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【教会剪影】双城教会:为城市帮助、希望和基督的医治

双城教会
双城教会

编者按:教会是神的百姓,是基督的新妇、是基督的身体。神赐下教会在这个世界当中,让人们得以在俗世的烦扰里寻见光明与方向,让人们在面对危机、艰难和冲突时能得到力量与盼望。那么在当今的时代背景下,本地教会该如何建立、如何确立和践行其使命异象,又如何影响周边邻舍乃至更广阔的社区?在这一系列文章里,我们收集了世界各地许多教会在建立和成长中的故事以及事工拓展的不同侧重点,希望对今日的教会和牧者同工们有所启发。

2020年5月,双城教会举行了四周年庆典,自30人的启动团队搬到北卡罗来纳州皮埃蒙特地区的温斯顿塞勒姆以来,双城教会已经走过整整四年。根据凯尔·默瑟(Kyle Mercer)牧师的说法,温斯顿-塞勒姆这座城市具有独属于这个地方的宗教精神。因此,当团队第一次到达时,他们很难在这里安顿下来。

然而,一旦他们安顿下来,他们的人数就迅速增长——在两年内从100人增加到600人,然后搬到一座新大楼,几乎一夜之间他们就增长到900人,然后在接下来的八个月里增加到1300 人。

“我们从有500人参加的两场礼拜增长到有1400人参加的四场礼拜,侍奉的同工也从6人增长到15人,”默瑟说。

他将他们的增长部分归因于他们高度委身的文化。“我们呼吁每个人都全力以赴,投入时间、才能和财富。这里不是你来赞美、获得一小时免费托儿服务、听到鼓励信息,然后就离开的地方。传教和事工要求的比这更多。”

双城教会一直奉行“城市”异象而不是“教会”异象,这对他们的人数增长也有帮助。

“我们希望为我们的城市带来帮助、希望和基督的医治,”默瑟说。他坚持认为,如果是教会异象,领导层专注于内部事工,他们是无法获得现在的人数增长的。 “我们希望接触到城市中的每个男人、女人和儿童,让他们有机会看到、听到和回应福音。”

因此,双城教会举办大型礼拜,包括异象分享、讲道、圣餐、敬拜、话语宣讲、公共祈祷以及发起系列活动或者倡议。他们也有社区小组,他们认为这些小组是基督的社区的必要组成部分。他们的1500名成员中有近1000人参与了此类小组。最后,他们还有DNA(Disciple门徒、Nurture教育、Accountability问责)小组,这些小组从社区小组中成长起来,每个小组有三到五人,他们会定期参加门徒培训。

“我们有清晰的路径,从陌生人,到建立联系,到他们委身于教会,”默瑟说。在疫情之前,他们每四到六周举办一次周末活动,届时50到70人会进入下一步,开始加入社区参加侍奉。这个活动非常受欢迎,开始前几个月就报名报满了,活出了教会2020年“更大更好”的主题。

“我们想调动分散的教会的积极性,让他们动起来,”默瑟说。一种方法是使用技术。疫情爆发之后,他们(和所有教会)必须使用技术,而且要快。在疫情之前,双城教会没有直播,也不提供线上礼拜。然而,默瑟表示,在可预见的未来,甚至可能永远,他们将直播礼拜全程,并且会录像以供有需要的人之后观看。

“网站曾经是教会的前门,”默瑟说,“现在对大多数人的教会来说,线上礼拜直播将会成为教会的大门。”

考虑到世界各地的人们都在流式传输所有内容(从Apple TV到Disney+再到Netflix),这种变化也说得通。“有人告诉我,他们搜索了我加拉太书的整个系列讲解,”默瑟笑着说。

虽然他很高兴能够在线上与人们接触,但默瑟也承认他会因为每个星期天不能和人们面对面接触而感到挣扎。

“我在事工中感到效率低下,因为我看不到在听我讲道的人,也无法做我早已习惯做的在两场礼拜之间的50次对话,”他说。 “另外,我是一个非常外向的人。在四场礼拜前后,我都会出去和人们拥抱、握手、亲吻婴儿。我就是喜欢人。经历这场种族主义对话而不去看望我教会中的黑人兄弟姐妹对我来说真的很难。”

同时,他紧紧抓住神的恩典,他坚持认为这正他们增长的首要原因。“在神的眷顾下,我们在对的时间来到对的城市,带着合适的人,做了正确类型的教会。”

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