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【教会剪影】世代教会:受伤者的社区

编者按:教会是神的百姓,是基督的新妇、是基督的身体。神赐下教会在这个世界当中,让人们得以在俗世的烦扰里寻见光明与方向,让人们在面对危机、艰难和冲突时能得到力量与盼望。那么在当今的时代背景下,本地教会该如何建立、如何确立和践行其使命异象,又如何影响周边邻舍乃至更广阔的社区?在这一系列文章里,我们收集了世界各地许多教会在建立和成长中的故事以及事工拓展的不同侧重点,希望对今日的教会和牧者同工们有所启发。

田纳西州波特兰的世代教会的热心在未加入教会和脱离教会的人身上。“2010年,这个社区有13000人,其中10000人没有加入教会,”布兰登·佩蒂(Brandon Petty)牧师说。“这里是属灵真空区,我知道这就是建立教会合适的时间和地点。”

佩蒂的成长过程十分艰难,伴随着虐待和功能障碍。“这个教会的故事就是我自己的故事,”他说,“我可以感受人们的痛苦,想为他们创造一个安全的环境来面对这些痛苦。”

世代教会努力为受到伤害的人们提供一个“社区”。“我们希望恢复家庭,帮助人们在家庭中重新开始,”佩蒂说,“我们会众中有一半的家庭面临不同程度的破碎,无论是虐待、离婚还是毒瘾。在这样的痛苦中,他们需要得到支持,需要为了下一代的成长找到方法恢复关系。”

小组是教会提供支持的一种方式。“人们可以根据自己的需要在线注册一个小组,”佩蒂说。“我们有针对虐待受害者、重组家庭、单身母亲、年轻父母、和处在恢复过程中的人们的小组。它提供了一种寻求帮助的私密方式。”

人们还可以在教会网站上匿名分享他们的故事。“我学习到,把痛苦讲出来,痛苦就失去对你的影响,”佩蒂说。

佩蒂说,世代教会位于纳什维尔城外的一个农村农业社区,并指出:“我们是社区中最多样化的教会。我们努力打破种族壁垒。会众的年龄也各不相同。我们的会众中有30%是儿童,同工中有一半是20多岁的人。”

佩蒂曾经问自己如何才能成为更好的领袖,但他意识到这不是一个正确的问题。现在他问:“我怎样才能更好地跟随基督?”

他将自己的工作分为三个部分:教师、给会众意象的人、培养教会领袖的人。“如果我可以教他们自己钓鱼,我不会给他们一条鱼。我可以举办一个圣经学习班,或者我可以教他们如何学习圣经。我想告诉人们如何在属灵上引导自己。”

23岁的胡安·巴尔塔扎尔(Juan Baltazar)是世代教会的创意和内容制作指导。显然,疫情期间,他的工作变得更加重要,但他说教会给他的,比他所做的更多。

他2015年11月开始参加礼拜。“当时我是大学新生。我感到内心空虚,用毒品和酒精来填补空虚,”他说,“一位朋友邀请我和他一起去健身房,布兰登牧师和我们一起来了。他邀请我去他们的教会。我去了教会,太不可思议了,我非常喜欢那里。”

他每周来参加礼拜,直到转到另一所大学。“教堂太远了,无法每周都参加,我又回到了老样子,”他说,“我最终住进了医院。我给布兰登打了电话,感到很惭愧。但他只是为我祷告。他爱我,从未以不同的眼光看待我。”

巴尔塔扎决定离开学校搬回家。几周后,佩蒂邀请他参加教会的实习计划。2019年9月他被聘为全职同工。“我做梦也没想到我最终会在事工中工作,”他说,“但现在,我努力为人们提供我第一次来到世代教会时那样美妙的体验。”

巴尔塔扎尔的父母和姐姐现在也每周来参加礼拜。 “我的家人来到教会,这是个充满力量的时刻,”他说,“这是我最期待成就的事,神祝福了我,把我们全家都带到了教会。”

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