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欧文·赫克瑟姆教授:基督徒如何在快速变化的多宗教社会中活出信仰?

疑问
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文章翻译自欧文·赫克瑟姆发表在圣经门户(Bible Gateway)发表的博客。文章有删减。

圣经首先宣告了神创造天地这个真理。接着讲述了神创造人类,并清楚地说明所有人都是按着神的形象和样式造的。因为人是神所造的,创世记 1 章告诉我们,神看着一切所造的,认为“甚好”。

今天,许多人嘲笑圣经故事,认为它是前科学时代的产物。他们说:“基督徒难道没有意识到,我们现在知道了生命是由进化过程来的。圣经故事是与现代世界毫无关系的寓言故事。”尽管这种观点很流行,但它是错误的。它忽视了圣经中对创造的教导的独特性以及圣经关于世界和我们在其中的位置的真正教导。

大多数非基督徒,甚至一些基督徒,都没有意识到创世记的故事是革命性的。首先,它告诉我们神创造的世界是好的,过去是,现在也是。这和流行哲学和宗教中的许多观点相矛盾。例如,希腊和罗马哲学中的古老传统认为世界本质上是恶的。佛教和印度教的传统都把世界看作我们需要逃避的幻觉。这些宗教或者其他宗教,以这样或那样的方式,教导我们地球和我们周围看到的物质本质上是恶的,是人类需要克服和逃避的东西。

柏拉图(公元前 428-347 年)认为人类的真正本质是被困在物质身体中的不朽灵魂。圣经明确否认了这种观点。圣经肯定这个世界,教导物质是善的,不是恶的,人类可以享受物质。

圣经教导说,神按照自己的形象创造了人,你认识和见过的每一个人都是按着神的形象创造的。因此,所有人都能与神、与人建立关系。圣经教导我们,无论人们看起来多么不同,他们都分享同一个人性。同样地,这种教导与现在流行的许多观点形成鲜明对比。

人们成为他们所是的,最根本的不是因为他们的祖先或特定的文化,而是他们是神造的,他们里面有神的形象。当然,我们也不能天真地认为,我们不会受到出身、父母、文化、血统的影响。我们的每个人的个人历史都很重要,它塑造了我们的样子和生活。但无论我们的经历如何,它们永远不能削弱我们和我们遇见的每个人里面的神的形象。

这些与世界宗教以及我们今天大多数人所生活的宗教日益多元化的社会有什么关系?创世记的前几章不仅为圣经中的所有内容奠定了基础,而且还为我们理解世界宗教提供了背景。在创世记描绘的世界里,人开始和神建立关系并对神有所了解。保罗在罗马书1章19-23节写道,人类知道神的存在,受造物本身也在见证神的存在。

根据圣经的教导,人们会自然地寻求神,因为堕落的缘故,人寻求神的结果是错误的宗教传统和对真神的敬拜并存。虽然圣经明确谴责错误的敬拜,但并没有贬低人类对神的需要和他们与生俱来的对神的认识,尽管这种认识受到了抑制。

伟大的基督教领袖希波的圣奥古斯丁(公元 354-430 年)在他的《忏悔录》中充分表达了所有人内心对神的渴望。人们试图在不认识神的情况下敬拜他,至少是没有神所启示的知识,奥古斯汀在与这种情形斗争。他的结论是,非基督教宗教的兴起是由于人类寻求上帝的天性以及认识真神需要指引这一事实。这是摆在传道者面前的任务,最大的问题是我们该怎么做?

基督徒对路加福音 10章 25-37 节好撒玛利亚人的故事都很熟悉,讲道人经常用它作为我们该如何对待别人的例子。撒玛利亚人相当于现代的耶和华见证人、摩门教徒或穆斯林。他们和犹太信仰和实践的某些方面有共同点。他们甚至声称他们崇拜的是同一位神。但犹太人将他们视为异端邪教徒,不想与他们有任何关系,因为他们弱化了犹太法律和习俗。

这个故事可以说明我们与非基督徒的关系。在这个比喻中,耶稣承认并称赞了撒玛利亚人的善行,但也仅止于此,耶稣没有说撒玛利亚人对神的认识是正确的,也没有说还有另外一条通向神的路。耶稣向我们展示的是,我们可以承认另一种信仰的人的优点。

类似的情况发生在马太福音 8 章 5-13 节,耶稣在遇到了罗马百夫长。当百夫长请求耶稣医治他的仆人时,耶稣称赞他:“我实在告诉你们,这么大的信心,就是在以色列中,我也没有遇见过。”有些人解释说这段话说明了百夫长不是犹太人,但正在皈依犹太教的路上。然而,这段经文并没有这样的意思。作为罗马百夫长,他职责的一部分就是定期向罗马诸神献祭,并发誓效忠于被公认为神明的凯撒。所以这段经文究竟要告诉我们什么?

无论人们是佛教徒、基督教徒、印度教徒、犹太人、穆斯林,还是其他宗教信仰体系的追随者,他们都是照着神的形象创造的,并且拥有我们所不知道的的个人历史。我们的职责是与他们交朋友,帮助他们了解福音,并邀请他们接受耶稣为他们的救主。只有神能看到他们的心,我们必须谨慎应对而不是谴责他们原本的信仰。

我们若尊重他们为神的形象的承载者,我们就应该努力了解他们,知道他们相信什么、为什么相信,以及他们的生活方式。这就是以基督的眼光看待他们,并且按着他们原本的样子靠近他们。

不幸的是,今天我们生活在一个立竿见影的时代,我们基督徒可以也会以类似的方式看待信仰转变。我们认为信仰突然的转变是符合圣经的,也是可能的,正如我们从使徒保罗、圣奥古斯丁、约翰卫斯理、葛培理和历代许多其他基督徒的经历中看到的那样。但许多人的信仰转变很缓慢,会持续很多年。这是我从弗朗西斯·谢弗 (Francis Schaeffer)创办的瑞士的L’Abri团契那里学到的。起初,我对 L'Abri 在鼓励人们认罪方面的松懈态度感到震惊。当我问谢弗这件事时,他的话大意是:“等等看。如果你与我们接触的时间足够长,你就会知道神在掌管一切,许多人在漫长的岁月里,慢慢挣扎着理解之后成了基督徒。”经验让我明白了他话语中的智慧。

注:作者欧文·赫克瑟姆是卡尔加里大学宗教研究教授,利物浦希望大学世界基督教客座教授。出版学术著作27部,主要学术文章和书籍章节80余篇,众多热门文章和书评。

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