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【教会剪影】和散那教会:谦卑地侍奉

编者按:教会是神的百姓,是基督的新妇、是基督的身体。神赐下教会在这个世界当中,让人们得以在俗世的烦扰里寻见光明与方向,让人们在面对危机、艰难和冲突时能得到力量与盼望。那么在当今的时代背景下,本地教会该如何建立、如何确立和践行其使命异象,又如何影响周边邻舍乃至更广阔的社区?在这一系列文章里,我们收集了世界各地许多教会在建立和成长中的故事以及事工拓展的不同侧重点,希望对今日的教会和牧者同工们有所启发。

尽管明尼苏达州莱克维尔和散那教会的同工很高兴教会被评为增长最快的教会之一,但和散那事工服务部门执行主任詹妮弗·福特(Jennifer Ford)表示,实现这一目标从来都不是他们的本意。

她说:“我们希望践行使命,使人作门徒,”她说他们的愿景是通过不可抗拒的爱、慷慨和团结,扩大耶稣带来的盼望和生命的运动。人们被这个教会所吸引,是因为他们委身、专注于他们的使命,即谦卑地、温和地做一个更像耶稣的教会。人们还被这个有才华的团队所吸引,他们始终如一地创造以圣灵为主导的敬拜体验。

“这有着真实而深刻的意义——在很大程度上反映了我们的牧师瑞安·亚历山大(Ryan Alexander)的风格。”福特说,“谦卑是他一直活出来的品质。”

和散那教会在过去一年发展壮大的一个原因是他们新增了两个健康的教会,这两个教会的财务状况都很稳定,并且与和散那方向一致。

“我们把这个叫做‘收养’——就像成为家庭的一部分一样,”福特说。将其他教会纳入进来是想整合资源以建立关系,开展事工。“经过大量合作,彼此谦卑,我们才知道我们并没有所有问题的答案。但如果我们一起努力并且慷慨大方,就像我们要求会众慷慨一样,那么我们就有机会解决问题。”

几年前,和散那启动了 HEART(Hosanna Emergency Action Response Team,和散那紧急行动响应小组)来帮助飓风救援工作。

“当报道的媒体离开、资金也停止流入后,我们派卡车和团队来重建房屋,”福特说。多年来,教会与许多大型零售商建立了关系,他们捐赠积压、停产和退回的物品。“我们有一个仓库,里面装满了我们给社区提供的物品。”

在新冠肺炎影响下和围绕种族不公正的抗议活动中,社区对商品的需求很高,因此和散那分发了成套的食物和个人用品。

“我们在11周内为1000户家庭提供了60000份餐食,”福特说。此外,他们分发了口罩,并与当地的学区合作做饭,分发食物。

每年,教会领袖都会学到新的东西。今年他们了解到,数字化教会比实体教会更容易发展,这与正常的教会思维背道而驰。

“在新冠肺炎之前,我们的重点是让人们来到教会,其次才是在线观众,”福特说,“从某种意义上说,现在的优先级已经改变了。”

现在技术极为重要,但这对和散那来说不是问题。他们相当顺利地融入了这种模式,每天用脸书直播做每日灵修,每天早上有600到700人观看。周四晚上用脸书直播做鼓舞的赞美和谈话节目。另一个转变是录制礼拜并根据需要分发给人们,供方便时观看。此外,成员们还可以通过云视频会议软件在线上聚集。至于奉献,和散那在疫情之前就已经做好了在线收集奉献的准备,他们近90%的会众在线奉献。自3月中旬以来,他们已经增加了数百名新的奉献者。

“丘吉尔说过永远不要浪费危机,”福特说, “这场危机为我们提供了加速创新和转型的机会。大部分创新将永久性地改变我们做教会的方式。”

他们渴望成长,因为他们想带领更多人归向基督。当新冠病毒第一次袭来而社会骤然“停摆”时,和散那与许多教会一样,来参加线上礼拜的人有明显的增加。

“我认为很多人都在向教会寻求指导和答案,”福特说。春天,和散那做了一系列布道,邀请人们提交自己的信仰问题。

“人们希望有可靠的、坦诚的领导者带领他们度过不确定的时期,”福特说。鉴于未来仍然不稳定,她预计这将是他们的常态,直到能稳定应对疫情。

“你得知道如何在你被种下的地方开花,”福特说,“如何利用当前的情况,或者说,是如何扭转眼前的情况,让它成为你的机会。”

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