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古代圣徒殉道故事(三):士每拿长老皮阿纽

罗马帝国称霸时期,对基督教逼迫最为厉害的皇帝就是得修,时在主后249至251年。

当时,苛捐杂税和外族入侵,朝庭腐败严重,统治乏力,地方军阀飞扬跋扈,趁机独揽大权。

得修就是军人出身,素以恢复罗马帝国的光荣为己任。称霸一方以后,为实现其远大理想,一心想除灭基督教,因他认为国家软弱涣散是因基督教所导致,一举消灭就可天下太平。

遂于主后250年下令,全国基督徒按指定日期到官长面前给罗马诸神和凯撒献祭。凡遵命献祭(浇奠、吃拜偶像之物)的信徒,可获取免刑证。如无此证,就以违法论处,处以监禁、驱逐出境或斩刑。在此期限内逃跑的,不加阻止,没收所有财产。有返回的,捉拿处以死刑。对付他们常用的手段是:威吓、鞭打、监禁、饥饿、干渴等。尤其残酷虐待的对象是,在教会团体中的骨干人物。

遭此逼迫,有些真理缺乏、信心软弱的信徒,以及只为生活而负责服侍教会中的少数人,离经叛道,免于受难。正如三世纪的罗马天主教会和东正教会架构的缔造者居普良主教所描述“他们未经开火,先于败北,未见敌人,就先扑倒,未经询问,就已否认。”还有许多忠实的基督徒,既不逃离,也不献祭,忍受各种残酷刑法,保守自己的忠贞信仰,坚定了诸多信徒,唤醒了软弱的同道 ,证明了复活的基督,荣耀了耶稣基督的圣名。

在这次大逼迫中,士每拿的长老皮阿纽的事迹尤为突出。关于他的殉道经过,在被誉为十九世纪“教会史之父”尤西比乌斯笔下的记载为:“那时殉道者最有名的有皮阿纽,他证道的详明、勇敢的言论和温良的态度,及对于因逼迫而跌倒的人和狱中的弟兄如何的安慰,他所受的惨刑,被焚烧时所表现的忍耐动人心魄。”

他是于当年的2月23日被捕的。守殿官颇雷蒙受命搜捕基督徒,把他们带去献祭,吃祭偶像之物。但皮阿纽等直言自己是敬拜侍奉真活神,绝不敬拜献祭给凯撒及他们的诸神。

在拥挤不堪的会场,皮阿纽对在场的希腊人和犹太人发言:“士每拿人既然称自己是荷马之子,应当首先遵守先师荷马的教导:不可因人的死亡而喜乐。犹太人当听摩西所吩咐的话,也当遵守所罗门的教训:不可因你的仇敌跌倒而喜乐,也不可因他叛道而矜夸。”他自谓,只听从自己的师尊,宁死不背离他的训言,而且努力抛弃先前所学习而曾经教训人的。他的话语归结于万事有神做主,将来,神要藉着耶稣基督以火审判世界,所以他不向诸神献祭,也不叩拜偶像。

会场中,有人“善意”劝告他:“皮阿纽,你听我们的,我们特别敬爱你,因你的美德和善行,应该活下去,人在日光之下生活原来是极美的事。”他说:“我也知道人活着固然很好,但我们所追求的比这生命更好,日光固然美,但远不如耶稣的真光。我们并不是恨恶神所造的万物,若是为了特别重大的宝贵的事情,所以轻看这些引诱我们的事物。”

有一个叫亚历山大的人,想讥诮他,就指着他颈项上的绳子戏笑说:“这是什么东西?”皮阿纽说:“这是叫人知道我们经过你们的大街时,不是来吃祭偶像之物的,不是肯到你们诸神的殿里去跪拜,而是甘愿到监牢受苦的。”

颇雷蒙想禁止他发言,免得引起混乱,就说:“皮阿纽,你既不肯献祭,就要到司令的殿里。”他说:”我到那里去,与你的偶像无益。”颇雷蒙说:“皮阿纽,你要服从命令。”皮阿纽说:“巴不得能叫你们服从基督。”他们大声嬉笑着说:“难道你们希望我们能做基督徒,却被焚烧。”皮阿纽说:“死后永远被火焚,那才最可怜。”

逼迫者再三劝诱、威胁、逼迫皮阿纽等献祭,但他们都坦白承认,身为基督徒,确信而且敬拜创造天地万物并人类的全能救主,就不要向人献祭,也不要敬拜别的神。他们又捏造了许多谎言比如某某已经献祭了,某某已得自由了,为诱惑他们在信仰上动摇,但他们在神面前有活泼的盼望。

有许多不信的人去劝诱他们,却惊奇他们的应对。也有一些被迫献祭的同道,到监狱里痛哭,因为看见他们的敬虔正直而羞愧。皮阿纽流泪对他们说:“我现在该受摧残肢体的刑罚,因见教会的珍珠被猪践踏了(太7:6);神保守他右手栽种的,和他自己坚固的枝子(诗80:14—15),一切童女都在打盹吗?(太25:5);主耶稣的话应验了:‘人子来的时候,遇见世上有信德的吗?’(路18:8)听说,人都将邻舍交出了,这是应验主耶稣说‘弟兄要将弟兄送到死地’(太10:21),撒旦实在想得着我们,好筛我们,好像筛麦子一样(路22:31)。难道神没有权柄吗?他说:我的膀臂岂是缩短,不能救赎吗?我岂是无拯救治理吗?不是。但你们的罪孽使你们与神隔离(赛50:2、59:2),我们既作了恶,彼此倾轧,互相控告,势必同归于尽,你们的义应当胜过文士和法利赛人的义。(太5:20)”

“我也听见,犹太人召集你们到他们的会堂去,讲说过基督不过是人,且因作恶不得善终。试问,有什么犯罪的信徒能充满全世界?有什么犯罪的门徒肯为他的夫子而舍命?有谁能靠犯罪者的名字医病赶鬼行奇事?有什么经典记载耶稣的言行呢?有什么义人曾说过耶稣所说的?弟兄们!切莫听从他们的诡计,必须要悔改,亲近耶稣基督,他们满有怜悯慈爱,必定接纳你们为天父的儿女。”

后来有骑兵官长把他们拉到公共场所,到殿里给偶像献祭,他和同伴极力挣扎,终究被拉到祭坛前,他们却始终坚持所信的那位创造天地宇宙万物的全能真神,就是那位钉死在十字架上救赎人类的耶稣基督。官长兵丁耻笑他们愚昧,皮阿纽说:“应当尊重公义,遵守律法,你们既说我们悖逆,你们就该服从,你们受命是要刑罚我们,不该强迫我们。你们要刑罚,动手好啦!你们点火,我们自己会跳进去的!”

人们把花圈带在他们的颈项上,要他们献祭,但他们把花圈撕碎,丢在地上;差役拿祭肉给他们吃,但不敢接近他们,只把肉丢在面前就走了。众人见不能使他们屈服,就把他们押回监狱。

不久,巡抚昆体连来到士每拿开庭审讯。

问:“你叫什么名字?”

答:“皮阿纽。”

问:“你献祭吗?”

答:“不!”

问:“你信什么宗教?”

答:“公共教会,还是长老。”

问:“你是他们的教师吗?”

答:“是,我教训过人。”

问:“怕你是疯狂的教师吧?”

答:“不,敬虔的。”

问:“怎样敬虔 ?”

答:“我敬拜创造万物的父神。”

问:“献祭吧。”

答:“不能,我只敬拜真神。”

问:“我们也拜天,并天上的诸神,你为什么追随虚空不肯祭拜呢?”

答:“我不追随虚空,我只信创造天地万物的真神活神。”

巡抚最后说:神就是天上的宙斯,是诸神之王。

皮阿纽没有再作辩解。

巡抚令人把他吊起,用铁爪抓他,对他说:“何必再疯狂,快回头吧。”

他说:“我不疯狂,我是敬畏真神活神的。”

巡抚说:“有许多人都献了祭,得以存活了。”

他说:“我不献祭。”

巡抚说:“你要扪心自问,赶快回头。”

他说:“不能从命。”

有人劝他说:“为什么自奔死路呢?”

回答说:“不是奔向死路,乃是进入永生!”

这时有人用拉丁文宣读牌上的判决词:皮阿纽自认为是基督徒,应处以火焚的极刑。

士兵们把他钉在梁木上,然后把木柴堆放周围。皮阿纽闭上眼睛,人们以为他已经死了,其实他在祈祷。祷告完毕他睁开双眼。火焰燃起,他面带微笑说:“阿们,主啊,请接收我的灵魂。”随后壮烈殉道。

这位耶稣基督的忠仆,为耶稣的名至死忠心,生前为人毫无瑕疵。心向全能真神,灵程上靠主全然得胜,从窄门进入光明的永生之门。

正如圣经所说“弟兄胜过牠,是因羔羊的血,和自己所见证的道”;他们虽至于死,也不爱惜性命”(启12:11);“亲爱的弟兄啊,有火炼的试验临到你们,不要以为奇怪(似乎遭遇非常的事)倒要欢喜。因为你们是与基督一同受苦,使你们在他荣耀显现的时候,也可以欢喜快乐。你们若为基督的名受辱骂,便是有福的;因为神荣耀的灵,常住在你们身上。”(彼前4:12—14)

注:本文作者为福音时报特约撰稿人。

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