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【教会剪影】戴维地方教会:与当地社区建立联系

编者按:教会是神的百姓,是基督的新妇、是基督的身体。神赐下教会在这个世界当中,让人们得以在俗世的烦扰里寻见光明与方向,让人们在面对危机、艰难和冲突时能得到力量与盼望。那么在当今的时代背景下,本地教会该如何建立、如何确立和践行其使命异象,又如何影响周边邻舍乃至更广阔的社区?在这一系列文章里,我们收集了世界各地许多教会在建立和成长中的故事以及事工拓展的不同侧重点,希望对今日的教会和牧者同工们有所启发。

看这个教会的名字——戴维地方教会,就能知道位于佛罗里达州戴维县的这间教会的使命和异象。虽然许多教会专注于帮助世界各地失丧的灵魂(这样的教会很好,也可以很好地运作),但戴维地方教会选择将所有的力量都放在其近邻身上。

“我们希望成为一个热爱并服务当地社区的教会,”埃里克·加梅罗(Eric Gamero)牧师说,“因此,在我们前往地极传福音之前,我们要确保能照顾好我们的耶路撒冷和犹太。我们做两件事:活在当地,热爱当地。这是我们关注的焦点。”

加梅罗说,在教会与邻居交往的方式上,教会用的方法很传统、很老式。他们一面步行环绕社区,一面祷告,重点关注附近的2000户人家。一年几次,他们会环绕街区,向居民介绍自己,并为他们祷告。

“我们建立了一些很好的关系,”他说,“人们因此开始来教会。”

他们还支持尚未与教会建立联系的当地小企业。加梅罗解释说,每月一次,教会鼓励会众在特定一天支持当地的小企业。例如,教会组织会众在某个当地餐馆吃饭,让他们穿上教会的服装,邀请餐馆里的人去教会。加梅罗说,“如果你不打算给至少30%的小费,请不要去。”

“我们希望对社区中的人们非常慷慨,”他说,“他们说,’我不去你们的教堂。你们为什么来我这里?为什么这么慷慨?’因为在神眼中,你很重要,在我们眼中,你也很重要。这是我们在当地的生活方式。”

他们是如何爱当地居民的?当新冠肺炎在3月爆发时,他们每周花费5000美元供养300个当地家庭。与当地农场和面包店合作,确保他们能继续经营。

他们鼓励会众每个月的其中一个星期六,在邀请邻居去教会之前有意识地为对方做一件好事。每月一次,他们参加城市服务项目,满足当地需求。在圣诞节期间,教会通过“帮助布劳沃德的孩子”项目筹集4万到5万美元,为六所小学的贫困儿童购买礼物。加梅罗说,其中一所学校的校长回转归向了耶稣,开始到戴维地方教会做礼拜。

教会还举办“一美元带来改变”活动,要求会众只捐1美元,然后用它来帮助有需要的人,通常是当地的单亲妈妈或老人。他们用这笔钱让社区有了很大变化,例如粉刷房屋或安装空调。

大卫·卡雷尼奥 (David Carreño) 多年来一直是该教会的成员,是儿童事工的教师,也负责接待。正是教会强烈的社区意识和包容性让他一直留在教会。

“戴维地方教会在这方面做的很好:教会非常关心社区,”他说。他和他的许多家庭成员一起来参加礼拜,包括他说西班牙语的母亲,因为教会提供翻译,她在教会很有归属感。 “教会成功地让每个人都融入教会成为一体,都成为天国的一部分:爱神,也彼此相爱。

作为这样一个非常关心社区的教会的领袖,加梅罗说他学习到人和人之间的连接比大平台更重要。

“对会众来说,花时间与人交谈比听我讲道更重要,”他说。 “我们一直说,教会发展得越大,就越想确保我们小而亲密。我们过去一年做的很多事情都围绕这点展开。对人们来说真正重要的是人和人之间的联系。你可能觉得人们能记住的时刻是精彩的讲道和讲道中引用名言名句的时刻,但人们记得的是他们生日那天我给他们打电话的时刻。”

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