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【教会剪影】巴特尔克里克教会:神的同在改变了一切

编者按:教会是神的百姓,是基督的新妇、是基督的身体。神赐下教会在这个世界当中,让人们得以在俗世的烦扰里寻见光明与方向,让人们在面对危机、艰难和冲突时能得到力量与盼望。那么在当今的时代背景下,本地教会该如何建立、如何确立和践行其使命异象,又如何影响周边邻舍乃至更广阔的社区?在这一系列文章里,我们收集了世界各地许多教会在建立和成长中的故事以及事工拓展的不同侧重点,希望对今日的教会和牧者同工们有所启发。

被俄克拉荷马州塔尔萨市一间垂死的教会邀请接任其首席牧师时,亚历克斯·希马亚(Alex Himaya)并不觉得这是每个牧师希望得到的梦想与呼召。格雷斯蒙特教会背负着坏名声、数百万美元的债务,只有120名会众——包括婴儿在内。

“感觉就像是在泰坦尼克号撞上冰山后被邀请登船,”最初拒绝了这一提议的希马亚说。然而,六个月后,他无法摆脱那种烦躁的感觉,他知道神希望他去格雷斯蒙特教会。2003年3月,他搬到俄克拉荷马州,与会众分享他对新教会的愿景。到6月,他们解散了原来的教会,8月在巴特尔克里克成立了一间新教会,现在被称为巴特尔克里克教会,并拥有一批核心信徒。

在过去的16年里,巴特尔克里克教会不断发展壮大。它现在有6个分堂点,分布在塔尔萨的每个主要区域,另外还有埃及开罗和约旦安曼的堂点——这两个堂点的会众人数都在增长。例如,去年在埃及,有3000人接受了基督。

“在我们所做的事情中,神的同在是显而易见的,”希马亚说,“我们并不比其他教会更酷、更时髦、更有才华或技术更先进,但我们这里有神的同在。神的同在改变了一切。”

为了助力事工发展,巴特尔克里克教会专注于下一代人的事工。

“这是我们的生命线,”希马亚说,“青年不是教会的明天。他们就是教会的今天。”

因此接触有孩子的家庭是该教会事工的重中之重。教堂举办了一个名为TUL之夜(TUL是塔尔萨机场的国际航空运输协会机场代码)的活动,这是希马亚、在25年前还是青年牧师时想到的。TUL之夜是一个全市范围的青年事工,全年定期举行,使来自地区小教堂的年轻人们能聚在一起,彼此社交。青年牧师通常会带一些孩子过来,这些孩子会邀请他们的朋友,朋友又邀请他们的朋友。

“突然之间,这些年轻人有了新的生活,”希马亚解释道,“此外,教会有可能接触到这些孩子的家庭。这是关乎神国度的工作。”

这只是年轻人活动的一部分。据希马亚说,在过去的几年里,数百名儿童被教会的家庭收养、寄养或提供临时照顾。

“我们的小学和学前事工看起来像联合国,因为我们有来自世界各地、各行各业的孩子,”希马亚说,“这样的事工很漂亮,但在某些方面也非常凌乱,因为这些孩子来自艰苦的地方。”

希马亚将塔尔萨描述为一个在大都市区拥有100万人口的很大的小城市。

“即使我们在圣经带上,我猜这个地区在复活节主日也有80万人不去教堂,”希马亚说,“有些人有一些宗教背景,可能小时候去教堂。但是成千上万的人还不认识主,他们需要主。”

帮助这些人与合适的教会建立联系本身就是一个挑战。希马亚年轻时就注意到,每当一个家庭选择离开教会时,牧师都会非常难过。当时,希马亚不明白为什么牧师会如此难过。

“我想,谁在乎呢?还有很多其他人可以去接触,”希马亚回忆道。然而,现在他自己已是一位经验丰富的牧师,他能明白那种失落感,但也知道生命不是为了建造自己的事工,而是将所有荣耀归给神。

“当我们把注意力集中在耶稣而不是我们自己身上时,我们会感受到更多的喜乐,”他说,并指出在社交媒体领域这样做可能很困难。“我们不是受神的委任来高举自己。在社交媒体上会有人喜欢和分享你的内容,会有好的或者不好的评论,但就喜乐而言,这些都是虚空。当我们重视主所做的事情时,真正的喜乐会随之而来。”

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