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【教会剪影】沿海社区教会:在悲剧中侍奉

编者按:教会是神的百姓,是基督的新妇、是基督的身体。神赐下教会在这个世界当中,让人们得以在俗世的烦扰里寻见光明与方向,让人们在面对危机、艰难和冲突时能得到力量与盼望。那么在当今的时代背景下,本地教会该如何建立、如何确立和践行其使命异象,又如何影响周边邻舍乃至更广阔的社区?在这一系列文章里,我们收集了世界各地许多教会在建立和成长中的故事以及事工拓展的不同侧重点,希望对今日的教会和牧者同工们有所启发。

2018年2月14日,佛罗里达州帕克兰市发生一场悲剧,当时玛乔丽·斯通曼·道格拉斯高中的一名前学生持枪进入学校开始射击,最终造成17人死亡。枪击事件发生后,沿海社区教会的牧师麦考密克(T.J. McCormick)和教会义工聚集在校园内提供帮助。

“我们去了那里,问‘我们能为你做些什么?’”麦考密克回忆道,“不是‘这就是我们能做的’,而是‘你需要什么?’”

麦考密克的每封电子邮件上都有签名“爱神,爱人,把爱活出来”的标语,他在恐怖事件中深入有困难的地方侍奉人们,证明了这种爱。教会发放零食和饮用水,组建了一个临时咨询中心。他们祷告,拥抱,再祷告。在接下来的几天和几周内,他们与学校董事会和市政府合作,组织了追悼会和其他活动。最重要的是,他们日复一日、周复一周,随时在场待命。

“我们只是提供了无条件的支持,我认为这让我们赢得了很多人的信任,也让他们开始喜欢耶稣。”麦考密克说,“我们与他们一起处在痛苦的中心,竭尽所能帮助人们走出伤痛。”

沿海社区教会一直做给人们支持的源头。“这是一件大事,因为我们不只是出现在聚光灯下,而是所有关注都离开之后,我们依然在那里,”麦考密克说。事实上,他们故意避免所有宣传,拒绝与媒体交谈的机会。

“我们对出现在镜头前不感兴趣。我们去那里是为了侍奉,”他说。他们留在幕后,主要是倾听学生的声音,也倾听他们的家人和其他受到影响的社区成员的声音。

“这里不是个大城市。帕克兰只有4万人。所以每个人都知道有人在那次枪击事件中中枪、受伤,”麦考密克说。 “我们是一个联系非常紧密的社区。”

根据麦考密克的说法,他们的义工独一无二、充满爱心、给人希望。 “他们真诚、真实、给人切实的关怀,”他说,并指出在平均每个周日上午的礼拜,他们有超过430名义工参与。

“我们发现,每一名义工可以带三个人来教会,”麦考密克说。 “他们绝对是我们成功的秘诀。”

义工也是与那些破碎、受伤和需要倾听的人建立关系的人。枪击事件发生后,很多事情需要解决,包括围绕枪支权利和学生安全发生的政治动荡。

“在帕克兰这次事件中,人们被政治化了,焦点立即转向激进主义,没有好好处理心里的悲伤,”麦考密克说,他提到了“为我们的生命游行”(March for Our Lives)运动,这是一个由学生主导的示威活动,在枪击发生后一个月举行,以支持防止美国枪支暴力的立法。

“现在所有的摄像机都离开了,公众关注离开了,游行也都结束了,我们不得不坐下来处理我们压抑了很久的内心动荡,”他说,“现在我们必须处理内心的悲伤。这是一段混乱的时期。”

麦考密克承认在这个国家存在的耻辱感,和一个人在悲伤、焦虑和抑郁时,承认自己的真实感受很像。

麦考密克说:“这就是为什么‘不好也没关系’这句话如此有力的原因,因为大多数人都不好。” “我们告诉人们,‘听着,耶稣不怕你的烂摊子。事实上,他愿意身处其中,我们也愿意和你一起面对。’”

麦考密克承认,这场悲剧的直接结果是该地区的许多人找到了基督。

“我们获得一个我们从未要求或想要的平台,”麦考密克说,“不过,我们很高兴有机会在这些时刻与我们的社区并肩作战,带来新的视角、希望和医治。”

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