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新书速递:《两河文明三千年》

底格里斯河与幼发拉底河之间的土地肥沃,物产丰饶,独特的自然条件让这里孕育了人类最古老的文明——美索不达米亚、

公元前4000左右,苏美人就定居在这块土地上,经过将近一千年的繁衍,两河地区开始出现人类最早的城邦,以及有乌尔、埃利都、基什、拉格什、乌鲁克、尼普尔等等城市。

苏美尔还创制了人类最早的文字——楔形文字,率先走出了史前时代,进入了以文字记录历史进程的新阶段。苏美尔人发明了车轮、兴修水利、改进了农业,让人类生产力得到第一次飞跃。而科学、天文、政府、医学、哲学、伦理学、学校等等出现,也都可以追溯到苏美尔时期,因此美索不达米亚被称为人类文明的摇篮是实至名归的。

公元前十九世纪左右,亚摩利人开始崛起,他们以巴比伦城为核心,建立了古巴比伦王国,取代了苏美尔人,成为两河地区的霸主。在汉谟拉比国王统治期间,出现了古代较为完备的《汉谟拉比法典》,而在数学与天文学方面,同样取得巨大成就,把两河文明的发展推向新的高度。而此时居住在乌尔城中,一个叫亚伯拉罕的人,在信仰感召下,离开了巴比伦,前往今天的巴勒斯坦地区,从而开启了人类信仰的新纪元。

在古巴比伦之后,赫梯人、加喜特人相继成为美索不达米亚的主人,推进了文明的发展。这一时期亚述人逐渐崛起,并建立了强大的亚述帝国。亚述人四处扩张,征服了附近不少民族。到了公元前8世纪末,亚述帝国的疆域包括小亚细亚东部、叙利亚、腓尼基、巴勒斯坦、巴比伦尼亚和埃及等地,为当时世界上最强大的帝国。

可亚述帝国也无法摆脱衰弱的命运,取而代之的是迦勒底人建立的新巴比伦帝国。他们于612年灭亡了亚述,成为美索不达米亚地区的主人。帝国在尼布甲尼撒二世期间达到鼎盛,出现了著名的空中花园,不过这是两河文明最后的辉煌了,在波斯王居鲁士的征服下,新巴比伦帝国灭亡,从此美索不达米亚再未成为世界文明的中心,这个文明就此消亡了。

虽然两河文明消失了,但其文化遗产却影响了人类历史,古埃及与古印度文明的发展,都是在其促进下形成的。而犹太人从古巴比伦学到了不少神学理念,丰富了自己的信仰,从而奠定了亚伯拉罕宗教体系的出现。而希腊人则从两河流域学到了哲学、科学,成为西方文明的摇篮。而波斯人、阿拉伯人都从两河文明的遗产中受益良多。

《两河文明三千年》就是一部讲述美索不达米亚文明发展历程的好书,也是人们了解、学习亚述学的入门教材。全书以位于现在伊拉克境内的两河流域为区域块,按照时间顺序梳理了在其基础上形成的一个个广阔、连贯、具有明确界限的地理、历史和文化单元,根据丰富详实的考古数据、铭文及各种文献资料,记述了两河流域居民——苏美尔人、阿卡德人、巴比伦人和亚述人,所创造的辉煌的文明,进而勾勒出了古代近东世界在社会、政治、经济、艺术、科学、哲学、文学,乃至精神和伦理道德诸方面。

而对于基督徒来说,想要深入研读《旧约圣经》,就需要对两河文明有深入了解,才能知道经文作者与人物所处的文化背景、社会处境,这样理解其中很多重要信息,从而更深明白上主的真理。因此《两河文明三千年》一书,可以作为基督徒读经的参考资料。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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