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牧师在带领不健康教会时保持自身健康的九个原则

健康的教会可以医治人。但是一个不健康的教会会给每个接触它的人带来问题——包括被呼召来扭转局面的牧师。

医院里生病的人比其他任何地方都多。专业医护人员知道这一点,因此他们有严格的规定来防止被他们试图治愈的疾病所感染。

教会也一样。

那么,在不健康的环境中生活、敬拜和带领时,牧师如何保持自身灵性和情感的健康呢?

美国基督教资源网站讲道中心(Sermon Central)在最近的文中提到:扭转一个不健康教会的境况是任何一位牧师被呼召去做的最艰巨的任务之一。

文中还列出了九项保护牧师和牧师家人的原则,并且强调:“如果不遵守这九项原则,请不要轻易尝试带领一个出现问题的教会。”

1、主动出击,不只是被动应对

这是牧养中最难的一课。

不要停留在修复模式,仅仅应对出现的每一个需求、危机和紧急情况。出现这些情况,确实需要作出应对,尤其是带领有待转变的教会。但如果牧师只做这些,或者主要做这些,牧师和教会都会为此受苦。

当处于应对模式时,事态的发展控制一切。不是牧师,也不是耶稣,掌控全局。

一位希望使教会健康的同时保持自身健康的牧师,需要制定一项计划来取代当前有毒环境。

排干沼泽不够,还需要用一些有价值的东西替代。

这对牧师的思想和情感健康至关重要,牧师若总是生活在对不健康教会事态的应对中,就非常容易被带入这个不健康教会的生态中。

2、在愿意受教的人身上投资

电影《铁面无私》中有个很棒的场景,警察想建立一支没有被艾尔·卡彭在芝加哥的势力影响的特别行动小组。老警员告诉艾略特·纳斯“如果你不想拿到一个烂苹果,不要去桶里拿,去树上摘。”

电影中的下一个镜头展示的是他们在警察学院查看应征人员的资料。一些还没有进入警察局的人,不可能被它腐蚀。因此,他们铁面无私。

那个场景是电影的一个转折点,这样的想法也会成为一个不健康教会的转折点,一位牧师事工的转折点。

一位想带领教会改变的牧师需要寻找愿意受教的人,而不是依赖深陷教会旧有模式的成员。这意味着牧师要把时间投入到年轻人、新人和未经教会影响的人身上。有时候甚至需要从教会外面将这些人带进来。

这也确保了牧师会花一些时间在给予生命、前瞻性的门徒训练上,而不仅仅是解决问题。

3、与指导员或导师会面

太多牧师尝试单打独斗。带领一个健康的教会,牧师单打独斗尚且难以胜任。如果是不健康的教会,牧师单枪匹马行动定会深受其害。

这样的情况,牧师需要找到导师或者指导员。这样的人需要是专门从事此类事工的人,或者是可以提供帮助的牧师朋友。

如果是在一个没有多少选择的农村地区,请拿起电话打给以前的神学院教授、宗派领袖或你之前的牧师。可能需要打几个电话才能找到合适的人,但在找到之前不要放弃。

如果能找到一个曾经带领过教会转型的人是最好的,但这不是必需的。重要的是有一个成熟的牧师可以倾听,与你一起祷告,给你属神的智慧——不仅仅和教会相关,还和你自己的情感和属灵健康相关。

这个人一定不要是你的配偶。确实你们应该互相依靠,但在带领不健康教会的时候,你们都需要得到其他人的支持。

4、优先考虑自己的属灵生命

圣经不仅仅是讲道文本的集合。祷告不仅仅是我们代表他人提出的请求。

牧师必须先在自己的生活中实践和加强灵性操练,然后才能教导他人。

不要忽视喂养自己的属灵生命。

5、保护自己远离诱惑、避开诱因

每个人受到的诱惑和诱惑被触发的诱因都不同。不要忽视它们,也不要因为总受到某些特定事物的诱惑自责。要知道自己容易被什么诱惑,然后保护自己免受诱惑。

如果需要,可以找一个监督伙伴(可以是你的指导员或者导师)。节制自己的行为,不让诱因进入你的生活。远离让你陷入诱惑的地方、行为和人。注意你的生物钟和季节性弱点,这样当你知道自己很脆弱时,可以获得更多的帮助。

最重要的是,要在属灵上强壮(像上一点提到的)。穿上神所赐的全副军装。

6、守安息日

除非你的教会在一周中的另外一天礼拜,否则星期天就不是你的安息日。这是一个工作日。所以要另外选择一天作为安息日。

每个牧师都需要规律的休息时间。这不是一个建议,是神的十诫命之一。

牧师还需要有充足的睡眠和锻炼。因为沮丧和诱惑会在疲惫和生病的培养皿中疯狂生长。

7、划出明确的个人和家庭时间

优先顺序必须始终是耶稣第一,家庭第二,然后是教会的工作。

扭转一个不健康的教会需要大量时间和精力。不能让它偷走属于自己和家人的时间——尤其是和配偶在一起的时间。

除了与基督同行的时间,生活中最能给予盼望、留住喜乐的时间就是与家人度过的时间,在这样的时间里,家人之间彼此给予爱和关怀。

另一方面,没有什么比忽视家庭更能切断有效事工的潜力了。牧师如果忽视家庭,牧师受苦,家人也受苦。甚至会到家人开始怨恨牧师、教会甚至神本人的地步。

8、不要帮助别人超过他们愿意自助的程度

这是从事恢复事工的第一条原则。不愿意为自己付出努力的人,你不能强迫他们变得更好。

有时,这意味着一旦你发现这个教会无法站起来,就果断离开。其他时候,这意味着与愿意努力的余民一起工作(见上文第2点)。

但这总是意味着挖掘出他们最好的一面,而不是为他们做事。

你不会在一夕之间作出判断,但如果没有明证表明教会成员想要改变,那么再多的祷告、工作或耐心的劝导都不会改变一个不想扭转局面的不健康教会。

9、记住你是他们的牧师,不是他们的救主

拯救百姓、建立祂的教会是耶稣的职责。

牧师的呼召是装备圣徒去做事工。

永远不要混淆两者。

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