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西欧中世纪是人们口中的“黑暗时代”吗?

公元476年,西罗马帝国灭亡,从此欧洲进入了长达一千年的中世纪时期,直到15世纪文艺复兴,才结束了这一时代。

中世纪在很多人的印象中,是一个经济衰退、文化落后、民不聊生的黑暗时代。而人们这一印象的形成,与十五世纪以来,某些西方思想家的构建有很大关系。

比如,人文主义者为了突出文艺复兴的意义,而对过往进行了贬低;宗教改革者出于对天主教的黑化,对其进行了批判。而启蒙时代为了强调理性高于信仰,必然对中世纪做出否定的评价……这些思潮塑造了后人对于中世纪的“黑暗印象”。

但是这些说法主要目的在于传播理念,而非严谨的史学研究。进入二十世纪以后,西方不少学者开始反思此前对于中世纪的论断,透过各种史料研究,对其做出了较为客观的评价。

罗马帝国灭亡时,西欧饱受蛮族的蹂躏,不仅经济出现了严重衰退,辉煌的希腊-罗马文化遭到了严重破坏,很多文献荡然无存,只能靠修道院有限的抄写得以保存。因此这一中世纪早期的西欧的确是个黑暗时代。

可是随着查理曼大帝在8世纪末建立统一的王国,他不仅恢复了西欧的经济,更是广纳各地的优秀学者来到帝国,恢复和兴办学校与图书馆,形成了文艺复兴的局面。

查理曼大帝规定每一座教堂和修道院都要设立学校与图书馆,用拉丁文传授“七艺”(语法学、修辞学、逻辑学、算术、几何、音乐和天文学),“七艺”成为中世纪求学者的必修课,提升了其科学文化水平。而且这种制度也为大学的建立打下了基础。

因此从加洛林文艺复兴后,西欧在文化、经济、民生、艺术等等方面都得到了改变,走出了黑暗时代。

西方史学界在二十世纪初,就将这段历史称为是“欧洲的第一次觉醒”。因此黑暗时代只能适用于西欧某些历史时期,而不能成为整个中世纪的代名词。

而从11世纪开始,中世纪就出现了孕育文艺复兴的种子。且不说大学的建立以及各种思想的激荡,不少地方的经济活动变得活跃,像威尼斯、热那亚、巴黎、科隆等等都成为繁荣的商业城市。

因此文艺复兴绝对不可能是从天而降的,而是西欧社会不断发展演化的结果,这就说明中世纪中晚期不是停滞的,而是发展的。

很多人对于中世纪的看法,其实存在一个悖论。西欧中世纪是黑暗、保守、封闭的,而近代西方崛起是学习东方的科学文化(中国、伊斯兰、拜占庭等)。那么问题来了,假设中世纪是黑暗、封闭,那么怎么可能学习外来的先进文化?

如果西方是依靠东方科学文化得到发展,那只能说明中世纪并不保守,反而具有开放性,才能吸收外来的文化。

足见,黑暗中世纪的说法是存在很多矛盾的。

《欧洲中世纪史》一书是一本欧洲中世纪史方面的著名教材,迄今为止已经出版第十版,在学术界享有盛誉,深受世界各国高校广大师生推崇。本书以丰富详实的史料为依据,向我们呈现中世纪历史、文化、民生的方方面面。澄清了不少传说与误解,从而了解一个真实的中世纪。这不是一个黑暗时代,而是与任何世代的人们那样既有辉煌,也有挑战。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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