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古代圣徒殉道的佳美见证(四):北非大逼迫时的圣徒

非洲北部的大逼迫发生于主后200年间。罗马皇帝瑟·塞维斯(主后193至211年),他在位之初,对基督教并没有极度仇视,反而因特殊关系照顾有加。

202年巡游东方时,对基督教颇为不满,加以长官怂恿,于是下令禁止基督教。其本意也并不是要彻底消灭,不过加以限制而已。但他同时又履行先帝图拉真的诏命。于是就给许多基督徒严重打击。虽不明令迫害,却鼓励地方官执行旧法令,于是发生了大迫害时期的惨案。

亚历山太(埃及著名港口)的三大使徒教父的革利免曾这样记载:“有许多殉道的人,每天被焚、被打、被杀。”教父阿利金的父亲流尼大,也就是这次逼迫中被杀于亚历山太。

西里受逼迫的基督徒约有200人,内有妇女3人,均欣然接受,跪下唱诗赞美神。

在迦太基为主殉道的多人中,有两位叫柏多雅和菲利达青年妇女,她们的殉道经过尤为感人。她们以死明志,一个坚贞跟随主的人应当矢志爱主,胜过爱自己的父母兄弟姐妹朋友以及一切。因此有史学家称这段殉道史为基督教历史上灿烂的明珠,是教会用以勉励信徒坚守信仰的杰作。

这一时期的殉道史并非出自一人手笔,内容次序和详略虽不易分清楚,但这些史料是千真万确的,且是十分可佩服的。

以下史料根据拉丁文和希腊文的古卷译文:

柏多雅的自述

谨将我们所见所闻,传给主内的弟兄姊妹,好叫你们亲眼看见这些事的人心中想念神的荣耀;亲耳听见这些事的人,可以与诸位殉道者相交,并借着他们得与主耶稣基督相交,愿荣耀、尊贵、权柄都归于你,从昨日、今日直到永永远远!阿门!

少年学友菲利达等四人都被捕了,另有一位贵族女子柏多雅,她受过良好的教育,嫁于明门之家,父母俱在,有两个兄弟,其中一个是学友。她年仅20岁,初生一孩。

以下是她自述的的受苦经过:

我父亲因为爱我,就在我们被逮捕时劝我改变初衷,放弃信仰。我的回答是说:“我是基督徒,这名字不能改,正如各种器皿的名字不可更改一样。”我父亲听了这话,就直冲我来,好像要剜我的眼一样,但至终未向我做什么,扫兴而回。此后数日未再见到父亲。感谢神,心中稍得安慰。

我们受洗后,圣灵对我说:“你受洗之后,只有等候肉体的苦楚。”过了数日,我被押解到监狱里了,心中感觉恐惧异常,因为从未见过那样的的黑暗,日子真难过呀!

监狱里人很多,闷热异常。

兵丁逼着我们行贿。有热心的德丢和朋纽两位蒙恩的执事为我们努力,因而移至较好处所,稍觉舒适,也可乳养婴孩。我一面与母亲谈话,一面安慰我的兄弟,然后将孩子交给他们。他们为我极其难过,我也甚觉悲伤,几乎要死,因我要求,小孩可以与我同住,他的健康不久可恢复,这使我除去一些顾虑。觉得在监狱与外面也没有多少差别,在主里面随时都有平安。

数日后,听说我们要被押去受审,父亲赶来,又再次劝我放弃信仰。他说:“我的孩子,你看我白发苍苍,为你的缘故肝肠欲裂,难道你不动心吗?我辛辛苦苦抚养你成人,爱你过于你的弟兄,你可不要在人前羞辱我们!看你母亲和你弟兄多么爱你,最可怜的还有这吃奶的孩子,你若去了,他可该怎么活?回头吧,不要再让我们发愁了!你若有什么不测,可该怎么办?”他连连亲我的手,并伏在我脚前痛哭。

我很为父亲的命运担忧,因我一死,再没有人讨他欢心。于是就安慰他说:“这事凭神的旨意,到法庭解决。爸爸,你要知道,我们不是在人手里,乃是在神手里。”父亲见劝告无效,就忧心忡忡地走了。

一日早餐时,我们突然被带到公共审判厅受审。消息传出,旁听的人蜂涌而至,等待受审时,父亲带着孩子来了,他站在台阶上,扯着我的衣服说:“可怜的孩子,快给诸神献祭吧!”

主审官希拉良有判定生死的大权,对我说:“可怜你白发苍苍的老父亲和你的幼小的孩子,为着凯撒的健康献祭吧!”我回答说:“这办不到。”他又问:“你是基督徒吗?”我回答说:“是!”我父亲站在我背后,他叫我让步。

过一会儿,希拉良命令兵丁把我父亲赶走,并加以鞭笞。令我心中痛苦万分,如同自己受鞭刑一样。

巡抚宣判,把我们掷在野兽前面,我们欣然走回监狱。

请朋纽执事到父亲那里把小孩子带来,但父亲不肯。听说孩子不大愿吃我的奶,我也不感到疼痛。因此也不为孩子担忧,也不觉得心痛。

数日后,我在祷告中见异象,给我极大的帮助,在我们苦待时,神赐我力量胜过。

又过了几日,监狱的主任普斯登厚待我们,因为知道我们大有神的能力。一些朋友来看我们,他都不加拦阻,使我们的了许多安慰。

运动会的日子临近,父亲又来看我们,他拔去胡须,扔在地上,咒诅自己的生辰,又说了感人的话,他老年的凄惨状况,更令我伤痛。

大争斗的前一日,我睡梦里又得了一个异象:我与同伴被带到圆形的剧场当中,出来攻击的不是凶猛的野兽,而是丑恶的敌人。他带着助手,要与我格斗,我的助手也来相助;结果来了一巨人声援,最终大获全胜,观众齐声喝彩,我很光荣地走向得胜之门。此时我醒了,晓得我这不是与野兽争斗,也晓得我必然得胜。

菲利达蒙恩的经历

当她被捕时,怀孕身子已经重了,及至被押到运动场,已怀孕8个月了。当时的法律不准处死刑于怀孕的女子,她不愿以后与犯罪的人在一起流圣洁无辜的血,深为延缓判决而担忧,她的同伴也都为她忧虑,唯恐留下她一个人奔赴同一希望的路程。

运动会前日,她们互相嗟叹祷告。祷告完了,菲利达的产期到了。经过一番产难,有个禁卒说:“你现在尚觉着痛苦,将来把你丢在野兽前面的时候,不知道那苦味该有多难受!你还敢轻看野兽不给诸神献祭吗?”她说:“我现在忍受所当忍耐的,但另有一位在我里面替我受苦,正像我为祂受苦一样。”

她顺利生下的女婴被一个姊妹接走,作为自己的女儿抚养。

最后的壮烈殉道

官长对被囚的人更加变本加厉,因为他们误信人能够施法术救出囚徒。柏多雅对官长说:“为什么不让我们这受审判的人稍觉宽慰呢?当凯撒的生辰,把我们带到圆形剧场与野兽争斗时,如果我们身体健康,岂不是你的光荣吗?“听了这话,官长一面害怕,一面羞愧。从带待他们稍宽一些,探望弟兄不再受拦阻,后来才知道原来这个官长也信主了。

“自由筵席”(注:这是被判死刑的人的最后筵席,但这对为主的证道的人却成为基督徒的爱筵)的前一日,柏多雅对众人讲话,仍然表示坚强的心志,一面证明神的审判,一面诉说自己的受苦的光荣。

更对一边好事的旁观者说:“明天一天还不够你们看吗?那时你们就可以畅快地看你们所恨恶的人。你们要今天与我们为友,明天就与我们为敌吗?现在可以清楚地看见我们的面容,免得明天认错了我们。”观众觉得很难为情,立即就四散了。其中几个因此受感,归向了基督。

得胜的那日终于到了。他们从监狱里被押进圆形剧场,毫无畏惧,笑容可掬。最后入场的是柏多雅,步履从容,一看就是蒙神所爱的。她以满含热情的目光注视众人,使观众都低头不敢仰视。菲利达亦是如此,她产后恢复了健康,可以与野兽争斗,因此面带喜乐。

按惯例,囚犯进入大门后,无论男女都要换上祭祀假神的礼服。但柏多雅坚决拒绝不穿,免得污秽自己。最后军官允许她们可以穿自己的衣服进入剧场。

虽然必须舍命,但各人仍有选择,求神应允所求。同伴中有撒土尼努宁可被丢在野猪面前,要得更加荣耀的冠冕。他与芮克图却被豹子抓住。后来又在桥上与熊格斗,撒图如特别怕熊,希望能被豹子一口咬死。但按运动程序,已经派定他和野猪格斗。赶兽的人想把他和野猪捆在一起时,自己却被野猪践踏,第二天就死了。野猪不伤害撒图如,只好把他拖到后边,他又被带到桥上猛熊出没之处,熊却不肯出洞,他第二次无伤地从野兽前被带回去。

逼迫者为妇女们预备了凶猛的母牛,她们被带到剧场时,身上只蒙着一层网子,观众们见她们一个是少妇,一个是才生产的,就很惊讶,遂把他们带回,给她们披上大衣。

柏多雅先被抛到野兽前,大衣就被撕裂。她只顾害羞,竟忘了痛苦,以衣襟遮盖腰部,祈求针线缝补大衣,将蓬松的头发整理起来,免得有人说她在荣耀的时候哭泣。她站起来,看见菲利达也受了伤,就到她身旁勉励,彼此紧紧握手安慰。此情此景,观众的心也软化了,叫她们往得胜的活门那里以求活命。

最后的格斗开始了,撒图如果然如他所愿,被豹子一口咬住,立时鲜血染红身体,他就像受了第二次血的洗礼。回来的时候,众人为他们作见证说:“愿你所受的洗使你健康。”他对典狱官说:“愿你平安,要坚信不疑,切莫因你所看见的而惊恐,总要坚持所信的基督。”

后来这些圣徒都被一同押解到法场斩首,观众还残忍地要求把他们置于刑场中央,好更清楚地看见刀剑插入他们的身体。这些基督的忠仆,彼此亲嘴问安,慷慨完成他们血的见证,名垂青史。

非洲教会著名教父特土良,论到殉道的女圣徒时说:“她们不看外邦人的戏剧,也不参加别的娱乐活动,却看顾病人和囚犯。最爱帮助安慰那些受苦的弟兄,且在家里赡养饥饿的人。”

还有一位研究古代教会历史的学者在提及当时为主殉道的女信徒时说:“妇女特别的德行是清洁、谦让、忍耐以及怜悯人,这些美德都因信仰基督教而得以完全。外邦重要的道德是男子的勇敢,而基督教却将男女的道德建立在水平线上,女子也能为真道勇敢站立,忍受痛苦,流血舍命。” 

作者后记:翻阅三十年前的发黄的书页,这些为主信道的圣徒系列故事历历在目,他们对主基督的坚贞不屈的信念,为真理勇敢献身的追求,甘愿肉身受苦的忍耐,义无反顾献上自己的舍命,曾极力鼓舞了许许多多的神的儿女,在编写中也不禁潸然泪下。

今天虽然我们处于新时代,走这条又窄又小的道路,还会遇到前所未有的艰难险阻和各样的逼迫,惟愿先贤的事迹鼓舞我们,使大家得到帮助和造就,我们更应坚定不移跟主走,忠心侍奉为主活,时时处处寻求神的旨意,成为主荣耀的的见证。

注:本文作者为福音时报特约撰稿人。

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