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疫情下英国教会的变化、讨论和展望

因为疫情原因教会关闭之后,英国教会如何解决人们的公共敬拜需求,应对应该担负的社区责任?

英国各地的教堂在2020年3月下旬决定关闭教堂,停止公共礼拜,很少有人会想到教堂关闭会持续一年之久。

在这个过程中,许多人都经历了艰难的学习曲线,人们开始使用新技术在线聚会,有在线崇拜、圣经学习、祷告和社交。在线聚会的结果喜忧参半。一部分人,尤其是那些由于贫困、年龄或身体原因无法上网的人,他们被剥夺了加入教会的权力。其他人虽然不能实地参加礼拜,仍可和会众重新建立联系。也有新的人加入他们,教会的人数实现了在线增长。

教堂关门的禁令结束之后,不同的教会根据各自情况做了决定(英国某些地区,教堂在2021年初再次被要求关闭)。有些人完全保持在线聚会,另一些人恢复了实地聚会。在这个过程中,基督徒的自由是反复出现的一个主题,疫情封锁期间,敬拜是否“应该”继续,禁止敬拜是否侵犯了人民的权利?一些人引用希伯来书,认为“不可停止聚会”(参希伯来书10章25节),敬拜是信徒对上帝的义务。其他人则认为,在学校关闭、人们为了共同利益都“待在家里”的时期,教堂也应该关闭,和整个社会团结一致。保罗在哥林多前书说:“凡事都可行。但不都有益处。凡事都可行。但不都造就人。无论何人,不要求自己的益处,乃要求别人的益处。”(10章23到24节)在这种情况下,基督教的一个原则是,我们“可以”这么做,并不意味着我们“应该”这么做。

变化和困难的时代往往会产生神学上的创造力,教会因为新冠病毒而关闭的经历也不例外。其中引起很多思考的一个问题是,是否可以在网上举行圣餐。一些教会的结论是,这种与基督身体联合的仪式必须亲自参与,由一位牧师主持,这也是重新开始在教堂实地敬拜的原因之一;其他教会则开发了新的礼仪,以便在分散崇拜的时代分享圣餐。另一个讨论的话题是在线崇拜应该预先录制还是直播?一些教会的模式是,预先录制讲道和其他敬拜内容,然后在周日早上将这些内容作为视频发布;其他人的结论则是,如果人们不能在同一空间聚集,仍然可以在同一时间聚集,使用技术平台进行实时敬拜。

许多教会不得不处理由于婚礼取消、葬礼出席人数受限制带来的影响。为失去亲人或处于沮丧中的人提供牧养关怀非常重要,但在不能探访的时期,这项工作对参与牧养事工的人来说是个挑战。此外,人们会质疑在如此痛苦的时刻上帝在哪里。许多人在默想上帝在耶稣基督里道成肉身的信息时得到了安慰,这个信息告诉人们,一位进入人类苦难的上帝,他没有消除苦难,而是和我们一起经历苦难,安慰那些哀恸的人,给所有有需要的人带来安慰。

展望未来,随着疫苗的接种,疫情有结束可能,那时教会将不得不解决疫情期间的哪些举措要保留下来的问题。对许多教会来说,这是一个反思教会生活中真正重要的事情的机会,教会能更专注于其在上帝面前的核心价值观、异象和使命。在封锁期间流产的一些计划和项目,可以妥善结束适当哀悼:并不是所有事情都需要永远持续下去,放弃一些事情是为未来增长做的一部分准备。从在线崇拜学习到的扩大人们参与敬拜的方式需要保留,许多教会的实地礼拜变得和之前不一样,线上线下结合的混合礼拜模式变得越来越普遍。也出现了新的与其他组织合作的可能性,将教堂和社区发展成为“好消息”中心,关怀穷人和弱势群体,邀请人们通过耶稣与上帝建立联系。

(本文获得对方授权翻译,原文链接。)

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