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教会如何开展丧事(一):给参与信徒的几点提醒

追思礼拜现场
追思礼拜现场

笔者系农村教会传道人,诚然,也没少参与本地乡村教会为离世基督徒举行的丧礼。笔者在参与以教会为主导的离世信徒丧事中,发现个别参与信徒存在一些不得体的言谈举止或不合时宜的表现。其实,这些也是每个参与丧事的信徒,特别是初次参与丧事信徒值得注意的事项。从而,笔者希望借助此文,给农村教会参与丧礼的信徒几点提醒:

一、注意守时。

农村地区离世基督徒的丧礼,几乎是在其所在村庄举行,且出席丧礼的人员绝大部分是非基督徒。一般情况下,出殡的时间会按照当地的风俗习惯而定,有的乡村出殡时间比较早。丧礼上,一般都有献唱圣诗的项目。从而,教会一般会安排诗班员参与,有时也会邀请灵命较成熟的普通信徒参与。

笔者看到个别诗班员或普通信徒,不能按照教会通知的时间赶往集合地,出现大伙等候某一两个人的现象。甚至由于等人,而不能按照约定的时间到达丧者家中,致使丧事活动不能按时举行,也让丧家的亲友和当地治丧人员久等。这种现象,确实让教会在丧者亲友和治丧人员中失去了见证。故此,出席丧礼的诗班员或普通信徒必须克服这种拖拉的现象,按教会通知的时间赶到集合地点,以确保教会事工团队按时到达丧者家中。

一般情况下,教会参与丧礼团队,应当在丧者家属要求的时间,稍前到达,宁可教会事工人员等候丧者亲友和当地治丧人员,绝不可以让他们等候教会事工人员。这样会让教会在丧者家属、亲朋好友和当地治丧人员心里,留下一个较好的印象;同时,提前到达还可以预先熟悉丧礼环境和出席丧礼的其他人员,作好丧礼前的预备,避免匆促进入丧礼程序,避免因预备不足带来杂乱。

二、注意衣着。

按照国人的传统风俗习惯,均以黑、白两种色的布料(或纸),黄或白色的鲜花和青翠的松柏枝条来装饰和点缀会场背景;出席丧礼的人员穿黑色或白色,或其它较淡雅的衣服和鞋,以衬托出丧礼会场庄严肃穆的气氛。

然而,笔者也曾看见个别信徒在参与丧礼事工时,穿着大红大绿的衣服和鞋,或穿着其它浓艳色彩的衣服,个别姊妹的发饰也十分鲜艳。这明显与丧礼的场合不协调,也十分不相宜。因此,教会负责同工在通知诗班员或邀请普通信徒参与丧礼事工时,应当就着装和发饰等方面给予特别提醒,告诉他们不要穿戴得过于鲜艳,也不要过于浓妆艳抺。同时,对爱赶时髦的青年姊妹,应提醒她们不要穿有“破洞”、或露脐露肩露背露大腿的衣裙。

在穿鞋上,不仅应当避免大红大绿,而且还要避免穿跟部过高的。因为,在农村的丧事活动中,教会事工人员,一般会随送葬的队伍直达墓地,举行简单的安葬仪式。然而,农村的墓地一般都在山上或野地里,地面高高低低,且有一些未清理干净的石块、杂草和藤蔓等障碍物,不方便行走;若遇雨天,更是难行。笔者也曾看到有姊妹因穿高跟鞋,在送葬的队伍中跌倒。教会负责同工应当通知参与丧事人员穿平底和防滑的鞋。免得在送葬时,出洋相或受伤。

三、注意言行。

基督徒离世虽然是息了地上的劳苦,是蒙恩归回了天家,是已经回到了主耶稣的怀抱,“是好得无比的”事(腓1:23)。并且信徒也清楚,这只不过是暂时的离别,将来还会在天堂上重逢。但是,对离世信徒之未信主的亲朋好友来讲,是人生的永别。从情感上来讲,也是十分哀痛和伤悲的。

然而,笔者也看见个别信徒在出席丧事时,有某些不近人情的言谈和举止。

圣经告诉神的儿女,“与喜乐的人要同乐;与哀哭的人要同哭”(罗 12:15)。从而,参与丧礼的信徒在进入离世信徒所在村庄到离开该村庄期间,应该做到言谈举止庄重严肃,绝不可以嘻嘻哈哈或“谈笑风生”,更不可以轻浮。

四、不要劝酒。

农村操办丧事,丧家必备酒席,酬谢宾客;教会参与丧事人员也会应邀赴宴。丧者亲人或朋友出于礼貌,有时会向出席丧礼的信徒敬酒,甚至劝酒。

笔者,早些年参加离世信徒的丧事活动时,曾看到个别诗班员和普通信徒在筵席上没有节制的饮酒,甚至与非信徒“闹酒”(高嚷着相互劝酒)。这明显与基督徒身份和治丧场合不相适宜。

故此,信徒在这种场合中,应当儆醒。如果,筵席是在丧礼之前进行,信徒绝对不要饮洒,以免在丧礼中面红耳赤,影响丧礼的气氛;如果筵席是在丧事活动结束后举行,也应当尽量少饮酒,最好不饮酒,绝莫相互劝酒。教会负责同工在带领信徒去丧家的途中,应当在这方面特别提醒出席丧礼的弟兄们。

五、切莫逞强。

某些年长的诗班员或普通信徒十分热衷参与教会圣工,在教会组织人员去乡村为离世信徒举行丧礼时,有的认为自己身体硬朗,吃得消,而毛遂自荐,积极响应参与。

某年盛夏,笔者所在堂会,在某村庄举行的一次丧礼中,由于是在室外露天举行,且当天天气十分炎热,一位年长的诗班员在烈日的曝晒下出现晕厥。幸好被站在其身边的青年弟兄及时看到,且及时将其扶到了荫凉处。这位老年弟兄休息了十几分钟后,才缓过气来,幸亏没有酿成祸事。

农村丧礼一般都在室外露天举行,不同于在教堂里的礼拜,组织同工应当考虑天气情况和信徒的身体状况,劝阻年事已高和体质差的诗班员或信徒避免出席;年长或体质差的信徒也千万不可逞强。以免发生意外,也避免影响丧礼的正常开展。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系湖北一名传道人。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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