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美基督教资源中心:2020 年教会的七大趋势

生命之路基督教资源中心(LifeWay Christian Resources)前总裁托姆·雷纳 (Thom S. Rainer)在2019年末总结了2020年教会可能的七大趋势。

托姆·雷纳在超过15年的时间里一直在罗列未来可能成为教会现实的发展趋势,并不时回头检验,看这些预测是否实现。预测的成攻率取决于用来检验的时间范围。托姆·雷纳以三年为标准来检验他的预测,目前他的成功率是90%。高成功率并不是因为他自己的能力,而是因为他们通过 Church Answers这个网站上收到了大量来自教会的信息。他将这些信息联系起来,看到了教会正在形成的趋势。

本文列出的教会趋势并不是一份详尽的清单,但在2020年,这将是七个主要的发展趋势。它们很可能会改变接下来几年教会的面貌。

1.礼拜规模显著减小。请不要将这种趋势误认为是参加礼拜人数的减少。即使在人数不断增长的教会,我们也可能看到规模较小的礼拜聚会。显然,成长中的教会将会有更多的礼拜场次、会场和会址。这也与下一趋势相一致。

2. 周日上午以外时段的礼拜场次明显增加。在大多数社区,三分之一的劳动力必须在周日上午工作。这里面包括一些最积极的教会成员,他们每个月必定有一到两个周日上午需要工作。1800年代,周日上午 11点的礼拜很好地适应了农民的需要。150年后,我们是该有些大的变化了。

3. 教会设施的巨大变化。前两个趋势导致了第三个趋势。随着规模较小的礼拜聚集和更多的礼拜时间选择,对大型敬拜中心或圣所的需求将大大减少。 婴儿潮一代的“大盒子”式敬拜中心正在消失。教会设施的另一个重大变化是教会将与其他组织,甚至是世俗组织共享这些建筑物和房间。

4.更强调参加礼拜。多年来,我们看到对强调参加礼拜的教会领袖的厌恶。一些评论家认为教会领袖过于关注参加礼拜的人数。另一些人则认为,人在哪里,教会就在那里。结果是削弱了对定期参加礼拜的认同。如果参加礼拜真的不那么重要,为什么还要参加呢?这种态度正在发生逆转。越来越多的教会领袖意识到,在新约中,教会聚集是教会生活中极其重要的一部分。所以今天也不应该减少聚集。

5. 传福音将恢复其应有的重要性和优先地位。太多教会一直在做好事,却忽视了最首要的传福音的工作。做好事妨碍了做更做要的事。事实上,许多教会领袖和成员认为他们在传福音,仅仅因为他们举办了邀请社区成员参加的活动。但传福音是在圣灵的大能中明确地分享福音的信息。传福音未来将在许多教会中重新占据重要地位。

6. 更少的牧师和教会工作人员获得全职工资。很多因素造成这一现实。教会预算减少只是其中一个原因。事实是,许多牧师和教会工作人员会选择双职业。

7. 更少的教会会完全隶属于某个宗派。一些教会将和他们的宗派联盟毫无关系。但更多的教会会将他们各自的教派视为众多合作事工中的一个。他们将与多个组织和事工网络保持合作并为其提供资金。

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