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软弱与刚强

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引言

在所有新约的经卷中,本人最喜欢读保罗的书信了,而在保罗的书信中,又最喜欢读《哥林多后书》。因这卷书弥漫着保罗自己的情感与心路历程,充满了属灵的感染力。

如果我们仔细阅读,便会从这卷书的字里行间看见保罗所流淌着的生命,他因着对基督的信而生发出对哥林多信徒们的浓浓的爱。这卷书吸引人的地方还在于保罗的真实光景。保罗是外邦人的使徒,灵性超群,却并非超然于世外而无欲无求。

保罗有着丰富的情感,他并非只用恩赐,更是用他的整个生命在为主癫狂。保罗充满了基督圣洁的情感,他会因为哥林多人嫉妒纷争、公开犯罪而忿怒而忧伤。

同时他的言语充满了对人的诚恳。他虽然用了讽刺的文学手法来表达他对哥林多人想要传递的信息,但这样做并不是为了挖苦他们,而是为了提醒与警戒,好像他所亲爱的儿女一般。

除了他对哥林多人真切的爱心之外,保罗也毫无保留地呈现了他自己的软弱。他在这卷书中提到了自己许许多多的软弱,甚至为自己的软弱夸口。保罗这样做的目的就是为了让他们能从他的软弱中看见上帝的荣耀,从这个软弱的瓦器里看见上帝的宝贝。

一、粗俗的言语底下却藏着一颗柔软的心

保罗在本书中提到了一些人对他的控告,说他的言语又粗俗又严厉,并毁谤他只是一个其貌不扬的人。保罗却说,我的言语虽然粗俗,知识却不粗俗。

所谓的“粗俗”,我们可以理解为“没有修养”及“未经修饰”,就是说话刺耳,让人听了感到不舒服。保罗对于这样的指控只承认了一半。保罗的意思是,他只是在表达方式上让他们感到难堪,却并不代表他的知识也是粗鄙及没有水准的。

其实,保罗完全可以用一种更加具有优雅气质的以及带有迂回特质的方式来表达,但他却选择了单刀直入,直戳人心。因为保罗并不打算要讨哥林多人的喜悦,而是想要讨上帝的喜悦。

这不是说保罗自认为自己是上帝的代言人,所以说话的时候总是站在上帝的位置上,居高临下,而是说保罗想要将最真诚的一面展现在哥林多人的眼前,使他们从他的表达方式中看见他的“软弱”,同时从他的“软弱”中看见他们自己最真实的光景。

保罗的风格有点像我们平时所说的“刀子嘴豆腐心”。在《哥林多前书》第五章,保罗责备了那个与继母行淫的人,但在《哥林多后书》第二章,保罗却又表示对于那些受了责罚的人,应当向他显出坚定不移的爱心来。

纵然保罗的言语曾让人感到十分不悦,但这些话语的里面并没有恶意,因为保罗是将他们当成了自己最亲爱的儿女,所以经常会爱之深、责之切。

二、打开瓦器,好让人看见宝贝

保罗是一个强硬的人吗?当他说,他要带着刑杖去到那些自高自大之人那里的时候,是仗赖自己使徒的职份压制其对头吗?

保罗的强硬是一个表象,但表象后面并非傲慢,却是对他们深切的关爱。为了不使他所爱的儿女们产生误会,保罗勇敢地打开了自己的瓦器,向他们展示出他自己的软弱。

保罗这样做并不怕仇敌的讥笑,因为即便他有值得众人羡慕的恩赐、经历及丰盛的生命,对他自己来说,他并不希望别人只看到这些。他甚至宁可受到别人的羞辱,也不愿意抢夺上帝的荣耀。

保罗之所以向哥林多人显示他自己的软弱,是因为他深刻地意识到哥林多信徒的主要问题乃在“靠赖人的外表自夸”,所以他们也借着保罗使徒的身份自夸。

不过,保罗告诉他们,虽然他是使徒,但他仍是一个十足的“软弱之辈”。保罗所讲的软弱主要有两个方面。

首先是指“软弱的处境”。保罗一而再再而三地强调自己正处于“软弱的处境”之中。虽然是使徒,却根本就没有特殊待遇。所有的只是更加恶劣的处境,更加卑微的侍奉。

在福音的事工上,保罗根本就没有“老板的架子”,在人的眼里,保罗与他的同工们只是“世界上的污秽,万物中的渣滓”。

保罗为了传扬这福音,毫不夸张地说,他实在是吃了“千辛万苦”。他曾“被犹太人鞭打五次...被棍打了三次...被石头打了一次;遇着船坏三次,一昼一夜在深海里...”

像这样的人,不仅无权无势无地位,就连基本的生活都得不着保障。他的侍奉也是充满着艰难,每前进一步似乎都十分吃力。

从世人的角度来看,保罗实在是一个“一穷二白、无依无靠”的人,不值得人的羡慕。从外面来看,也根本就没有任何可以让人夸口的地方。

其次是压力与焦虑。保罗不是为着自己的生活所需而焦虑,甚至也不是为着自己私人的灵性光景而焦虑,保罗完全是为着哥林多人而焦虑。他的心中时常因他们的软弱而软弱。

哥林多人的好与坏,他们的得胜或失败时常牵动着保罗的心。保罗为着他们的失败而忧愁,为着他们的得胜而喜乐。

不过,这只是一面,另一方面却是相反的。用保罗自己的话就是,“似乎忧愁,却是常常快乐的;似乎贫穷,却是叫许多人富足的;似乎一无所有,却是样样都有的。”

这到底是怎么回事呢?原来保罗想要真正呈现的是那在瓦器里面的宝贝。他在打开自己,让人看到自己的软弱之时,更希望使人看到在他里面的基督,并使哥林多人看到这位荣耀的基督正住在软弱的保罗里面,保罗什么时候甘愿软弱,什么时候靠着基督反倒刚强了。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系浙江一名传道人,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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