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烟台苹果为何享誉国内外?

烟台苹果是我国重要的品种之一,其“果型端正,果面光洁,色泽鲜艳,汁多爽口,果肉松脆”的特点,深受人们的喜爱,更是成为中国重要品牌,远销世界各地。那么这种苹果是如何诞生的呢?还得从150年前说起。

中国古代西南地区,就有关于苹果的记载,当时被称为“奈”。而在明代万历年间,烟台地区就出现了苹果栽植。不过古代时期的苹果口感极差,产量也不高,并未成为国人的主要水果。而在近代时期,随着美国人倪维思的到来,烟台的苹果种植由此发生了巨大改变。

倪维思为美国北长老会近代来华宣教士,他1829年生于美国纽约一个农场主家庭,在他一岁半时,父亲就离开了人世,他遂跟着爷爷生活,并在祖父的影响下认识基督的福音,成为虔诚信徒。他的祖父是位勤劳的农民,经常带着倪维思参加生产劳动,这让他从小就掌握农业技术,而这影响了他一生。

1848年,倪维思大学毕业后,进入普林斯顿神学院深造,并以优异的成绩毕业。1853年,倪维思被教会派往宁波宣教,1854年,他和妻子海伦踏上中国的土地。他在宁波学会了汉语,为宣教作预备。

1861年,倪维思前往登州(今蓬莱),他以观音庙做为布道所,开始了其在山东的宣教活动。他与海伦同工,收养被遗弃的女孩子,一起创办了登州女子学堂,为山东第一所女子学校。当时山东地区是有天灾发生,倪维思走遍青州、潍县、临沂等地,从事赈灾活动,他的义举赢得了很多灾民的尊重。

饥荒也让倪维思认识到,需要促进农业技术的现代化,才能供应日益增长的人口,从而避免悲剧的发生。倪维思鉴于此地气候、发现土壤颇似纽约,但水果产量却远远不如。于是他有了改良果树的想法。他返回美国,将家乡出产最多的苹果,梨和葡萄苗等带到烟台,并买下十余亩的土地,用来进行果树栽培。

倪维思早年学过农业技术,他以嫁接、育苗等方法培育,使之成为具有特别香味的新品种。正如他所言:“上帝是多么的爱我,我童年时候学习的园艺技术,上帝今天要使用它了......”。

结果,他栽培的苹果树异常成功,不仅数量提升,而且口感鲜美。在取得成功后,倪维思决定免费为当地农民提供树苗,以帮助他们脱贫。因为他一开始就立志“从建果园的第一天起,我就是这个想法,一律白白的送给他们”。

倪维思的苹果种植方法,很快就在附近州县得到推广,成为当地农民重要的副业。烟台苹果也在这一时期,得到大量种植,日益成为中国重要的苹果产地。

在改革开放后,当地又用现代技术对苹果进行了改良,又引进了红富士、乔纳金等等品种,从而让“烟台苹果”享誉世界,成为当代中国的名片之一。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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