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【教会剪影】密歇根生命教会:访客在欢笑中参与进来

编者按:教会是神的百姓,是基督的新妇、是基督的身体。神赐下教会在这个世界当中,让人们得以在俗世的烦扰里寻见光明与方向,让人们在面对危机、艰难和冲突时能得到力量与盼望。那么在当今的时代背景下,本地教会该如何建立、如何确立和践行其使命异象,又如何影响周边邻舍乃至更广阔的社区?在这一系列文章里,我们收集了世界各地许多教会在建立和成长中的故事以及事工拓展的不同侧重点,希望对今日的教会和牧者同工们有所启发。

笑是最好的良药。根据位于萨吉诺的密歇根生命教会的说法,给人们欢笑也是向他们传福音的好方法。

“我只是想让人们见到神,我想让他们知道耶稣是谁,”乔纳森·赫伦(Jonathan Herron)牧师说,“如果我可以使用一些戏剧技巧缓和气氛,让人们放松下来,那这也是我们可以使用的传教方法。”

赫伦于2013年建立了这间教会,他从一所神学院毕业,已婚,有五个孩子。但这之前很久,他获得了戏剧学位,并在当时还不为人知的蒂娜·菲 (Tina Fey) 的指导下在芝加哥第二城喜剧团学习即兴表演。神给了他喜剧天赋。因此,尽管他最终进入了事工,仍然找到了方法将幽默融入其中。

“神总可以将我们过去的经历用在他现在的目标上,”赫伦说,“世界上有两种职业——喜剧演员和牧师——每周都有一张干净的纸,他们必须创作新的内容。到了周末,他们必须在观众面前展示。所以我在第二城喜剧团学到的无所畏惧、抓住聚光灯、吸引人们的心思和想法,可以全部应用到事工中。

“我们教导同工、实习生和义工像喜剧演员一样思考,同时扎根于圣经。我们的同工定期接受即兴喜剧原则的培训,”他解释到,“未来三年,我们的同工会从头到尾学习圣经,所以没有人可以说我们在淡化圣经。有不可更改的真理,但恩典的一面是,我们可以给人们欢笑。如果我们能在周日通过笑声让访客真正地参与进来,随着时间的推移,我们会有机会对他们的属灵需要说话。”

密歇根生命教会位于五大湖湾区,据赫伦说,那里一半的人口年龄在40岁及以下。他说,这个年龄段的人中来教会的并不多,以往的传福音方法对他们已经不是那么起作用了。

“作为处在当下文化中的传教士,我们采用了哥林多前书11章的策略,即以适合现在的方法宣讲永恒的信息,”赫伦说,“如果我们能在网飞(视频平台)播放我们的门徒培训课程,就是一场胜利。”

这些方法确实在发挥作用。那些通常在周日不出现在教堂里的年轻人开始参加密歇根生命教会的礼拜。

“我们的教会非常年轻,”赫伦说,“(我们有)青少年、20多岁、30多岁的人。这些人不是离开别的教会来了我们教会的人。他们之前从未去过教会。”

教会成员丹(Dan)和莫妮卡·林奇(Monica Lynch)就是这些人中的典型代表。这对年轻夫妇2015年开始参加密歇根生命教会的礼拜,那时他们刚刚结婚。莫妮卡说,事实上,教会可能帮助他们度过了婚姻最初脆弱的几年。

“在我们刚开始参加礼拜的时候,神还不是我们生活的一部分,”丹说。

但他们一周又一周持续地参加礼拜,更多地参与教会,加深了他们对基督的理解和与基督的关系。

“这些信息大胆而幽默,我们真的很喜欢这种敬拜风格和毫不妥协的讲道,”她说,“生命教会不惜一切代价去接触远离神的人,他们欢迎所有人。我相信年轻的人群想找到人生目标和归属感。归属感是丹和我四年前感受到的,也是我们决定每个星期天都来的原因。”

笑声可能是最好的良药。但赫伦说,笑声也是一种通用语言,可以让人感到被接纳。

“如果我们能表明我们在认真对待信仰,但不是自己端着,就会和人有对话的基础,而这一切都是为了建立信任。当围着桌子坐在一起的人都在笑时,你可以和他们更快地建立信任。”

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