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七种相互矛盾的文化趋势以及基督徒应对的七种方式

世界在变化,快速地变化。有好的变化,也有不好的变化。但不论是好的还是不好的,有改变就意味着有艰难。我们现在正经历着非常多的变化,当这些变化看起来相互矛盾时,我们的处境就尤其艰难。

下面是七种相互矛盾的变化趋势:

1、人们变得更激进,也更敏感

不管你在神学上、政治上站什么立场,都会很快受到人们的辱骂。人们变得比过去更激进,认为那些以另一种方式看待事物的人不仅仅是不同,甚至是错误的。人们称呼对方为白痴、怪人、偏执狂、异端,甚至别的更糟糕的称呼。

然而,似乎最有可能侮辱他人的人最先感到被冒犯,即便是对他们的言论最轻微的反对意见也让他们感到被冒犯。

2、人们变得更爱说教,也更不道德

近几年对好莱坞潜规则的反应很有意思,随着#MeToo运动的发展,娱乐业似乎终于承认,利用权力要求试镜演员提供性服务至少是对信任的背叛,在某些情况下甚至是非法的,可以提起诉讼。是时候反击这些潜规则了。

但是为什么,处于漩涡中心的那群人并不欢迎好莱坞新的道德观,而是对这种趋势嗤之以鼻呢?因为在反性骚扰运动兴起的同时,同样一群人在绞尽脑汁用不良行为将文化粗鄙化。

这些事情的发生都完全出于愤怒,没有任何恩慈可言。

人们并没有变得更有德行,只是更爱说教了。

3、人们变得更个人化,也更集体化

社区组织的数量明显下降,包括儿童体育联盟和教会会员这些典型的组织。但与此同时,有证据表明委身的基督徒人数在上升,包括千禧一代。

而且许多新的个人主义者开始组建新的亲密性团体。年轻的单身人士、家庭逐渐回到市中心,在那里他们一起散步、交谈、结识他人。他们想加入别人,一起做一些公共事务。

人们依然想和别人有连接,但要以一种认可他们个人主义的方式和别人联系。

4、人们变得更注重灵性,也更无神论

在我们的文化中,增长最快的两个宗教群体是那些声称没有宗教信仰的群体和那些注重灵性但不信宗教的群体。

我们的文化是名义无神论和一般灵性的文化。有时一个人声称自己两者兼而有之。

这种灵性真空实际上可能是其他矛盾的核心。毕竟,如果我们无法在生命、现实和永恒的终极问题上有清晰的认识,怎么能在别的问题上找到立足之地呢?

5、人们打破传统,又拥抱传统

新一代不再像他们的父母或祖父母那样工作、养育子女、敬拜或购物。

这并不意味着他们想离开自己的根。人们比以往任何时候都更有兴趣去探索他们的民族遗产。黑胶唱片、经典玩具和复古服装都卷土重来。

新一代希望在过去的基础上再接再厉,但又不想被束缚。

6、我们变得更数字化,也更注重实体表达

那些紧紧黏在手机上的孩子们,他们也会花很多时间给陶罐上色、制作剪贴簿或旧家具再利用。

当他们走进技术最先进的地方——苹果店时,让他们开心的事情是自己受到关注。

7、人们变得更有能力,也更宿命论

#我也是(#MeToo)、#是时候停止了(#TimesUp)甚至#让美国再次伟大(#MAGA)等带有民粹主义标签的运动,它们的基础,其中之一是认识到每个人都有发言权。我们都是更大集体的一份子,应该为自己做决定,不管拥有权力的人喜欢与否。

与此同时,不知道从哪里冒出来的阴谋论者出来告诉我们,整个游戏是由不受我们控制的、看不见的力量决定的。

我们可以为自己做决定,还是只是看不见的力量的傀儡?难怪我们比以往任何时候都更困惑。

七种正直的应对方法

我们该如何与这些相互矛盾的趋势相处?好消息是,神对我们文化中的矛盾趋势既不惊讶也不困惑。

面对这些文化转变,遵从耶稣的教导(也就是基督教信仰),以健康、理智、救赎的方式去应对,没有比这更好的办法了。

1、感激前进的步伐,但不迷信潮流

看到教会之外发生的事情,我们很容易给出批评。原因通常有两个:(1)别人没有按照我们的方式做事。(2)我们担心一旦认可他们做的某件事,会导致我们必须接受他们做的所有事情。

如果别人做的事情推动了社会进步(比如对潜规则的反击,对属灵事务兴趣的增加),我们需要给予肯定。就像保罗在雅典所做的,他利用雅典人对“未识之神”的兴趣向他们宣讲基督(参使徒行传17章3节)。

向即使是微小的进步表达感谢,也可以起沟通和尊重的桥梁,打开与他人分享基督的机会,并不会导致人们接受错误的想法和行为。

2、重申我们的原则,但不要求他人遵守

在上面提到的所有趋势中,最让人感到不安的是一般灵性的复苏。有灵性是不够的。从圣经的角度来看,模糊的灵性是最糟糕的。

因此,虽然我们对一般灵性复苏帮助敞开的大门表示感谢,但也不能止步于此。作为信徒,我们需要知道自己相信什么以及为什么相信。如果我们在核心信仰上妥协,我们就没有什么能带给这个一再妥协的世界。

这并不意味着我们可要求他人持守这些观念。圣经中没有任何地方敦促我们要求非信徒像信徒一样行事。

信徒表明立场会让人安心,即使是对持不同意见的人来说也是如此。告诉人们“无论你做什么,只要你准备好,我都会在那里”,这让人很安心。这背后的正直可能是我们在未来几十年最吸引人的品质。

3、努力学习,而不是要赢得胜利

面对相反的观点,人们有两种应对方式。努力赢,或者努力学习。

大多数人都会以两者的某种组合做出反应,但当我们尝试先学习时,结果总会更好。

赢很有意思。学习很难。

赢是短暂的。学习是长期的。

赢制造障碍。学习创造机会。

赢会树敌。学习结交朋友。

赢制造失败者。学习给我们影响力。

为了我们自己和福音的缘故,要走这条艰难的道路,创造长期机会结交我们可以影响的朋友,总比建立制造赢家、输家和敌人的短期障碍要好。

4、以恩典而不是愤怒回应

一个愤怒的人,更深地看进去,是一个受伤的人。

以愤怒回应愤怒,其实是以更多的痛苦回应痛苦。恩典不一样,恩典治愈伤痛。恩典比愤怒能吸引更多人悔改。

5、更好地明白圣经

基督徒需要像基督徒一样对待圣经。但通常我们很少知道非基督徒如何看待圣经。

对我们来说很平常的故事对他们来说是陌生的。我们认为理所当然的诫命他们会感到困惑。甚至在我们这里不存在的问题对他们来说都是巨大的问题。

不要逃避难懂的经文。承认、探索和拥抱它们。更明白这些经文,当别人就这些经文提出问题时,我们能很好地回答。

6、更熟悉圣经中矛盾的地方

圣经充满了悖论。非信徒和新信徒就这些矛盾提出问题,并不是因为他们叛逆或愤世嫉俗。而是他们是真的关心这些问题。

如果我们希望对他们的生活产生影响,就不能对他们的问题不屑一顾或傲慢地回答。就他们提出的实际问题进行对话非常重要,必要时要忍受无法回答问题造成的紧张气氛。

7、以正直、谦卑和悔改的态度行事

非信徒最难忍受的一些悖论和矛盾不在圣经中,而在基督徒的生活中。

每个人的生活都与自己所说的、所相信的相矛盾。因此,我们需要努力以正直的态度生活,谦卑地说话,犯罪后献上真挚的悔改。不仅是向神悔改,也向那些被我们伤害的人悔改。

“对不起,我错了,下次我会努力做得更好”可能是一些人从我们这里听到的最伟大的见证。

最后,以温柔敬畏的心预备自己

作为信徒(尤其是教会领袖),我们要预备好倾听人们的担忧,他们似乎过着一种相互矛盾的生活。值得感谢的是,圣经经文可以帮助我们。

“有人问你们心中盼望的缘由,就要常作准备,以温柔敬畏的心回答各人。”(彼得前书3章15节)

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