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“那时以色列中没有王”——《士师记》读经默想

每次读圣经《士师记》,总给人不同的感受,特别是钥节“那时以色列中没有王,个人任意而行”(士17:6),触动心灵,给人留下深刻的印象。

本卷书的时代背景是约书亚去世到扫罗登基前的一段特殊历史时期,神兴起了12位民族英雄,也就是士师拯救以色列人脱离敌人的欺压。这段历史所记事实是圣经中令人感到悲惨的书之一。

以色列民终于进入了神所应许的迦南美地,前一卷《约书亚记》讲到了以色列人靠主得胜,神多次晓谕“当刚强壮胆”,一路得胜凯歌高奏。本书则是延续,尽管靠神的大能,在政治上军事上征服了仇敌,胜过了困难,但灵性上的挑战却难以对付。迦南人极其荒淫的生活最具诱惑力,所以神的百姓屈服于引诱放弃自己信仰的坚守。

书中描述了神子民出现的背道和悖逆,神的愤怒临到他们,允许仇敌欺压他们,他们只能叹息呻吟、悲恸、呼吁并在神面前哭泣,神凭着怜悯兴起士师拯救他们脱离仇敌。士师在职时,他们尚可享受平安。士师去世后,他们就重新背叛,神再次允许仇敌胜过他们,这种循环情形持续了450多年。

士师记是约书亚记历史的延续,可是两本书的主题大不相同,约书亚记所写的是得胜,士师记却是失败;约书亚所记的是推进,士师记所写的却是衰退;约书亚所记载的是信心,本书则是不忠;约书亚所记的是喜乐,喜乐的歌,得胜的歌,士师记看见的却是忧苦的悲泣;在约书亚记你看见神的灵与人同工,而士师记却是百姓随从肉体而活,生活在痛不欲生的欺压之下,所以这是圣经中悲惨的一幕。

如果说《创世记》所体现的伦理道德是正面积极和饶恕的,而《士师记》的伦理道德则是堕落消极负面的。他们表面成功的背后,就是背离了神,没有让引领他们出埃及进迦南美地的耶和华一直掌权做王,一直不遵行神的旨意,种下了祸根:他们没有赶出迦南人,以致成了他们“肋下的荆棘,他们的神必做你们的网罗”(士2:3);侍奉诸巴力,行耶和华眼中看为恶的事;与异教徒通婚,陷入了行恶、奴役、呼求、拯救的恶性循环,这在3到16章不断体现,神兴起了俄陀聂、以笏和底波拉及巴拉解救他们出困境。

6到8章他们又犯罪行恶,神又将他们交在米甸手中,他们毁坏全地,破坏农作物,使以色列民陷入贫穷之中。于是呼求神,神就兴起了一位征求米甸、救赎以色列人的英雄——基甸,作者用既幽默又惹人同情的笔触介绍他,既是畏缩于酒榨中的“胆小鬼”,又曾三次求神迹(焚肉、无酵饼、和干湿羊毛)以增加自己的信心,最终这个不敢在白天拆除巴力祭坛的人,经历神的大能后,脱胎换骨成新人,只用舔水的三百人就对抗了米甸的十三万五千大军,而且不用任何武器,只用号角、空瓶和火把就击败了强敌,国中太平四十年。他的侍奉是成功的,但家庭却是失败的,违背设立的一夫一妻制,多妻多子,“后院起火”最终家散人亡。

他妾所生的儿子亚比米勒(“我的父是王”之意)眼见父亲失去做王的机会,心有不甘,就杀死他的兄弟耶路巴力的70个其他众子,在进行了血腥恐怖的三年统治后,引起了众人不满,虽逃过了迦勒的伏击,最后死在神的审判中,神藉着一个妇人一块磨石击中脑部而死。神又兴起了一个妓女的儿子、被同父异母赶出的耶弗他,他按神的心意,击败了亚扪人,降伏了不肯合作的同胞以法莲人,此后又有三位士师以比赞、以伦、雅顿。

从13章开始记载了一位传奇人物参孙的故事。参孙在神的安排下出生,被神祝福,有敬畏神的父母,有超自然的能力,为了实现神的计划,神赐他极大的体力,能撕裂狮子,可以一块驴腮骨击杀了一千名非利士人,深得人民爱戴。“他必起首拯救以色列和国家脱离非利士人的手。”然而他违背做拿细耳人的守则,娶非利士人为妻,屡次意气用事,把力气耗费在嬉笑和无谓的冒险中,在女色引诱下,出卖自己力量的秘诀,结果败在一个妓女大利拉手上,果然是“英雄难过美人关”,最后落在敌手,“却不知耶和华已经离开他了”(16:20),挖去双眼在狱中推磨,何等可怜可悲可叹!最后他呼求神,与敌人同归于尽,他死的时候,所杀的人比活着的时候更多,写下了草莽英雄的悲歌,死只是出于自私的报复,他并非为以色列或上帝为战。

 在本书的最后,作者对那个黑暗混乱的时代进行总结,在十七、十八章以米迦和但族的假崇拜,从一个家庭到一个民族,描写了他们的宗教上的混乱。利未人为了混口饭吃,甘心去做拜偶像的祭司,犹太人不惜雇佣利未人,做他们的崇拜的“工具”,可见堕落蜕化触目惊心;之后有了道德上的败坏,利未人竟然纳妾,这个妾“红杏出墙”,后来这个利未人的妾回乡时被便雅悯族淫乱凶残之徒所杀,可见道德堕落已令人发指,此后引起了仇恨内战,“蝴蝶效应”的后果,就是导致以色列人阵亡四万,便雅悯人差点被灭绝,最后以色列人醒悟了,想办法使便雅悯人保存余种。

掩卷深思,心中没有王,个人任意而行。正是以自我为中心离弃神的真实写照。看这个时代,人人都追求享乐,陷入到罪恶的深处,不知不觉成为罪的奴仆,出卖自己,最后死在罪中。我们作为神所拣选的儿女,更应当反思,“谁领我的到这里来?我在这里做什么?我在这里得什么?(士18:3)

反观历史规律,正如以色列人的经历一样,神的儿女多次落在罪恶之中,当我们呼求主的时候,神就拯救我们,赐下平安,带来复兴,此后又有反复。

求主保守看顾我们,使我们时时警醒预备,让神在我们心中掌权作王,过分别为圣的生活,不沾染罪孽,行在神的旨意当中。

注:本文作者为福音时报特约撰稿人。

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