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新书速递:《古登堡:500年前塑造今日世界的人》

北宋庆历年间,毕昇发明了活字印刷术,提高了人们印刷书籍的效率,成为我国四大发明之一。可惜由于种种原因,毕昇的活字印刷未能得到推广。但他的技术却启发、影响了400年后的德国人古腾堡(或译古登堡)。

据西班牙传教士冈萨雷斯· 德·门多萨在《中华大帝国史》一书指出,古腾堡的发明其源头来自中国。可能是跟着蒙古铁骑或者阿拉伯人传入的。这种观点在西方得到不少学者的认同。但有一点需要指出,古腾堡的发明要比毕昇产生更为深远的影响,彻底改变了人类的历史。

古腾堡于1400年出生在德国的美因茨,他是一位工匠,从事制作镜子等物品的工作。有次,当古腾堡用一个压具把镜子装到框子里去时,忽然有了灵感想到,能不能用同样的压具把排成词或句子的活体铅字托住,然后利用它来印刷。

于是古腾堡在从东方传入各种印刷术的基础上,研究出了特别的作为字母的合金和铸造法。用这个方法他建立了一套字母库,由此发明了活字印刷术的印刷机。

1454年-1455年,古腾堡用这台印刷机印刷《圣经》,这部《圣经》共1282页,装订成两册。古腾堡《圣经》(也被称为四十二行圣经)是第一部采用活字印刷的《圣经》,版本十分珍贵。其在人类历史上具有划时代意义,其标志着西方图书批量生产的开始。

与毕昇不同,古腾堡的技术迅速在欧洲得到了巨大推广,各种书籍得以印刷,仅仅五十年,西欧就有2000万部书籍出现。由此加快了知识的传播,带来了思想的大爆发。而后代史学家认为,古腾堡其实塑造了500年后的世界,尤其是对文艺复兴、宗教改革、工业革命的促进。甚至有些评选活动,把古腾堡视为千年历史第一人。

1517年,马丁·路德在维滕堡教堂上张贴了《九十五条论纲》,宗教改革的序幕由此拉开。很快他的思想就在古腾堡印刷机的带动下,迅速地传遍了西欧各地,改教的思想很快就影响了很多人。正是靠着这种高效的传播,才让宗教改革得以在短时间内形成一股洪流,从而促进了基督新教的出现,而这无疑是改变人类历史的一件大事。

因此我们在回顾宗教改革的历史时,不仅要看到马丁·路德、加尔文、克兰默等人的贡献,也要清楚如果没有古腾堡的印刷机,这些思想将难以得到迅速、广泛的传播,这场运动或许就是另外一回事了。因此马丁·路德感慨到:“(古腾堡)印刷术是主的恩典中最伟大和最非凡的作为。”

也许很多人会问,为什么活字印刷术的发明者中国人毕昇却默默无闻,而这项技术的改造者德国人古腾堡却影响了世界?专注于日耳曼文化研究的著名传记作家克劳斯-吕迪格•马伊,撰写的《古登堡:500年前塑造今日世界的人》一书,通过古腾堡一生的传奇,展现活字印刷机发明与推广的过程,并从技术、文化、经济等角度告诉我们古腾堡改变世界的真相。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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