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【教会剪影】东景基督教会:再多爱、多做一点

编者按:教会是神的百姓,是基督的新妇、是基督的身体。神赐下教会在这个世界当中,让人们得以在俗世的烦扰里寻见光明与方向,让人们在面对危机、艰难和冲突时能得到力量与盼望。那么在当今的时代背景下,本地教会该如何建立、如何确立和践行其使命异象,又如何影响周边邻舍乃至更广阔的社区?在这一系列文章里,我们收集了世界各地许多教会在建立和成长中的故事以及事工拓展的不同侧重点,希望对今日的教会和牧者同工们有所启发。

伊利诺伊州诺马市东景基督教会(Eastview Christian Church)的牧者同工相信,每个人都可以对这个世界产生影响,他们希望用这个想法将会众团结起来。

“我们召集了1500名志愿者,举办了我们自己的领袖峰会,”主任牧师迈克·贝克(Mike Baker)说,“我们称之为影响力会议,因为不是每个人都认为自己是领导者,但我们都是有影响力的人。我们请来了讲员,向义工们展示了如何为基督影响我们的社区。我们教他们从小处着手,只是去爱人。”

在东景,服务他人是传福音的最佳方式。2018年,他们在附近的布卢明顿开设了一个新堂点,这改变了所在社区对他们教会的看法。

“人们现在更多地将我们视为布卢明顿—诺马社区的一部分,”贝克说,“我们一直是一个外部导向型教会,不过现在我们向外扩展的活动更吸引人了。我们与镇上的社会机构建立了合作伙伴关系。人们看到我们在提供帮助,这为我们打开了门。”

布卢明顿—诺马是一个拥有13万人的社区。“我们社区有两所大学以及州立农场保险公司的总部,雇用了15000名员工,”贝克说,“社区变得更加多元化,我很高兴我们的教会代表了这种变化。”

贝克在疫情期间学到了很多东西。“人很容易被其他人左右,”他说,“作为牧师,我必须明确自己的呼召。我发现我对神的计划比对自己的领导更有信心,我需要更多依靠他。”

病毒教会了贝克:他的教会无论如何都能接触到人。他们使用的一种独特模式是礼拜之后的交流小组。

“人们可以在礼拜结束后拨入Zoom更多地学习,”贝克说,“他们可以谈论他们学到的,提出问题并相互交流。就像来教会参加礼拜,结束之后人们在教堂的门厅交谈一样。”

大卫·林利在疫情开始的时候来到东景,他是一名患有创伤后应激障碍的退伍军人。“有一天我在公园里散步,我看到东景的卡片在草地上,”他说,“我正在经历人生的艰难时期,我想与教会建立联系,所以那个周末我在网上参加了礼拜。”

礼拜的特色是当代音乐风格的赞美,林利很喜欢。“我感觉很舒服,虽然我没有实地参加,”他说。他在礼拜结束后加入了Zoom聊天。“他们欢迎我加入谈话,尽管我对他们来说是陌生人。我看得出来他们彼此信任,这对我来说意义重大。”

在那次谈话中,林利知道了教会会在外面举行一场保持社交距离的洗礼礼拜。“我感到必须去参加,”他说,“迈克牧师和尼基牧师欢迎了我,甚至邀请我和他们共进晚餐。我看到他们做这一切的诚意。他们其实很关心我。”

在洗礼礼拜上,林雷遇到了另一位老兵,也是在服役期间负伤。“与有类似经历的人交谈真是太好了,”他说,“他告诉我,教会真的帮了他很多。”

东景有退伍军人援助小组,林雷迫不及待想加入。“处理创伤后应激障碍不是你应该自己做的事情,”他说,“我们都需要帮助。我很高兴看到教堂的标志。这是神与我同在的又一个记号。”

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