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面对精神疾病问题教会该做的六件事

教会对精神疾病谈论得不够,这是个重要话题,但大多数教会对这个话题保持沉默。教会可以做更多,也应该做更多。研究表明,在患有急性精神疾病的家庭中,65%的家庭成员认为教会应该更公开地谈论精神疾病,这样它就不会成为禁忌。然而,三分之二的牧师很少或从不在讲道或大型聚会中强调精神疾病。

美国基督教资源网站教会答案(Church Answers)在最近的一篇文章中写到,美国全国精神疾病联盟进行了研究,证明了美国精神疾病的流行。在美国,每年大约有五分之一的成年人有精神疾病。一年中大约每25个成年人中就有1个在经历严重的精神疾病,严重干扰或限制一项或多项主要生活活动。

美国教会人数的中位数是75。如果你是某个教会的成员,那么你的教会每年大约有15人在经历某种形式的精神疾病。如果你的教会更大,比方说300人,那每年可能有大约60人会经历某种形式的精神疾病。

作为教会领袖,你知道会众当中有很大一部分人可能会面临精神疾病困扰。鉴于问题的普遍性,各个规模、各个教派和所有地方的教会都可能受到影响。花点时间思考一下。精神疾病的问题现在可能正在影响你的会众。一些牧师自身就在与精神疾病作斗争。人们在受伤,他们的家人和朋友也与他们一同受伤。教会领袖有责任将教会事工和受精神疾病伤害的人联系起来。

面对精神疾病你可以做什么

教会处于有利地位,可以成为解决精神疾病问题的重要组成部分。当地教会是许多人在患上精神疾病时首先求助的地方。你能做什么?你该如何带领你的教会?

1.去掉“禁忌”标签。

沉默通常会让人产生一种感觉,即某些话题是禁区。你可以用言语带领教会。教会应该成为精神疾病的耻辱感瓦解的地方。那些受到精神疾病影响的人希望他们的教会更多地谈论它。精神疾病并不表示缺乏信心,就像患上癌症不是缺乏信心一样。坦诚而富有同情心地说话,当你大声谈论这个问题时,许多禁忌观念就会消失。

2.了解精神疾病的征兆。

由于精神疾病种类非常广,因此不存在全面的症状清单。但是,精神疾病有一些征兆。定期注意极端的情绪变化。任何药物滥用都是出现问题的征兆。无法完成日常任务、活动和工作也是警示信号。

3.维持一个值得信赖的专业人士网。

没有哪个牧师可以应对所有精神疾病,也没有哪个教会领袖接受过针对每一种潜在疾病的培训。教会同工不应该试图处理每一种情况。一些精神疾病需要受过适当培训的人的帮助。牧师和教会领袖应该有一份他们信任的推荐人名单。认为自己可以应对各种类型的精神疾病很危险。在不了解专业人士的情况下进行推荐同样很危险。

4.建立清晰的报告体系。

如果有人开始讨论自杀,领袖知道该怎么做吗?教会同工是否知道必要时应该拨打哪些热线电话?每年死于自杀的人数是死于他杀的人数的两倍多。企图自杀的人中女性居多,而男性更有可能使用更为致命的方法。教会中的每个人都应该知道,如果他们认为有人处于危险之中,拨打911是个明智的做法。

5.认识精神疾病中的属灵挣扎。

世界堕落了,人是破碎的。虽然科学让我们更好地理解和治疗精神疾病,但归根结底,痛苦源于属灵挣扎。断章取义地引用经文或提供愚蠢的陈词滥调(“这就是上帝的旨意”)对任何人都没有帮助。但圣经确实告诉我们如何表达怜悯:祷告、倾听、安慰和乐意侍奉。教会可以提供的最好帮助,其中之一是填补受伤家庭的空白:跑腿、照看孩子和提供饮食。好心的撒玛利亚人愿意承担不便,侍奉一个受伤的人。教会应该为患有精神疾病的人做同样的事情。

6.准备好长期服侍。

精神疾病没有快速解决的方法。患有精神疾病的人可能会面临一场长期的战斗。教会必须准备好与他们同行数月,甚至数年。并非每个教会都有能力创建一个持续性地辅导事工,但每个教会都有可以做的事情。小组长可以接受有关精神疾病征兆的培训。教会同工可以准备值得信赖的专业人士联络网。每个人都可以侍奉走在精神疾病这条艰难道路上的人。不幸的是,太多人觉得他们好像在独自生活。教会至少可以和他们一起走,不管能走远。

沉默不是一个选择。冷漠是罪。精神疾病问题是个重要的问题,而教会在解决这个问题上过于沉默。很可能今天你的教会中就有几个人正在受苦,现在就是该采取行动的时刻。

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