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查克·劳利斯博士:25年来年轻人的8个变化

今年是劳利斯博士在神学院教书的第26年,多年来他一直在与年轻人相处。在工作的过程中,他注意到年轻人的变化。下文是他分享的25年来注意到的年轻人群体的8个变化。

1、他们更渴望成为跨世代教会的一员。他们真诚地想和年长的人待在一起,向他们学习。他们不认为年长的人是过时的,相反,他们认为长者更有智慧。

2、他们希望有导师帮助他们与基督同行,也帮助带领他们的家人。年轻人希望有导师带领是劳利斯博士听到的在年轻人中最常见的请求。他们知道自己在生活中需要引导。

3、他们更少用面对面的方式维系关系。这是因为他们的很多关系是基于文字、电子邮件和即时消息。他们常常在相互不见面的情况下交流。

4、他们更愿意去以传统方式做礼拜的教堂参加礼拜。他们喜欢回到昨天,愿意有“复古”的敬拜体验,只要礼拜各方面做得好。他们甚至喜欢唱圣诗——如果这些圣诗神学性很强而且也很好听。

5、他们更愿意在位于圣经地带(美国保守的基督教福音派在社会文化中占主导地位的地区)的教会服侍。多年前,学生不愿意回到家乡毫无生气的教会。相比那时的状况,这是一个重大变化。现在的学生将这里视为宣教地。

6、他们更愿意提出问题,即使这些问题表达了怀疑或困惑。他们生活在一种质疑一切和基督教相关的文化中。他们想知道为什么基督徒在做这些事情,而且基督徒相信应该要做这些事情,这包括为什么基督徒相信圣经是神的话。“我们一直都是这样相信的”,这样的回答对他们没有用。

7、他们对世界各地正在发生的事情知道的比较少。这很奇怪,因为他们可以即时获得全球新闻。他们不了解是因为他们根本没有想到要去分担自己生活的世界之外的负担。劳利斯博士认为这是有问题的,因为这种心态让他们知道的很有限。

8、他们优先把时间用在真挚的、有生命联系的小组里。小组是他们与教会的主要联系,他们真诚地与小组中的人分享生活。在小组中,他们找到友谊、责任感、侍奉机会和祷告支持。

劳利斯博士观察到的这些年轻人的变化对教会领袖来说意味着什么呢?他认为教会应该在这一代人身上投资,回答他们的问题,为了神的荣耀帮助他们塑造真正的信仰。

劳利斯博士(Chuck Lawless)是北卡罗来纳州维克森林市东南神学院的博士学院院长,也是该神学院灵性塑造和事工中心的副主席,他还担任传教和事工课程的教授。此外,他还是美南浸信会国际宣教委员会的神学教育战略家团队负责人。他曾在俄亥俄州的两间教会担任牧师长达14年。作为一名前牧师,他了解事工面临的挑战,现在与美教会资源网站教会答案(Church Answers)合作,为教会领袖提供建议和忠告。

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