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西拉——保罗宣教路上的同路人

“保罗拣选了西拉也出去,蒙弟兄们把他交于主的恩中。他就走遍叙利、基利家,坚固众教会。”(徒15:40-41)
“约在半夜,保罗和西拉祷告唱诗赞美神,众囚犯也侧耳而听。”(徒16:25)

按新约圣经记载,西拉并不是很出名,也不像保罗和提摩太那样为人所熟知,但却扮演了不可或缺的角色。话说公元49年耶路撒冷会议,解决外邦人归主的重大决议后,保罗和巴拿巴皆打算返回从前宣教的各城,探望景况如何。但是却在是否带年轻的同工马可一事上产生不同意见,最后二人分道扬镳,各自组成新的团队去传扬主的道。

保罗拣选了西拉成为他宣教旅程中的同路人。因为保罗时代的社会环境,要单打独斗是行不通的,旅程中充满了无法预知的危险、饥饿和疾病。他们在第二次旅行布道中,将福音传到欧洲的外邦世界,这是很了不起的成就,正因为如此,整个世界才有机会听闻福音,也才改变了整个世界的历史,那是神奇妙的带领和作为,保罗和西拉功不可没。尽管西拉并非初代教会宣教士中最著名的一位,读经的人可能对他也不大留意,但他争取各种机会服侍神,并没有因为遇到阻碍和反对而灰心丧志,因此他肯定是一位值得后人仿效的、默默无闻的英雄。

在使徒行传,西拉的名字在耶路撒冷会议上首次出现。他是耶城教会的代表,与保罗和巴拿巴将会议的决议带到安提阿。完成任务后返回耶路撒冷,不过很快地,他又在保罗的请求下来到安提阿,加入到保罗的第二次宣教旅程中。

西拉的出现,正是保罗和巴拿巴因是否带马可而出现意见分歧的时候。他的出现非常关键,因为保罗特殊的背景,恐怕在当时除了巴拿巴以外,甚少人愿意与他同工。往后他们在宣教旅途中,遇到了许多难以想象的困难。他们俩在腓利比,被严刑拷打,并且被下在内监里,释放后在帖撒罗尼迦又险些挨打。在庇哩亚遇到更多的麻烦,但西拉和提摩太还是留下来带领这个襁褓中的教会,保罗则前往哲学之都——雅典城,最后他们又在哥林多会合。

至后来,西拉从历史学家兼医生路加的叙述中消失,就如他出现时那样突然。作为使徒保罗宣教路上的同路人,特别是他们在艰难困苦中的经历,我们今天依然可以从西拉的身上学到这些功课:

1、必须要委身于基督

圣经特别如此评价犹大和西拉:“这二人是为我主耶稣基督的名不顾性命的”(徒15:26)。由此观之,西拉是完全委身于主耶稣基督的,因为只有他们俩都一同委身基督,如此方能成为同路人,在对外宣道的过程中不管遇到什么艰难险阻,他们才同有一个目标,就是耶稣基督。今天不管是城市或农村教会牧者,我们都常感叹,教会中愿意委身于基督的肢体实在太少,愿主兴起。

2、学会与人合作

这是能使服侍有果效的一个非常重要因素。教会常称呼一同做主工的人为同工,同工一词在英文中是“go work”,意思就是一同去做工,而不是同攻。如果没有西拉的适时出现,我们真得不晓得谁会在如此关键时刻来跟保罗共事,教会历史或许就要改写。与人合作,最重要的首先是同心,因为“二人若不同心,岂能同行呢?”(摩3:3)从来没有一间不同心的教会会兴旺。教会兴旺的前提是同心合意,保罗在写给腓利比教会的信中特别提到(参腓1:5)。他们在监狱里经历,更是显出他们的同心,实在难能可贵,令人钦佩。

3、不发怨言

尽管保罗和西拉的背景、受教育程度、灵性生命都不一样,但是圣经没有记载他们彼此发怨言。他俩忠心传道。在腓利比赶出巫鬼更是救出了那可怜的使女,但竟然因此遭受那么大的迫害,被打了许多棍,不仅身体受到伤害,剥了衣裳然后再用棍打,更是有意凌辱的殴打。但他们从没有向神发出一句怨言,尤其是西拉,因为他们知道,神没有保证他的仆人不会受苦,正如那位无罪被钉的羔羊主耶稣,从没发出一句怨言。

4、学会成全他人

别人服侍上的成功不仅使神得荣耀,而且也是自己的荣耀。在保罗的宣教旅程中,西拉虽然是一个默默无闻的人,但这并非不代表他不重要。反而更显示他跟神的关系以及灵性生命是何等美好,因为在他的行为上完全表露出来。今天教会最需要的,正是不互相拆台,学会成全他人,一同为神家努力奋斗的人。

5、认识自己的定位和责任

苏格拉底曾留下名言:“认识你自己。”西拉非常清楚神在他身上的定位:协助保罗,而非取代保罗,共同推动神国的事工。因此认识自己是何等的重要,这在今天中国教会的健康成长具有重大意义。金陵协和神学院常务副院长陈逸鲁牧师在《广东协和神学志》的一篇论文中一针见血地指出:“现时很多地方教会都有人想争做三自主席,然而这就好像一件衣服一样,并不是穿在每个人身上都合适。”从西拉的身上让我们明白,位置不是争来的,上帝的安排才是最好,因此认识神在自己身上的旨意就显得尤为重要。在神国的事工中,你愿意扮演什么角色呢?

走笔至此,我的耳边仿佛响起《同路人》这首灵歌的旋律:

“只因为我们都是同路人,才会有同样的经历;只因为我们都是同路人,才会有同样的追求。同甘苦,共患难,只有同路人最亲;同流泪,同喜乐,只有同路人最真诚。心灵合一,相互理解,同路人一定要同心,美好的盼望,永恒的国度,永远属于我们……”

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系广东一名牧师。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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