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【教会剪影】基督社区福音派自由教会:致力于成为星期一的教会

编者按:教会是神的百姓,是基督的新妇、是基督的身体。神赐下教会在这个世界当中,让人们得以在俗世的烦扰里寻见光明与方向,让人们在面对危机、艰难和冲突时能得到力量与盼望。那么在当今的时代背景下,本地教会该如何建立、如何确立和践行其使命异象,又如何影响周边邻舍乃至更广阔的社区?在这一系列文章里,我们收集了世界各地许多教会在建立和成长中的故事以及事工拓展的不同侧重点,希望对今日的教会和牧者同工们有所启发。

位于美国堪萨斯州欧弗兰帕克的基督社区福音派自由教会致力于成为星期一的教会——培养有力量的信仰、工作、经济一体发展的人。

“我们专注于为神装备那些被呼召的人,特别是给他们在工作场所需要的装备,无论是企业家、首席执行官还是全职父母,”汤姆·纳尔逊(Tom Nelson)牧师说,他是走向发展(Made to Flourish)的主席,也是《工作很重要》(Work Matters (Crossway))一书的作者。“我们周日所做的一切都是为了让人们为周一的世界做好准备。”

他们也有意地帮助别人成长。

“我们教会的文化在很大程度上不仅是为教会、而且是在为整个世界培养创造力和领导力,”纳尔逊说,“我们希望培养生命领袖。”

自由教会是个多堂点教会,有五个堂点,横跨堪萨斯城的大部分地区,为城市和郊区服务。

“在经济、教育、职业和种族方面,这座城市的背景非常多元,”纳尔逊说,“这是一座美丽的中西部城市,拥有城市的所有快乐和悲痛。”

在过去的几年里,他明白了要更好地管理自己、照顾自已,以便帮助他人。

“领袖在情感、身体和属灵上的自我照顾对承担使命越来越重要,”纳尔逊解释说,他通过人际神经生物学 (IPNB) 的视角学习很多领导力相关的知识,IPNB是一个与人类发展和功能相关的跨学科框架。当他看到周围很多人在照顾自己方面做得不好时,他意识到了IPNB的重要性。他说诚实地自我反省时发现自己做得也不好。因此,在过去的一年里,他对生活做了一些调整,以确保他变得健康、完整。

“个人幸福不是自私,”纳尔逊说,“这是对领导力的高度管理。”

当教会领袖必须在危机时期挺身而出时,情绪、身体和属灵上的健康尤其重要。在2020年中,疫情和种族危机的影响日益加剧。在乔治·弗洛伊德(George Floyd)遇害和抗议活动之后,基督社区的所有牧师都讲了关于种族不公正的信息。然而,他们要做的肯定不仅仅是发声。

“我们的主要回应是谦卑地、理解地倾听,”纳尔逊说,“我们做了一些谈话,但主要是倾听和哀悼,特别是考虑到堪萨斯城有很多深刻的、历史性的种族不公正创伤。”

至于疫情,最难的是未知。

“除了神和他的主权,没有人——没有经济学家、医生、商人——知道该做什么或正在发生什么,”纳尔逊说,“因此,我们在多个维度上正在经历着以往从未经历过的宏观不确定性。”

他分享了VUCA这个首字母缩写词,说这是他从一位军事领袖朋友那里学到的。它代表不稳定(Volatile)、不确定(Uncertainty)、复杂(Chaotic)和模糊(Ambiguous)。纳尔逊坚持认为,这是总结我们现在世界的绝妙方式。所以,人们在基督里寻求希望。

“我们在为一场长途航行训练自己的生命,”纳尔逊说,“教会同工和领袖谈了很多关于纪律、锻炼和属灵幸福,以便我们能在充满挑战的环境中航行很长时间,因为要面临许多重大变化。”

纳尔逊也正在深入研究历史书籍,阅读传记,并与经历过大萧条的老一辈人进行对话。

“我尽量回顾昨天的历史,从长辈那里收集应对曾经经历过的困难时期的智慧,”他说,“我认为现在反思过去非常重要,而不是总是试图弄清楚未来和想象所有不同的情况与相应的应急计划。”

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