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教会如何开展丧事(二):给教会同工的几点建议

追思
追思

笔者撰写的《教会如何开展丧事(一):给参与信徒的几点提醒》一文,只是提醒参与丧事事工的诗班员和普通信徒,在丧礼(追思礼)期间,应当注意某些细节。其实,丧事包含很多的环节,丧礼只是丧事活动的一个主要环节而已。笔者在这些年的农村教会服侍中,还发现当地农村教会在治丧过程中,由于治丧同工缺乏经验,与丧家沟通不到位,未能给丧家提供全方位的治丧指导,让多次教会经办的丧事掺入了许多民间宗教信仰或迷信内容,甚至出现在丧礼前,丧家临时反悔,改用民间宗教仪式的事例。

为了切实做好丧事事工,笔者给教会牧者,特别是负责治丧的同工,提出几点建议:

一、做好丧事事工的日常工作。

提起“丧事事工”,多数同工会认为,就是在某位信徒离世后的一系列治丧活动,甚至有人认为仅是丧礼。其实,“丧事事工”也是教会日常事工的重要组成部分。在没有圣徒离世时,也有丧事事工。

教会平时的丧事事工,可以归纳为以下三个方面:

1、教导信徒如何料理离世信徒的后事。

教会牧者在平日的牧养上,应有如何料理信徒丧事的教导,并解决信徒在丧事活动中的疑难。曾有老年信徒向笔者寻问,信徒离世后,当穿几层衣服,穿什么颜色的衣服。因为,按照民间信仰,给离世者穿“寿衣”很有讲究。

从而,教会牧者在日常的牧养事工中,应当针对本地的民间风俗,给予信徒在治丧方面的正确教导。告诉信徒在丧事中,应当遵循“坚持信仰立场,尊重民间习惯”的原则。也就是说:只要是涉及拜假神、祭奠亡灵、祈求亡者佑启后人的内容都应当摒弃,若是纯属民间风俗习惯可以采用。所以,穿什么颜色的衣服,穿几层衣服,在亡者肉体或灵柩前放遗像、周边摆鲜花或花圈等等,可以尊重民间的习惯。

然而,给丧者立“灵牌”、烧香烧纸、上贡品,有的地方还杀一只公鸡放在灵柩前(意为亡者引路),出殡时使用“引路幡”(用意是将亡者之魂魄引走,免得亡者魂魄赖在家里,惊扰家人)等等。这些明显带有迷信色彩的内容,在信徒的丧事活动中,应当摒弃。

特别是要教导老年信徒,应该向其子女们留下在自己离世后,请教会牧者来,按照教会治丧方式料理后事的遗嘱。

2、组建治丧小组,招募和培训治丧同工及诗班、圣乐队员。

教会应当成立治丧小组,有条件的教会还可以组建专门从事丧事活动的诗班和乐队。治丧小组组员应该有会写毛笔字和对联,能写悼词、见证,能扎彩,会吹拉弹唱等特长的人加入。教会平日应当训练治丧小组成员,以及培训诗班队员和圣乐队员。包括治丧礼仪的培训和在丧礼上所唱诗歌的练唱、使用乐器的练习,以及如何写悼文、如何分享丧者生平事迹,治丧活动中应当注意的事项等等方面的培训。教会治丧小组负责人,还应当掌握一点针对痛失亲人者的基本辅导知识和技巧。

3、治丧器材和物品的购置与保管。农村信徒的丧礼,一般都在离世信徒的村庄举行,需要某些丧事器材和物品来布置治丧场地。比如:需要充气“灵门”、印有十字架的彩旗(用于取代“引路幡”);还需要移动音响设备、乐器等。教会平时应当做好这些治丧用器材和物品的购置与保管工作,保证随时使用。

二、及时前往离世圣徒的家,面对面商定治丧事宜。

农村信徒离世后,其家人在其后事料理上有一定的挣扎。若离世信徒全家或大多成员信耶稣,按教会治丧方式料理后事,可能不成问题。若其家人都没有信或只有某一两个人信耶稣,其家人是否愿意按教会治丧方式来料理后事就难以定夺了。因为,非信徒对以教会治丧方式来料理丧者后事存在诸多顾虑,主要表现在:一是担心触犯某些民间信仰的禁忌,招来祸患;二是担心丧礼不够隆重,亏欠丧者;三是不知道怎样操办,带来焦虑。从而,当信徒离世后,教会治丧小组应当派遣同工,及时前往丧家,协商离世信徒的后事。告诉离世信徒的亲人或宗亲,基督徒所信靠的神是创造和统管天地万物的至高神,是又真又活的神,祂会亲自带领和保守丧事活动,因此,在教会经办的丧事活动中,诸邪回避,百无禁忌;向他们介绍教会治丧方式的程序,并保证帮助他们将丧事办得体面和隆重;同时,告诉他们教会有同工从始至终参与和指导治丧事宜,消除丧者亲人或宗亲的顾虑,坚固他们以教会方式办理丧事的决心。

教会行动迅速,还可以避免民间专门从事丧事活动的组织或个人比教会先介入,为争取丧家按照教会方式料理丧事赢得主动权。因为,若民间宗教的治丧组织或人员一旦介入,争取丧家按教会方式操办后事的阻力会加大。

当然,在这个过程中,教会必须要与丧家敲定丧事是否按照教会方式操办,并告诉他们教会操办丧事不可妥协的信仰原则。若丧家执意不肯按照教会方式操办,教会同工也应当礼貌地退出。

三、应为丧家提供丧事全程指导和服务。

按照民间信仰,治理丧事,包括了穿寿衣、下灵床、入棺、祭祀、出殡、下葬等等环节,对这些环节也都十分的讲究,且必须请“阴阳”和“地理”先生择日子时辰、赶地(选墓地),以及找文人写对联、祭文等事项。在这些环节和事项中,有的带有浓厚的异教或迷信色彩,且非常讲究忌讳。

按民间治丧方式操办丧事,在某些环节上,若无“阴阳先生”指导,丧者亲人和治丧人员(搬运尸体和抬棺人员),是不敢轻举妄动的。若按教会仪式操办丧事,丧者亲人和治丧人员就完全不知道如何办理了。故此,教会治丧小组应该派员进驻丧家,提供全程的指导和服务。

治丧同工,在治丧期间中,特别应该做好以下几项事:

1、告诉丧家,下灵床、入棺、出殡、下葬的日子时辰,安葬地点均可以由丧者亲人自定,也可以由教会同工帮助他们选定。不可以找“阴阳先生”看日子,也不可以找“地理先生”看风水选墓基。

2、提前告诉丧家丧礼程度,且帮助丧家联系教会乐队(若本堂有乐队,就用本堂乐队)。在教会的丧礼程序上,可以按照丧家要求,加入某项不带异教或迷信色彩的事项。比如:丧者重要亲戚向治丧人员赠送礼品(香烟、羔点、毛巾)、亲友致悼词、单位领导讲话等。

3、告诉丧家,在丧礼上,一切亲友的悼念,应当采取悼词格式,不要采用“祭文”格式。因为,“祭文”含有祭奠亡灵的内容。若丧者亲人不会书写悼文,治丧小组的同工应当帮助他们书写。因为,民间丧事中,基本是请村里的文人代写祭文。若悼念者请没有信耶稣的文人代写悼词,定必是农村传统的“祭文”格式。若由教会同工代写,则可避免“祭文”格式,写的是悼文了。

3、指导或动手为丧家布置治丧场所。在农村治丧场所的布置上,挽联显得尤其重要。治丧同工应当指导丧家书写挽联或为丧家书写挽联。因为,挽联内容不可以带有异教和迷信色彩,比如,不可用“仙逝”、“佑启后人”等字词。

4、告诉丧家下葬丧者时,教会同工会为他们代祷,不用请“阴阳先生”或“地理先生”来“喝彩”,也不用请“阴阳先生”书写和宣读所谓的“地契”。笔者,曾在一次信徒丧事上看到,当教会安排的丧事程序结束后,在棺材入墓穴时,“阴阳先生”出现了,并使用他们的一套宗教模式下葬。

总之,教会要做好丧事事工,牧者和同工必须要将丧事事工纳入教会日常事工日程,组建治丧小组,及时为丧家提供料理丧事的全方位指导和帮助,不给魔鬼留地步,将丧事尽量做在神的心意里,让离世信徒的丧事见证上帝的荣耀,并吸引人归主。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系湖北一名传道人。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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