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教会当如何开展老年人的事工?

老年团契D组合影
老年团契D组合影

引言

基督的教会是由不同年龄、性别、职业、地位等人所组成的,虽然对于教会的合一来说,我们应当强调基督徒共同的属灵身份,信仰要义及属灵盼望,但对于牧养来说,最好能按着不同的特征去开展相关事工,因为不同的人群有着不同的状况,很难用一种方法去牧养他们。

比如,对于老年人的牧养就一定需要注意他们的年龄特征,千万不要将青年人的牧养模式用在老年人身上,否则就会适得其反、事倍功半。笔者所指的老年人乃是70周岁及以上的人士。因为笔者所在的当地教会在过老年节的时候,都是以这个年岁为界定之标准的。这也比较合乎圣经的教导,诗篇九十篇中提到了世人的平均寿命便是70岁,强壮的可到80岁。可见,人一旦到了70岁,就真的已经步入老年人的行列了。这个年龄阶段的人与中青年乃存在着较大的差别。故此,一定需要留意他们因着年龄而产生的心理变化,以便制定出适合老年基督徒的牧养方案。

一、老年人普遍感到孤单,需要被关怀

虽然孔子说过七十而从心所欲,不逾矩,但这是指他自己。对于一般的老年人来说,根本达不到孔子这样的高度。即便是基督徒,其生命状况也会受到年龄方面的影响。一般来说,年龄越大,就越会有一种孤独感。笔者在教会牧会的时候,曾听到个别长辈说自己老了,已经没什么用了,应该要退下来,让年轻人占居要职。但真要从侍奉岗位退下来的时候又会有很深的留恋,舍不得放下。

作为年轻人,应当充分了解并理解老年长辈的这种心理特征,并多多关心与鼓励他们,使他们能有更多的安全感,从而顺利实现侍奉中的新老交替工作。为了更有效地关爱年老长辈,教会最好能成立老年关爱事工组,能定期为年纪大的、行动不方便的以及子女照顾不周的老人提供免费的服务,使他们能切切实实地感受到基督及教会的爱。

二、老年人身体机能减弱,不适用活跃的敬拜方式

由于老年人的生理机能出现较大的衰减,不仅其行动会变得迟缓,其心态也不再像年轻人那样充满激情。在这种情况下,教会应当将年轻人的敬拜模式与老年人的模式区分开来,不要让老年人也跟着年轻人一起手舞足蹈,而要尊重老年长辈的习惯,选歌的时候尽量选一些音域窄的,比较顺口的,也容易学会的歌曲。

另外,不要每次都换新的歌,尽量多唱老歌,因为老年人的要求与年轻人是不一样的。老年人并不会有强烈的求知欲及追求新鲜事物,他们比较喜欢怀旧,故此老歌比新歌更受欢迎。最好每次唱的时候,都能带领他们投入到敬拜中去,并且经过多次学唱后,将这首歌背下来。这不但能增加老年人的信心,更是让他们借着诗歌将上帝的道存在心中,以便成为他们随时的安慰与帮助。

三、给老年人提供适宜的侍奉平台

前面提到过老年人的特征乃是倍感孤单,尤其是当他们从侍奉的工作岗位上退下来之后,更会有一种深刻的失落感。这个时候教会最好能建立老年团契,让年老长辈们能经常聚在一起唱诗赞美,学习圣经。最重要的是引导长辈们都能参与代祷的服侍工作,成为祷告的勇士,以便使他们借着祷告的服侍继续参与教会的侍奉工作,与基督同心同德,与教会同甘苦共患难。

这样的服侍不仅是教会急切需要的,也是年老长辈们迫切需要的。为什么呢?因为一个经常亲近主的长辈不仅能有效地克服心灵的空虚感,更能由内而外地生发出敬虔的气质,成为年轻人的遮盖与榜样。这样一来,整个教会就能从老到少形成一种相爱的、和谐的、敬虔的、美好的氛围,有利于教会的健康发展。

四、丰富老年人的晚年生活

虽然老年人的生理机能处于衰退的地步,却并不代表他们就不需要丰富多彩的美好生活。教会固然需要给老年人提供适合他们的敬拜模式及侍奉平台,却不是说他们的生活就应当变得单调乏味。恰恰相反,我们应当想办法使他们的晚年生活能丰富起来。除了提供听道、学习圣经及参与祷告的机会外,我们还可以不定时地组织他们去附近的地方走走,在户外唱唱诗歌,搞搞活动,增进相互之间的友谊,让整个团契有更好的氛围,使身处团契中的弟兄姊妹都能感到温暖及享受上帝的平安喜乐。

另外,笔者建议,教会也应当不定期地举行一些医疗讲座,邀请基督徒医生来为长辈们讲解相关的医疗卫生知识,好使他们能更好地自理,并做好防护工作,活着能少生病、少受罪。最后,教会也可以举办一些识字班或诗歌班课程,让长辈们培养兴趣爱好,并将所学到的用在服侍上帝及帮助别人的事情上。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系浙江一名传道人,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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