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不能集中注意力让人绝望——为什么我们不擅长独处

翻译自渴望神(Desiring God)网站的作者格雷格·莫尔斯(Greg Morse)的文章,有删减。

当我想安静下来祷告的时候,来自四面八方的干扰不断涌现。“我们在天上的父,愿人都尊你的名为圣。愿我的城市高举你的名,愿我的人生,”等等,为什么我的脚这么冷?

穿好袜子之后,我跪下来。唉,我祷告到哪里了?

哦,想起来了。 “愿我的人生高举你的名,主。愿你的国降临,愿你的旨意行在地上如同行在天上”——等等,什么声音?哪个孩子醒了吗?不可能啊,现在什么点了?

我朝大厅的方向扫了一眼,注意到书架上的书杂乱无章。我应该再读一遍《圣洁》这本书,真不敢相信亚马逊把书寄到的时候,书角已经有磨损痕迹了,我应该把它退了的。包裹?说起包裹,不是有个包裹应该昨天到的吗?是买了什么来着?

逃离孤独

最近,我注意到自己越来越不喜欢独处。与神独处的圣所,一个察觉不到时间流逝的地方,已成为充满活动的生活的牺牲品。“安静的时间”变得越来越难以忍受。兑换银钱的人现在坐在我的祷告室,喧闹地出售鸽子和牲畜。更糟糕的是,我邀请了他们进来。但为什么呢?

布莱士·帕斯卡(Blaise Pascal)很好地解释了为什么未被救赎的世界讨厌寂静。“消遣。由于无法治愈死亡、悲惨和无知,人们决定,为了快乐,不去想这些事情”(Christianity for Modern Pagans,170)。

帕斯卡看到没有神的人每时每刻都在逃离他们的创造者和他们自己。这个世界熙熙攘攘,人们忙着追逐他们不想要的东西,因为堕落的人类不会——也不能——忍受在寂静中向他们袭来的令人愁烦的想法。

因此,喧嚣遮挡了认识自己的可怕光芒。亚当的族类是绝症患者,忙于在沙子上建造虚荣心,来阻止他们思想自己是正在死去的受造物,这是人们不愿接受的事实。或者如耶稣描绘的那样,是一根枯萎的树枝,即将被扔进火里烧掉(约翰福音15章6节)。帕斯卡大胆地说,“我经常说,人不快乐的唯一原因是他不知道如何安静地待在自己的房间里”(172)。

对灵修时间的威胁

当然,这不是基督徒的情况。神在中午找到了我们,那时我们正独自从井里打水。在那里,他将我们的罪和处境告诉我们。也是在那里,他将自己赐给我们作活水。在安静的时刻,一丛灌木在我们的灵魂面前燃烧;我们脱下脚上的鞋,让他的声音破碎我们又医治我们。

这样我们开始了一个模式:每天灵修的时间成为与神会面的机会。在这个时间里,写日记,标注有感动的经文,祷告,流泪,赞美。

但是慢慢地,如果我们不保持警醒,那良善的份,必须要做的事——与神安静相处的时间被我们遗忘。绿色、有机、谨慎的信仰逐渐变得金属、机械和骚动。

我注意到,三种危险威胁着我与神独处的渴望:

一、友好的世界

房间外的世界伸出手,邀请我加入它的团契。约翰·班扬(John Bunyan)将基督徒(Christian)的道路描述为要穿过喧嚣的浮华集市。确实是这样。

有些我称之为“忙碌”的东西——建立事业、寻找配偶、追求幸福——耶稣称之为沉迷于“对这个世界的挂虑”、“财富的欺骗”和“对其他事物的渴望”。当这些成为从生活中挤走神声音的威胁,礼物变成了荆棘。

在撒种的比喻中,耶稣说:

还有那撒在荆棘里的、就是人听了道,后来有世上的思虑、钱财的迷惑和别样的私欲,进来把道挤住了,就不能结实。(马可福音4章18到19节)

神的真理在人心中被扼杀,不仅是因为猛烈的迫害,还有可能是美国梦的温和控制。

我需要被提醒,

不要爱世界和世界上的事。人若爱世界,爱父的心就不在他里面了。(约翰一书2章15节)

有时,我需要面对指责,

你们这些淫乱的人哪,岂不知与世俗为友就是与神为敌吗?(雅各书4章4节)

有时,我需要看到,

因为底马贪爱现今的世界,就离开我往帖撒罗尼迦去了。(提摩太后书4章10节)

不管什么时候,我都需要祷告,

求你使我们早早饱得你的慈爱,好叫我们一生一世欢呼喜乐。(诗篇90篇14节)

二、瘦弱的灵魂

当我渴望这个世界、太忙碌没有时间和神单独相处、手机比圣经更吸引我时,我的灵魂变得干瘪,稀薄,“就像涂不满面包的一层薄薄黄油”。

我软弱的欲望让我远离神,把时间花费在手机上。跟随约拿进入技术的他施。几次启航之后,我越来越容易在手机上消磨时间,像之前一样和神坐在一起变得越来越难。我的灵魂烦躁不安,渴望着什么,渴望任何能分散我注意力、娱乐我的东西。当我一次又一次伸手去拿越来越咸的点心时,我对大餐的胃口越来越小。

三、枯萎的信仰

将自己从得到恩典的途径隔绝会损害信仰。当我再次回来,寂静的空间向我发问:属灵的世界是真实的吗?要抵挡这样的想法,我必须拿起信仰的盾牌来忍受最初的不适。

我确保脚没有受凉,继续祷告:“主啊,赐我日用的饮食,免我的债——我多次分心、疏忽,犯了世俗的过犯,如同我免了人欠我的债。”

你确定神在听你的祷告吗?想法又出现了。如果属灵的世界不是真实的,你日复一日、年复一年所做的都是无用。

“主啊,不要叫我遇见试探——也不要分心——救我脱离凶恶。因为国度、权柄、荣耀全是你的。阿们。”

在那个地板上,我从寒冷的世界回到天父的面前。

在安静中亲近神,考验我对他的信心,“到神面前来的人,必须信有神,且信他赏赐那寻求他的人”(希伯来书11章6节)。若神不存在或与不与我们见面,我们确实就将时间花在了缥缈的梦上或虚无的影上。但当我们屏蔽外面的世界,拒绝怀疑,我们内心的渴望在说,我相信你,我需要你,我渴望与你在一起。

你会回来吗?

基督,“我们的生命”(歌罗西书3章4节)能吸引我们远离忙碌和嘈杂的世界吗?今天就像以利亚的日子一样:

那时,耶和华从那里经过,在他面前有烈风大作,崩山碎石,耶和华却不在风中;风后有地震,耶和华确不在其中;地震后有火,耶和华也不在火中;火后有微小的声音。(列王纪上19章11到12节)

确确实实,神以“声音,微弱的沉默”向以利亚显现自己。神常常放弃雷声、撕裂的风、地震、熊熊的火焰,宁愿在安静的房间里通过他的话语和圣灵对我们低语。你会再次进入祷告的内室,独自一人,将世界和世界的干扰排除在外,与喜爱和我们见面的神坐在一起吗?

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