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2022年美国教会将呈现的不同以往的十大趋势

美基督教资源网站教会答案(Church Answers)的创始人兼首席执行官汤姆·雷纳多年来一直在为教会做趋势预测。他通过教会答案网站收集数据,将数据整合起来观察到趋势。

近两年,整个世界受到新冠疫情颠覆性的影响,教会也难以例外。汤姆·雷纳在最近的文章中,对于2022年美国教会以往的趋势做了预测,从他预测的趋势中可以看到疫情的影响有多大。(说明,此预测针对北美教会的环境,可能在非北美地区完全不成立。)

1、出席礼拜的平均人数为疫情之前人数的80%。预计到2022年礼拜出席人数不会完全恢复。随着越来越多的病毒变种出现,许多人仍将犹豫是否参加每周一次的礼拜聚会。

2、社区教会将成为一场运动。汤姆·雷纳认为这一运动已经开始,将在2022年看到明确的迹象。社区教会的定义是专注于服务通常被称为社区的特定地理区域的会众。

3、社区关注度将比30年来任何时期都多。虽然社区教会运动是重新关注社区的一个因素,但它不是唯一的因素。

4、微型教会可以成为一场运动,但也有挑战。微型教会的定义是参加人数不超过30人的教会。在疫情之前,这些教会的数量呈上升趋势。现在,人们对邀请别人到自己家里心存犹豫。这一趋势未来如何发展还有待观察。

5、比过去30年的任何时期更强调传福音的重要性。这种趋势大多是积极的。更多的教会和他们的领袖在顺从大使命。但其中也有现实的因素,因为教会看到信徒的增长来源(比如文化基督徒)正在迅速衰落。

6、合并或被接管的教会比过去30年任何时期都多。挣扎中的教会希望被别的教会接管,同时,愿意被接管的教会也比多年来任何时候都多。这一运动将被证明是保持一些教堂开门的关键,若没有教会接收,这些教堂就会关门。这也是多堂点运动将继续发展的一个指标。一旦一个更健康的教会接纳了一个在挣扎中的教会,更健康的教会就立即成为多堂点教会。

7、宗派结构看起来更像合作网络。许多教派意识到自上而下的结构在大多数情况下不起作用。宗派领袖在从教会及其基层领袖那里获得指导和想法,他们正在适应这一情况。

8、离职的牧师会增加约20%。离职潮将重创牧师。教会答案网站上几乎每天都有关于这一话题的讨论。肯定会出现牧师短缺的情况。

9、事工培训开始演变成不同模式。神学院、圣经学院和基督教大学不会消失。但新模型将开始快速增长。

10、教会奉献将下降5%。许多教会在2020年和2021年收到更多或至少和以前持平的奉献数额。很感谢许多忠实信徒的慷慨。但这两年政府向市场注入了大量流动性,数十亿美元打入了教会成员的账户。这可能是教会获得奉献的原因。预计未来不会有这种级别的支持。

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