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【教会剪影】福音教会:以祷告为起点 以宣教为焦点

编者按:教会是神的百姓,是基督的新妇、是基督的身体。神赐下教会在这个世界当中,让人们得以在俗世的烦扰里寻见光明与方向,让人们在面对危机、艰难和冲突时能得到力量与盼望。那么在当今的时代背景下,本地教会该如何建立、如何确立和践行其使命异象,又如何影响周边邻舍乃至更广阔的社区?在这一系列文章里,我们收集了世界各地许多教会在建立和成长中的故事以及事工拓展的不同侧重点,希望对今日的教会和牧者同工们有所启发。

许多人以食物、朋友和节日祝酒开始新的一年。但新泽西州苏格兰平原福音教会的主任牧师克里斯托弗·莫兰特(Christopher Morante)和其他教会成员以一段时期的祷告和禁食开始了2018年。

“我们需要更进一步,不只是做一个有祷告的教堂,而是成为一个祷告的殿,”莫兰特解释说。因此,在2018年5月,福音教会开始了周中祷告会,其中包括为宣教团队祷告,解决每周的祷告请求,并留出个人祷告时间,以便人们可以私下分享他们心中的压力。

几周过去了,教会出席人数开始稳步上升——先是10%,然后是20%,25%。变化的根源很明显——这一切都始于祷告,甚至可以追溯到105年前教会的起源——一位来自德国的妇女感到上帝指示她搬到新泽西时。她到达后在自家客厅里开始了一个祷告会,最终成为了福音教会。

“我们知道,如果我们回到信仰的基础和根本——祷告——神会尊荣我们的祷告,”莫兰特说,现在祈祷之夜的每周出席人数平均为180到200人。

祷告会每周在教堂里举行,但福音教会始终有个明确的焦点——宣教。

“我们知道我们的使役地是从街对面到世界各地,”莫兰特说。每年,福音教会都会派遣75-100人进行大约10次宣教旅行。此外,他们每两年进行一次“服务换礼拜”活动,取消周日上午的礼拜,派1000多人到社区处理100个甚至更多的项目。

“信息是,‘我们今天不去教会,我们今天将成为教会’,”莫兰特说。“在我们的社区中,这是做光做盐的一种美丽的方式。”

莫兰特在2013年听到一位牧者到市长办公室做自我介绍并受到相当冷淡的接待的故事后,首次有了“服务换礼拜”的想法。

“老实说,教会所做的只是从社区中获取,”市长粗暴地说。在离开办公室之前,这位牧者承诺通过为社区服务来改变这种情况。他兑现了他的承诺,关系发生了变化。多年后,在牧师和市长的谈话中,市长说:“如果没有这座教堂,我不知道我们会成为怎样一座城镇。”

这个故事在莫兰特的心中留下了印记,他发誓要在他的社区做同样的事情。他定期与市长会面,询问“我们该如何为你服务?”

当然,战略规划很重要,但莫兰特发现战略领导力不是出路。相反,他依赖属灵领导力,这对于那些渴望可预测性和实用性的人来说可能很棘手。

“在属灵领导力中,1加1会得到5000,毫无道理可言,因为它不实用也不直观,”莫兰特说。现在他亲眼见证了属灵领导力的价值,他渴望越来越多地依靠属灵领导力开展事工。

“你无法控制结果。你必须在这里投入,然后祷告求神照看,”莫兰特说,他将祷告比作熔炉。“祷告会影响主日礼拜发生的事情,影响小组中发生的事情,甚至影响一切要发生的事情。”

然后是我们因着顺从而采取的行动,这些行动胜过我们在公共场合采取的行动。

“我们将大量时间和精力集中在我们在他人面前所做的事情上,”莫兰特说,“但我认为,当我们专注在没有人知道、悄悄做的事情上时,在那里我们赢得争战。在那里神给我们尊荣。”

至于接下来要做的事情,莫兰特说他们需要准备更大的器皿,参考以利亚、寡妇和器皿的故事。

“基本上,她准备的一切器皿,神都充满了,”莫兰特说。而将基督耶稣充满人的思想和心灵就是教会要做的。“目标不是人数多少,”他补充道,“而是参与祷告的心的数量。”

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