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【特稿】教会养老事工的积极探索——再访江苏启东养老院

前言

“在白发的人面前,你要站起来,要尊敬老人;要敬畏你的神,我是耶和华。”(利 19:32)

2003年底,在江苏南通启东近海基督教堂与启东籍的爱心弟兄姊妹的合作下,“博爱老人之家”建成并正式投入运营,成为当地首个由教会创办的社会服务托老慈善机构。

2010年11月,福音时报同工曾经前往启东“博爱老人之家”进行了走访,了解了该院的一些基本情况以及当时面临的一些困境。

如今11年已经过去,这座养老院现状如何?老人们的居住条件有没有什么变化?服侍的同工们是否还在坚持?

带着这些问题,福音时报的同工时隔多年再次启程,踏上启东这片福音热土,希望能够再次记录下这里充满着基督馨香之气的佳话。

北新镇“宽心颐养院”

2021年5月21日,笔者二人到达启东市开展走访,在启东市基督教三自爱国会慈善部张菊英牧师以及办公室沈冲主任的带领下,我们先后抵达了位于北新镇轶昌村的“宽心颐养院”以及位于近海镇的“博爱老人之家”两所养老院。

从启东站出发,经过近20分钟的车程颠簸,我们首先来到了紧邻村道的宽心颐养院。离此不远,就是345国道,四通八达的道路网也从这里向西延伸,进入繁忙的都市生活。

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充满现代化气息的养老院办公楼

步入养老院大门,一幢宏伟气派的办公楼映入笔者眼帘,红色的外墙与楼下翠绿的花坛,在明媚阳光的照耀下赏心悦目,甚是好看。

走进办公楼一层,早已等候多时的陈洲院长热情接待了笔者一行,并向我们介绍了北新养老院基本情况:

宽心颐养院由北新基督教会创办,是一所面向社会的养老机构,原名为轶昌村老年关爱之家。

2010年,在弟兄姊妹的奉献下,北新教会花费上百万元将教堂北侧的废弃厂房所占用地购得,并在原有厂房基础上进行了简单维修,建立起了最初的养老院。

2011年2月,养老院正式开放。起初,该机构共有房屋28间,93张床位,随着入住老人逐渐增多,扩建计划被提上日程。

2016年,在启东当地政府及信徒们的大力支持下,养老院开始建造多功能老年住宿楼,并于次年通过政府验收并正式投用。后经一系列的翻新扩建,养老院也从一排低矮简陋的平房发展成为现如今拥有两栋现代化住宿楼的老年公寓。

目前,该院共有床位220张,食堂、医务室、活动室等配套设施齐全,证照资质达标,而原先的老旧房间依旧在正常使用,现有70余位老人在该院入住。

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养老院的办公室内,墙上挂满了老人家属送来的感谢锦旗

此外,陈院长还与笔者交流了养老院建立以来,当地政府对于教会创办养老院之态度以及对于该养老院未来的一些展望。

据陈院长介绍,当地政府对于该养老院的建设与运营十分认可与支持,不仅纳入了民政部门登记,也一样给予了政策扶助、建设补贴以及运行补贴。

说起养老院未来是否会与政府合作,进行合作社区养老等问题,陈院长表示,这将是该院接下来工作的努力方向。

“希望能与政府达成合作,将社区养老工作尽快落地,这样就能更好地覆盖到周边乡镇的老年群体。”他补充道。

交流结束后,在陈院长的引领下,我们一同在老年公寓中“逛了逛”。

“奶奶您好,我们来看看您!”张牧师微笑着向在楼道里晒太阳的老人打着招呼。见到是张牧师,老人欣喜地握住了她的手,二人仿佛多年未见的老友一样亲切。

“你们看,咱们的房间里设备都是十分齐全的,还有这里,”在老人的宿舍里,陈院长指着天花板上的消防装置对我们介绍道,“这些消防水管都跟外面的消防水箱连着,都是经过验收的,出现险情的话,保证都能用得上。”

走过一条木制连廊,我们来到了养老院的后院,而这里,也是最早的养老院所在地。

当天天气晴好,阳光明媚,不少老人正在悠哉地在房檐下乘凉,护工姊妹正在帮助老人晾晒衣服。

在这个僻静得仿佛与世隔绝的乐园中,笔者感受到了前所未有的静谧舒适。

随后,我们又一同参观了养老院的厨房操作间以及食堂,窗明几净、干湿分离,操作间里,负责老人伙食的弟兄姊妹正在不忙不乱地进行着中午的备餐工作。

“我们这里的伙食是按照老人所需的膳食营养和口味搭配制作,以营养、清淡、软绵为主,每天主、副食品多样化,而且每周我们都会更换菜谱,全力保证老人在我们这里吃得美味,吃得安全。”陈院长向笔者介绍道。

“我们建立这个养老院的初衷就是希望以基督为中心,以人为本。不管是从教会角度出发,还是从基督徒身份出发,我们都希望能够通过奉献爱心、热心接待、诚实接纳的方式,造福我们当地的老年人,在服务老人服务社会的侍奉中荣耀主耶稣的名。”在探访最后,陈院长颇有感触地对笔者说道。

近海“博爱老人之家”——11年·变与不变

在与陈长老告别之后,笔者又随着沈主任与张牧师踏上了前往近海镇的路途。

近海镇位于启东市东部,地处长江入海口北侧,黄海之滨,镇中心距离海岸线仅有十余公里。

尽管只是个人口只有数万的小镇,但这里的养老慈善事业却发展的风生水起,光近海镇就有四五家不同背景的养老机构为老年人提供服务。

下午4时许,笔者一行抵达近海镇“博爱老人之家”。

2010年11月,福音时报同工曾经来到这里,记录了这所养老院的基础设施以及老人们在这里的日常起居情况。11年过去,这所养老院确实是发生了翻天覆地的变化,而在这其中,又有许多令人欣慰与感动的人和事没有变。

一下车,笔者瞬间感受到一阵凉爽的海风拂面而来,而随着清风飘荡而来的,还有如同天籁的赞美歌声。

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老人们正在护工姊妹的带领下一同赞美

循着歌声,笔者在张菊英牧师的带领下来到了养老院的后院,转过门厅,数米长的凉亭长廊下,老人整齐落座两侧,身着蓝色马甲的服侍姊妹正在带领大家拍手唱诗。

见到远道而来的笔者一行,老人们纷纷鼓掌向我们表示欢迎,看着这一张张和蔼可亲的笑脸,让笔者内心倍感温暖,长途舟车劳顿的疲倦也一扫而光。

“哎呀!欢迎你们!”一位东北口音的奶奶在义工姊妹的搀扶下走过来迎接我们,“我每天在这唱诗赞美耶稣,很开心!耶稣最好!我信耶稣!”从老奶奶爽朗的笑声中看得出,她真的很爱这里。

随后,在张牧师以及服侍同工的带领下,笔者得以深入养老院的各个区域进行细致的参观,在参观中,笔者对于这座养老院有了更深的了解,也发现了诸多可喜的大变化。

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起初的养老院仅有两排低层公寓

在2010年时,老人之家仅有一幢二层楼房以及一排平房,敬老院四分之三的床还是4年前政府部门捐赠的,老人的住宿条件也相对简陋。

2014年,博爱老人之家在地方政府的大力支持下,给予办理了划拨国有土地证后,准备计划二期工程的建设。

2016年1月,该计划得到了落实,养老院二期工程破土动工,一幢4层高、100张床位的现代化公寓楼在这里拔地而起。

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焕然一新的老年公寓矗立在养老院的院落中

据张牧师介绍,养老院新楼于2017年竣工,目前,加上原有的床位,博爱老人之家共有220张床位供老人们居住。

除了住宿条件发生了大变样外,在养老院里,许多老人的心灵也在悄然发生着改变。

“由于我们养老院是面向所有老年人的,因此不管他们有没有基督信仰,我们都会平等的,全心全意地服侍他们。”张牧师表示。

多年来,博爱老人之家尤其注重对于老人的临终关怀,在护工们无微不至的关爱中,也曾有不少生命即将走到尽头的老人在这里实现了生命的最后蜕变。

有一对来自上海的老夫妇,老太太因病失去了一条腿,而老爷子则已经瘫痪在床,无法动弹。

更不幸的是,两位老人都患有癌症,而老人的唯一儿子也实在是分身乏术,无法做到全天候照看两位病重的老人。

但是,面对病情如此复杂危重的老人,不少养老院也出于种种原因不敢轻易接收。

一次又一次的碰壁,让两位风烛残年的老人万念俱灰,只能无奈等待死亡的来临。

然而,上帝对于这两位老人充满了慈爱与眷顾,老人的家属找到了“博爱老人之家”。

院内负责同工本着基督的恩典与爱,就将两位老人接进养老院,愿陪伴他们走完人生的最后一段旅程。

在养老院特护同工的悉心照料下,两位老人的身体状态和精神面貌渐渐有了起色。

许多住在院里的老信徒得知这两位老人的情况后,还经常自发地前往他们的房间,跟他们聊天,为他们唱诗祷告,房间里的欢笑声与赞美歌声,常回荡在楼道里和小院上空。

在喜乐中,两位老人身上悄悄发生了不小的改变。原本忧伤痛苦的身心,消极悲观的情绪,渐渐变成平安喜乐,乐观向上的生活状态。

是什么力量给他们带来如此大的改变?除了服侍护工们悉心的照料,更离不开福杯满溢的基督信仰。

原本医生断定仅剩不到数月生命的老两口,在神的恩典与大家的陪伴下,居然在这里又走过了长达两年多的喜乐旅途。

凡事自有神的美意,人生终要告别,两位老人分别迎来了离开人世,进入天家的时刻。在他们离世时,都是“依旧满含微笑,安详地闭上了双眼”。回想起两位老人,张院长难以抑制心中的感动。

11年间,日月轮转,寒来暑往,养老院的设施不断地翻新变化,老人们身心也在发生着改变,但在这座小小的养老院里,信心、盼望和爱,依旧如故,从未改变。

同工袁姊妹已经在养老院里侍奉了18年时间,她介绍说:

“因着我有基督信仰,才选择养老服务行业的。关爱弱势群体,践行基督的爱,是我们基督徒的本分。由于我们养老院落户在乡村一个小镇上,收费相应比较低,但护理人员配比相应高一些,又因所在农村教会经济有限等原因。所以,我们在这里服侍,基本拿一些生活补贴,都带有奉献性质的。

“2004年刚开始我们每月生活补贴从三百元、五百元、八百元慢慢上涨,到近两年才涨到二千二百元左右。”

尽管处境有些艰难,但许多像袁姊妹一样的护工们不怕苦不怕累,依旧数年如一日在院里殷勤服侍。如今,院里服侍有十年以上的员工占50%以上。

“无论环境怎样,我们这里的弟兄姊妹不论是精神状态、心理状态,还是侍奉的心态,都没有变,大家都是本着基督的爱与信仰,在这里服侍。”

在交流的结尾,笔者希望了解近海教会建立养老院的初心,而从几位姊妹的回答中,笔者看到的是当地基督徒的积极担负的社会责任与浓浓的人文关怀,仍是一如既往。

张牧师说道:“如今看到社会老龄化加剧的现状,基督教会是社会中一个团体,有责任要站起来为社会来分担,发挥基督爱的正能量,尽上及所能力的本分,为养老事业作贡献。”

从北新宽心怡养院与近海博爱老人之家,这短短一日的探访,笔者确实感受到,他们的努力没有付之东流,都成为了上帝在启东这片土地的荣耀见证。

后记

丁光训主教曾说:“基督的福音救恩不是个人的,而是社会的,福音与社会服务相互关联,福音也应有很强的服务信息。”从丁主教的话语中可以看出,当今中国基督教会应当发挥应有的光盐功用。而这“光盐功用”,则正是从一个个基层教会热心慈善公益的事工体现出来。

据我国在2020年开展的第七次全国人口普查结果显示,当前我国60岁及以上人口为26402万人,其中,65岁及以上人口为19064万人。而近1亿的老年人患有一种或多种慢性疾病,超过千万的老人有长期照护的需求。

对于中国基督教社会服务事工来说,当前这一现状既是挑战,也是机遇。近年来,基督教全国两会正在通过向各地基层教会及养老院提供技术、资金、管理等方面的支持,助力教会养老机构的管理水平与服务质量获得提升,着力建立起中国基督教养老服务品牌,提升中国基督教社会服务事工的整体水平。

而启东的这两所教会办养老机构,不仅是顺应时代形势需求建立发展的见证,也是中国当前上百个的基层教会养老机构的缩影。他们在与政府间合作以及基础设施、护工团队建设方面做出了不少的积极探索,也为其他地区教会养老机构提供了许多可借鉴的有益经验。

希望在神的保守与眷顾以及政府与基督教两会的支持下,能够有更多有能力的基层教会,以服务社会为己任,为公益慈善事工做出更多的探索贡献,让主爱的馨香种子在神州大地开花结果。

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