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【教会剪影】以马内利教会:让每个人以自己的方式听到福音

编者按:教会是神的百姓,是基督的新妇、是基督的身体。神赐下教会在这个世界当中,让人们得以在俗世的烦扰里寻见光明与方向,让人们在面对危机、艰难和冲突时能得到力量与盼望。那么在当今的时代背景下,本地教会该如何建立、如何确立和践行其使命异象,又如何影响周边邻舍乃至更广阔的社区?在这一系列文章里,我们收集了世界各地许多教会在建立和成长中的故事以及事工拓展的不同侧重点,希望对今日的教会和牧者同工们有所启发。

美国印第安纳州格林伍德的以马内利教会成立于1977年,当时只有17人,到2006年每周平均有2100人参加礼拜。

主任牧师丹尼·安德森 (Danny Anderson) 先前带头开始了一些改变,导致参加礼拜的人数一度大幅下降。

“教会最初很挣扎,因为我们从传统教会转变为对寻求者更友好、与文化更相关的教会,”安德森说,并指出随着异象的转变,他们的人数曾下降到低至900人。

教会之前“是关注内部的——就像一个乡村俱乐部,你缴纳了十分之一,然后你可以投票决定你想在教会看到什么,”他解释道,“后来颠倒了,我们将为尚未来到这里的人而存在——那些社区中远离神的人。”

这种新视角意味着一种新方法。这意味着提供时间和资源为地方和全球性事工服务。这意味着每个星期在以马内利参加礼拜的人都有机会相信基督。

自从开始转变,复活节、圣诞节和母亲节之类的日子里,教会的重点变为宣传和邀请人来教会,而不在已经来教会的人身上。平常不信的人可能来教会的时间,他们正常做礼拜,但会努力确保新人参加。

“我们的人数并不是在逐步增长,”安德森说,“我们通过重要节日来促成人数增长。我们告诉教会同工,希望他们每周都邀请新人,尤其是在那些特别的周末。”

“归向基督,在基督里成长”的异象标志着讲道风格的改变,安德森将其描述为脚踏实地的讲道,这种讲道类型不会“向人们讲道理或让他们感到被定罪,相反,用他们自己的处境去击中他们的心。”据安德森说,以对话的语气处理离婚、色情、焦虑和抑郁等话题,会让人们放松戒备。

讲道是基于圣经,以马内利教会成员克里斯塔尔·卢米斯(Krystal Loomis)说,“但这不仅仅是敲击和投掷圣经飞镖,让人感到内疚。”

卢米斯在以马内利工作了10多年,他说人们的不懈追求是教会成长的重要因素,“从你走进来的那一刻起,这里的气氛就很温馨。总有一张笑脸给你端杯咖啡,带你去想去的地方。第一次来的人会觉得自己很特别。”

作为职业治疗师,卢米斯在教会的“支持室”工作,这是一个备用空间,提供给那些无法待在有明亮的灯光、嘈杂的噪音和太多人的环境中的孩子们。

“每个人都有权以自己的方式听到耶稣的消息,”卢米斯说,这大概就是以马内利教会的异象。

据安德森说,达成这一异象并不容易,他说要采取的一些必要步骤并不适合胆小的人,因为教会的增长一定需要必要的牺牲。

“很多牧师都希望他们的教会发展,”安德森说,“你必须解雇某些人,可能10个家庭会因为这个决策离开;音乐需要换掉,又有10个家庭离开;当教会文化改变,另外15个家庭会离开。相反,保持现状、什么都不做、让每个人都高兴要容易得多。”

“我们不是为了让人们开心,”安德森说,“我们是为要把神的国度带给更多的人。”

教会的牺牲似乎得到了回报,以马内利教会现在有四个园区,在线礼拜的参加人数不断增加,许多人在教会中经历了生命的改变。

“随着时间的推移,人们看到他们的朋友来到基督面前,而那些不喜欢来教会的人也开始喜欢教会,”安德森说,“我们已经看到成千上万的人相信了耶稣基督。”

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