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中国第一份公历与农历并排的日历是如何诞生的?

新年伊始,很多家庭都更换了新的日历,既作为装饰也成为一年中工作生活的提醒与记录。

细心的人会发现,无论是印刷精美的挂历、台历或是电子版日历,都是两种历法并排,即国家法定的公历以及中国传统的农历。这体现了当代中国与国际接轨,又持守传统文化的特点。

然而,鲜为人知的是,早在400多年前,中国就出现了第一份公历与农历并排的日历,那么其又是如何诞生的呢?

这种日历的出现,不得不提一个人,他就是被誉为“沟通中西文化第一人”的意大利传教士利玛窦。1583年,耶稣会士罗明坚与肇庆知府交涉,从而让利玛窦得以进入中国内地宣教,并在肇庆建立了仙花寺这座教堂。很快教堂就拥有了一些信徒,他们在利玛窦的牧养下,日益明白基督信仰。

然而利玛窦作为传教士,经常都要外出宣教,肇庆不过是他来华的一站而已。而这些信徒每周都要进行主日礼拜、以及参加受难周、圣诞节等等重大节日,以履行信仰义务。当神父外出的时候,如何提醒他们准时参加弥撒、进行灵修呢?

于是“为了帮助他们回忆这些日子,利玛窦神父准备了一张教堂节日表,与按月亮盈亏制定的中国节日向对照。他提醒他们在这些聚会时,要共同祈祷,谈论神迹并做些其他这类虔诚的教会礼拜”(据《利玛窦中国札记》)

利玛窦使用的教会历法,就是文艺复兴后,意大利医生兼哲学家Aloysius Lilius对罗马的儒略历加以改革而制成的一种历法,经教宗格列高利十三世在1582年颁布的《格列高利历》,并在民国后成为我国现在通用的公历。

虽然利玛窦来华时,这份历法公布不久,可当时已经进入大航海时代,其信息能在一年内到达远东。因此公历在出现后不久,就在中国出现了。

利玛窦在编订教会节日表时,充分考虑了中国的文化处境,将其与当时我国通行的农历结合起来,中国第一份公历与农历并排的日历就这样在肇庆诞生了。这份日历体现了利玛窦身上两种文化并存的特点,他在西方文化底色的基础上,又通过积极学习中华传统文化,将两者融合起来,从而出现了这份日历(需要注意的是,由于农历在此后不断得到修订,因此这份日历的日子对应可能与当代有所不同)。

只是可惜的是,由于年代久远,这份利玛窦制定,蕴含着中西文化融合的日历,已经不见其踪了。只能希望日后能够考古挖掘,让这份中国历史上具有划时代的日历,得以重现于世。

当然利玛窦将公历与农历并排的教会日历,很快就在来华的天主教会中流传中,像龙华民在韶州负责教务时,就刊印了很多这种日历。而在此后三百多年里,这种日历一直在中国信徒群体中流传,尤其是在满清的“百年禁教”中,很多地方信徒无法公开活动,这种年历就起到了提醒他们及时灵修、聚会的功效。

而当辛亥革命后,国际通行的公历成为中国法定历法后,公历与农历并排的日历从教会走进了千家万户,并一直延续至今。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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