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【教会剪影】三一教会:建立与维系关系

编者按:教会是神的百姓,是基督的新妇、是基督的身体。神赐下教会在这个世界当中,让人们得以在俗世的烦扰里寻见光明与方向,让人们在面对危机、艰难和冲突时能得到力量与盼望。那么在当今的时代背景下,本地教会该如何建立、如何确立和践行其使命异象,又如何影响周边邻舍乃至更广阔的社区?在这一系列文章里,我们收集了世界各地许多教会在建立和成长中的故事以及事工拓展的不同侧重点,希望对今日的教会和牧者同工们有所启发。

亨特·麦克沃特斯(Hunter McWaters)在三一教会建立的13年里一直是该教会成员。2020年6月,他成为全职同工,之前在教会赞美队打鼓。但几年前,麦克沃特斯向他的朋友、敬拜领袖钱德勒承认,他正在与毒瘾斗争。

“我知道靠着自己无法摆脱毒瘾,”麦克沃特斯回忆道。“(钱德勒)是我最早接触的人之一,他真的明白我,也很有爱心。他很亲切,努力想帮助我。”

麦克沃特斯接受治疗回来之后,弗吉尼亚海滩的三一教会并没有将他污名化。他们张开双臂拥抱他,欢迎他回来,像现代版的浪子。麦克沃特斯在三一教会的人际关系深刻地影响了他的生活和信仰转变。个人性的关系很重要,它在三一教会过去一年的会众增长中发挥了巨大作用。

“我们可以有各种各样的宣传活动,”三一教会的斯科特·霍夫曼(Scott Hoffman)牧师说,“人们来教会是因为受到了邀请。当我们的会众充满活力,他们会邀请别人来教会。我们也因为社区工作的增加,遇到了很多人。”

在过去的一年里,三一教会人数增长了数倍。

“教会人数增长,我们不认为自己有任何功劳,”霍夫曼说。“我们的使命宣言是让人做门徒,在他们的一切话语和行为上高举耶稣基督,荣耀神的话语。这对我们来说不仅仅是一个口号。我们全然委身于传讲神的话语。”

不过,霍夫曼认为,教会过去几年所做的一些与人际关系相关的战略行动对教会人数的增长发挥了作用。除了弗吉尼亚海滩地区的四个园区和斯图加特的一个园区外,三一学院最近在中东开设了一个园区;在弗吉尼亚州诺福克开设了一个多种族园区;还开设了一个线上园区。与以往任何时候相比,这些新增的园区为更大规模、更多样化的人口打开了大门。

“如果我想在周日获得廉价的掌声,所要做的就是提我们的中东园区或斯图加特园区发生的事情,”霍夫曼开玩笑说,“他们对那里发生的事情非常感兴趣。”

教会还做了一个不寻常的决定——花了整整一年的时间进行一个系列讲道,这个系列讲道带着会众了解整本圣经,告诉他们圣经各部分如何联系在一起。他们做了一个每日灵修指南,为小组做了基于讲道的问答题。这种团结的力量让人们感到连接在一起,因为一半的会众都有自己所属的小组。尤其是在新冠疫情之后。

教会也有意识地寻找更多服务社区的方式。霍夫曼说,大约64%的成员以某种身份服务社区。“我们尝试亲自参与宣教工作,而不只是奉献金钱。我们与当地宣教伙伴的关系也越来越密切。”这些合作伙伴包括一个流浪汉收容所和一个意外妊娠中心。此外,三一教会通过1Died4All组织帮助在全球范围内运营篮球营,该组织将篮球作为介绍福音的桥梁。

因为疫情的冲击,教会的奉献受到影响。然而教会依然创办了拉撒路基金,为那些在经济上受到疫情影响的人筹集善款,也支持受疫情影响的宣教伙伴。他们还为失学儿童设立了辅导分部,为心理受到影响的人提供基督教咨询。截至2020年7月,教会仅比其奉献目标少了1.1万美元——这是在定期、持续的捐赠之外。

是什么让人们加入三一教会?教会成员有很多理由为他们的教会感到自豪。他们还努力让社区参与进来。所有这些都回到麦克沃特斯与毒瘾抗争时对他来说的意义重大之事。这是他一次又一次回来的原因,尤其在过去的一年——关系。

“去年我学到的最重要的事情是关系的重要性,”霍夫曼说,“建立关系,维持关系,真正了解人们。没有什么可以替代它。”

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