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【教会剪影】传承教会:不仅仅是做“产品”

编者按:教会是神的百姓,是基督的新妇、是基督的身体。神赐下教会在这个世界当中,让人们得以在俗世的烦扰里寻见光明与方向,让人们在面对危机、艰难和冲突时能得到力量与盼望。那么在当今的时代背景下,本地教会该如何建立、如何确立和践行其使命异象,又如何影响周边邻舍乃至更广阔的社区?在这一系列文章里,我们收集了世界各地许多教会在建立和成长中的故事以及事工拓展的不同侧重点,希望对今日的教会和牧者同工们有所启发。

当密歇根州斯特灵海茨的传承教会增长面临停滞时,他们没有气馁,开始行动起来。

“我们希望今年比去年有更多人受洗,更多与社区互动,更多人参加小组,招募更多义工,建立更多教会,”负责人杰夫·福雷斯特牧师(Jeff Forester)说。

因此,教会同工和义工将增长作为主要关注点,这意味着不要害怕查看事工各个方面的指标。

“了解教会的最新情况,知道我们的增长开始放慢了,就像健康检查,”他说,“看着当下的情况,我们说,‘目标很重要。在接下来的10年里,我们如何才能扭转这种局面?’”

为耶稣寻找失丧的人是根本,所以当认信人数的增长开始趋于平缓时,他们知道必须要做出改变了。对事工和领导团队进行了18个月有计划的、艰难的调整之后,事情开始朝好的方向发展了。

“当有新人加入,并且团队重建得以和整体步调一致时,就像给烧着的火添加了燃料,”福雷斯特说。

很快,在义工的推动下,教会开始高度关注传教工作,人们积极传福音,新人来参加礼拜时也热情地欢迎他们。

“我们教会的定位是由外向内的教会,不是由内向外的教会,教会的定位决定了什么样的人可以在团队中成长起来,”他说,“专注焦点带来了更多前进的动力和能量。”

让义工团队和领导团队保持一致对该教会在过去一年经历的增长至关重要。此外,他们采取措施积极邀请人来教会,这些措施包括对会众做传福音培训、在社区建立小组、花时间和资源在教会周围传福音。

“作为一个极具吸引力的教会,有时你会怀疑人们来教会是否只是为了‘产品’而来。我们知道有些人是这样。但我们努力吸引他们的注意力,时间久了,一定会为耶稣赢得他们的心。”

当布莱恩和米歇尔·罗伊应朋友的邀请开始来教会时,他们希望在这里获得不同于以往的体验。热情的环境和家庭氛围最初吸引了他们,但他们能一直来教会,是因为在圣经学习和参与教会活动的过程中经历了改变。

“正是在这里,我们学会了如何与基督建立关系,以及如何将和基督的关系应用在我们的生活中。自从加入传承教会并在这里受洗之后,我们的生活发生了翻天覆地的变化,”米歇尔说。

她说,被吸引来参加教会活动很重要,对来到教会的人,教会同工和义工会尽一切努力让新人走上信仰成长的轨道,无论是通过小组、社区服务项目,还是门徒训练计划。

布莱恩说,教会在提供传福音的机会方面也做得很好,比如和社区接触或者举办活动,这让人们更容易邀请别人来教会。

“随着教会的增长,他们发展出了帮助新人的新方法。他们很好地教导我们,为我们创造接触新朋友的机会,”他说。

此外,米歇尔认为领导层和义工团队中每个人的谦逊、诚实、透明和平易近人,是传承教会和其他类似教会的不同之处。

“将福音带给别人,传承教会在这个方面一直做得很好。因此,与其告诉别人他们哪些事做错了,不如宣扬福音的好消息,来自不同背景和各行各业的人们会感受到被迎接、接纳,”她说。

领导团队看到了他们努力的成果,即使在因为新冠疫情教会出席率下降的时期也是如此。福雷斯特说,他们看到人们真诚地渴望阅读圣经、进行灵修、参加小组、一起祷告和建立社区——所有这些都在线上。即使所有的“产品”都没了,他们也看到了人们对属灵参与的真诚渴望。他将其称为“概念验证”——他们努力做的事情确实有效。

“这就是我们渴望的——建立平衡——不是一群基督徒婴孩,而是真正地训练他们。做到这点真的很酷,”他说。

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