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教会如何做好探访事工(一):认识探访事工的意义和类别

探访事工是教会不可或缺的主要日常事工之一,它关系到一间教会是否能够健康增长;这项事工开展情况也是衡量一间教会成熟程度的重要指标之一。笔者认为教会要做好探访事工,首先,必须充分认识探访事工的意义。笔者在多年的教会事奉中,看见探访事工有如下几点意义:

一、探访事工是维系教会与信徒关系的重要纽带。

教会除了组织信徒开展各类的聚会,以将信徒联络在一起之外,还有一个联络信徒的主要渠道,那就是探访事工。聚会是让信徒“来”,即将信徒招来,进行集体牧养和多人一起的彼此联络。然而,探访则是“去”,即教会同工或信徒代表教会去到其他同工或信徒的家庭或工场,进行个别的关怀或关顾。其实,探访事工重在“去”和“个别”,从而,更容易接近初信和软弱的信徒,比聚会联络信徒的面更为广泛。因为,某些初信、或灵命软弱、或行动不便的信徒,不一定主动来或者能够来,欲联络和牧养坚固这些肢体必须去,所以,探访事工在教会联络信徒方面比组织信徒集会或其它活动,尤为重要。

二、探访事工也是一间教会稳步增长的重要途径。

探访能够促成教会的健康增长,也就是说探访事工是一间教会稳步增长的主要和重要途径之一。具体体现在以下几个小的方面:

1、预防信徒的流失。当教会发现某个信徒一段时间没有参加主日崇拜或小组(团契)聚会时,都会安排探访人员对其进行探访,若是因为软弱或遭遇某些拦阻时,可以及时坚固。或发现某个信徒被异端搅扰时,教会牧者会通过探访,及时对其进行劝勉和挽回。可见,探访事工是有效预防信徒流失的一大重要措施。

2、带领新人信福音。探访队员在进入探访对象家庭或工场探访时,有机会接触到其家人、亲友、邻居或同事等。一方面,在其身边这些人员面前见证了主耶稣的圣爱,可以引起这些人员对基督教信仰的关注和仰慕,为他们日后接受福音起到了“松土”的作用;同时,探访人员还可以借此认识其身边这些人员,并与他们建立友谊,为日后向他们传福音创造了条件。另一方面,教会可以以探访事工为依托,有目的地向被探访者的家人或亲友、邻居或同事传福音,带领他们归主。据笔者了解,某间教会每年都有组织同工与传福队员以探访为渠道,走进信徒家庭或工场传福音,领人归主。

3、造就信徒的灵命。某地教会在“三元”福音事工中,对“新造人”(初信者)进行初信栽培时,由福音队员定期去到“新造人”的家庭进行探访,运用《“新造人”栽培手册》进行栽培:面对面地教导其读经和祷告,解答其信仰疑问,邀请和鼓励其参加教会崇拜和出席团契生活;以及督促其读经,鼓励其祷告等,以栽培和造就初信者的属灵生命。

4、培养与训练工人。在探访过程中,探访人员一般由一位生命较丰盛与属灵知识较丰富的同工或和一位(或多位)新同工或者普通信徒组成,新同工或普通信徒在探访事工中,可以得到一定的造就和栽培。

可见探访事工,也促成了教会在人数、灵命和组织三大方面的增长。其实,主耶稣当年在地上传道时,也常常通过探访,去坚固信徒、传福音、招募和训练门徒。

三、探访事工可为陷于困境的肢体提供实际帮助。

教会的探访事工往往与教会的关怀和关顾事工是捆在一起的。即有针对生病信徒的专门关怀探访,也有针对贫穷或受灾信徒的专门关顾探访,还有针对临终病人的临终关怀探访和高龄老人的关顾探访。这些探访活动,会给陷于某种困境中的肢体带来实际帮助,送去教会的温暖和基督的圣爱。

四、探访事工是在世人面前见证主爱的重要途径。

教会肢体间的互访,或对陷于困境中的肢体的关怀或关顾,能够引起被探访对象的家人、亲友、邻居或同事的关注,能让世人看到基督徒之间的彼此相爱,从而,也见证了主耶稣的圣爱。

从以上对探访事工意义的探讨中,也让我们看到教会探访事工,可归纳为如下几个类别:

一、例行或定期探访。

这类探访是教会针对所有信徒的探访。各地教会可以根据自己教会的情况,定期组织对本堂会的信徒进行全面探访。一般教会每年会安排一、二次这种全面的探访,即年终和年中探访。据笔者了解,针对近年的疫情,某地教会在疫情解封后,还组织了疫后的全面探访,这种探访也应算为例行探访。

二、关怀或关顾探访。

这类探访包括对遭遇灾难或突患重特大疾病信徒的探访,以及临终病人的临终关怀和高龄老人的关顾。这类探访应该有具有一定神学和探访事工装备与训练的同工带队,最起码要有这方面知识或经验的同工参与。

三、坚固及培栽探访。

即以坚固信心软弱信徒或栽培初信者为主要目的的探访。培栽探访是教会同工或“父老”去到初信者(“小子”)家中,对初信者进行灵命栽培。这类探访也可以针对实在是没有时间或确实因行动不便,而不能出席主日崇拜聚会或团契的信徒。

四、传福音或布道探访。

这类探访活动,实际上是以探访为依托的传福音或个人布道事工。是福音队员进入被探访对象的家庭或工场,向其家人、亲友或同事传福音的个人布道活动。

五、招募与选拔探访。

教会为了开展某项圣工,在招募人员时,需要对拟招募对象进行探访,鼓励其参与某项圣工;同时,在选拔任用新同工时,也当对拟选拔对象进行探访,鼓励其委身教会的某些事工。

总之,教会要做好探访事工,首先必须对探访事工的意义和类别有一些基本的认识,以保证教会将探访事工纳入整体事工的计划中,并对探访事工制定规划和预案,装备和训练探访人员,做到探访前有准备,探访中目标明确,从而,达成教会整体事工和探访事工的预期目标和效果。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系湖北一名传道人。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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