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南半球安静的植堂运动

(注:文章写于2020年,作者Warren Bird)

来自柬埔寨北部农村19岁的Panha非常热衷于跟家人和朋友分享她的基督教信仰。几年前,她的母亲带她去了教堂,为了让她从信耶稣的人那里骗一些大米给家人吃,也让他们为了家人的疾病痊愈祷告。那间小教会免费分享所拥有的资源,也教导人们耶稣的信息。

虽然Panha的母亲还没有信主,但Panha参加了各种教会赞助的青年活动,对独一的真神有了很多认识,她将自己的心完全献给了耶稣基督。现在,她的同龄人称她为“年轻的传道者”。

植堂者Soeuth和Syna Lao难以应对基督徒人数的快速增长。“许多人要求参加门徒训练课程,新信徒很多,我们能做的很有限,” Syna解释道,“得到更多帮助之后,我们可以较为容易地在每个村庄开设两三个新班级。”

柬埔寨绝大多数人是佛教徒,在这个拥有1700万人口的国家,基督教占总人口的比例不到2%。1975年到1979年在老挝发生的红色高棉大屠杀,让“杀戮场”一词流行起来,这次事件包括根除所有宗教的残酷行动。然而,在这个策划了大规模处决的地方,老挝人让世界看到了他们对福音令人难以置信的回应,他们将自己的博客命名为“生命场”。

全球性转变

大多数西方人认为福音在耶路撒冷诞生,然后主要向西传播到欧洲,正如保罗的传教之旅所代表的那样。然而,历史学家告诉我们,福音也向南传播到非洲,向东传播到到亚洲,正如学者Philip Jenkins在《失落的基督教世界》(The Lost History of Christianity)中所记载的那样。

“如果早期的基督徒能够到达爱尔兰,那么他们就没有理由不去斯里兰卡,”他写道,并指出去往两个地方的距离大致相同。他还观察到,耶稣的追随者首先在安提阿被称为基督徒(参使徒行传11章26节),这是通往亚洲的丝绸之路贸易路线上的一座城市,沿着这条路线福音开始传播、扩张。福音也有传播到非洲的历史纪录,尤其是沿着河流传播,比如埃及的尼罗河和突尼斯的梅杰尔达河。

快进到今天。比起北美和欧洲,耶稣的名字在南半球被更多地宣扬。哪个大陆将成为未来50年的全球基督教中心?皮尤研究中心给出的答案是非洲。全球基督教研究中心的数据显示,现在非洲自称跟随耶稣的人数(6.31亿)超过了南美洲(6.01亿),也超过了欧洲(5.71亿)、亚洲(3.88亿)、北美(2.77亿)和大洋洲(2900 万)。

这意味着今天68%的基督教世界是有色人种。GlobalChristianity.org称,到 2050年,世界上一半以上的新教徒将生活在非洲。

家庭与福音传播

这些基督徒人数的增长从何而来?植堂起着重要的作用。以现有会众为基数,与已建立的教会相比,毫无疑问,新教会施洗的人数更多。

正如传教士C. Peter Wagner 1990年在Church Planting for a Greater Harvest一书中所讲,“天下最有效的传福音方法就是建立新教会。”最近提姆·凯勒 (Tim Keller) 在GospelInLife.com上解释说:“对在任何城市中基督身体的人数增长以及团体的持续更新和城市中现有教会的复兴,积极、持续地建立新的会众是唯一的、最重要的策略。”

北美的情况可以充分解释这一点,但在全球范围内,神带领数以万计的教会做得比北美更好。许多海外的新教会是自发诞生的,人们在新建立的信仰中体会着饶恕、喜悦、平安和兴奋,教会自然而然地建立了。一位来自印度的农村领袖解释说,当一个家庭转向基督,他们自然而然地开始与村里的其他基督徒一起聚会——一个教堂就诞生了。其中许多家庭接着与其他村庄的亲戚分享他们的信仰,其中一些人转向了耶稣——更多的教会诞生了。然后新的信徒继续分享他们的信仰——建立教会的浪潮不断持续。

尼日利亚的两个例子

尼日利亚是新教会被大量建立的国家之一。尼日利亚的Redeemed Christian Church of God教派的年度大会叫圣灵大会,会议期间该教派会按立新的牧师,被按立的人必须已经建立了一个新的教会。在2019年11月的聚会上,他们按立了1855人;2018年,他们按立了1603人,也就是说,该教派在这两年新建立了3458间教会。而今年的人数可能更多。

与此同时,尼日利亚的另外一间大型教会,Living Faith Church Worldwide(也称作Winners’ Chapel)成立于 1983 年,现已发展成为该国信徒人数最多的教会之一——圣殿可容纳5万人,每周有5万人去做礼拜。这间教会也热衷于植堂。创始牧师David Oyedepo带领他的会众今年将在全国建立一万间新教会。他相信神委任他在耶稣再来之前让地上充满主的教会。

该教派发起了“赢得10个人,2020”行动,期待每个使役者赢得十个灵魂,充满他们建立的新教会。

这个教会只是各处正在发生的事情的一个小缩影,一场真正改变了当今基督教面貌的运动——主要发生在南半球,以外展为重点的植堂,主要由当地人建立的小教会的倍增。

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