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【教会剪影】水手教会:连接过去和未来

编者按:教会是神的百姓,是基督的新妇、是基督的身体。神赐下教会在这个世界当中,让人们得以在俗世的烦扰里寻见光明与方向,让人们在面对危机、艰难和冲突时能得到力量与盼望。那么在当今的时代背景下,本地教会该如何建立、如何确立和践行其使命异象,又如何影响周边邻舍乃至更广阔的社区?在这一系列文章里,我们收集了世界各地许多教会在建立和成长中的故事以及事工拓展的不同侧重点,希望对今日的教会和牧者同工们有所启发。

新冠病毒对加利福尼亚州尔湾的水手教会产生了意想不到的影响。因为疫情,教会转移到了网上,但并没有因此失去会众,反而扩大了水手教会能在线上接触到的人群。

水手教会的凯西·沃克曼(Cathi Workman)说:“尽管由于疫情的影响,教会常规的事工开展受到了限制,但教会还是在疫情中有增长。” “我们的团队迅速转变,将一些项目转变为在线的形式,并推出了新的在线项目,服务青年和家庭。”

水手教会还重新调整了对外工作的重点,为受疫情影响的工人和个人提供救济和支持。沃克曼说,这些社区成员通过观看周末礼拜和参加小组作为回应,从而促进了教会的发展。

她还称赞了“Rooted”,这是水手教会的合作伙伴肯尼亚教会制作的一个为期10周的小组系列节目,水手教会采用了他们的节目,该节目鼓励成员们一起祷告、服侍,学习神的话语。新任主任牧师埃里克·盖格(Eric Geiger)也吸引了更多访客。

“埃里克延续了水手教会的传统:宣讲圣经话语、外展战略的优先地位、为下一代投资,”沃克曼说,“埃里克和肯顿·比肖尔(Kenton Beshore,上一任主任牧师)之间的传承搭建了一座从过去到未来的美丽桥梁。埃里克为教会带来了新的、独特的能量,激发了社区的好奇心,重新点燃了许多人的信仰热情。”

沃克曼说,在公众与致命流行病斗争的过程中,越来越多的人渴望有深度的神学。水手教会开设了一个为期七周的系统神学课程回应这一需求,该课程有900多人注册,其中许多人是新信徒。

“世界上充满了不确定性和动荡,人们面临着有关生活和信仰的棘手问题,希望寻找稳固的神学基础来建造自己的生活,”沃克曼解释道。

虽然教堂周边社区的许多居民都很富裕,还仍有些人因为疫情陷入了经济困境。沃克曼最近听说了一个故事,一位女士在疫情最开始爆发时得到了水手教会运营的食品储藏室的帮助。现在情况调转过来,她成了曾经帮助过她的食品储藏室的志愿者。

食品储藏室也是教会成员陶辉(Huy Do)侍奉的地方之一。陶辉成长自越南佛家难民家庭,第一次来水手教会时还是个青少年。在水手教会的28年时间里,他参加了教会的全球外展事工,包括墨西哥、乌干达和柬埔寨等国家,也是外展事工研究委员会的新任牧师。他说,他学会了要带着尊重和敬意服务有需要的人,而不是马上给他们传福音。现在美国正经历着由疫情下的转变,陶辉学习着在这个时刻和教会成员站在一起。

“这是一段哀恸的时期,”他说,“弟兄姐妹们都感到受伤。神给我们通过一些方式学习的能力,但这并不容易。”

陶辉说,此时,教会与社区互动的方式至关重要。沃克曼指出,去教堂的人在隔离期间有更多时间反思他们的生活,他们并不介意谈论神。

沃克曼说:“我听过数百个故事,关于人们在与他人分享信仰时感受到新的勇气。分享信仰的方式包括将水手教会的在线链接给别人,邀请邻居一起观看周末礼拜,以及寻找更多人参与教会的新方法。”

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