到,“为主发光不是年龄所能限制的,希望老年信徒们都能够效仿晚年的保罗,走出灰心丧志,怀着喜乐与盼望向着标杆奔跑。”

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