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好书推荐:提纲挈领的看教会历史——《简明教会历史》

亲爱的读者,你是否对那大部头的基督教教会历史感到厚重、还有点头绪繁杂?国外的、中国的,基督教的历史书籍N多,笔者自己就拥有五、六本,有薄有厚,但就是“读不下去”。一是感觉遥远、陌生;二是读起来“费劲”。

现在好了,为你推荐一本由美国学者理查德·W·科尼什(Richard W·Cornish)所著、杜华翻译的,由敦煌文艺出版社出版的《简明教会历史》。

这是他所著的“5分钟系列丛书”中的一部,可以使读者每天拿出一点时间尽快的就读完一本世界简明教会历史。主要的事件、主要的人物、主要的脉络、主要的教派,非常清晰。

“本书极适合那些生活节奏很快的人阅读。作者以简单实用的方式向我们介绍了教会历史上近百个极为重要的人物和许多重要的事件,大力推荐!”——汉克·法理斯牧师

全书20万字,分为十个部分,从遭受逼迫的早期教会(公元30-313年)到第二次世界大战结束至今(公元1946年至今二十世纪)的教会历史,分别给读者一个简单、明了的阐述和交待,是一本真正的简明教会历史。

本书的特点有五个方面。

一、全书各篇主题选材精准,以讲故事的方式呈现给读者。

历史,包括教会的历史,不是演义、不是小说,但是它确实是故事。讲好这些故事比刻板的叙述历史要吸引人。本书就是以讲故事的方式告诉读者基督教的历史,按照历史发展的时间顺序,以教会历史上的重要人物和事件线索展开。

“他能将众多人物和事件串联起来,构成一个如此流畅而生动的故事,实在令我们深为感动。对我们来说这很重要。因为在这里我们看到了一个完整的故事,而不仅仅是一堆事件。”——科罗拉多州丹佛市,丹佛神学院教会历史学院资深教授布鲁斯·谢利。

比如作者讲了早期教会,五旬节被迫害的故事;讲了最著名的君士坦丁大帝,即米兰敕令,使得宗教自由的故事;他讲了教会历史之父优西比乌的故事;他还讲了“反对世界的人”亚他那修的故事等等。这里的95个故事,如果我们每天抽出时间读一个,就会基本了解基督教历史和主要历史人物。

二、抓住了基督教历史的主要脉络,而不是泛泛而谈。

正如作者所说:“我在这本书中记录了近百位重要的历史人物和一些相关事件,可能并不是所有的人都赞同我的选择。我选择的人物只限于一小群拥有持久影响力的基督徒,其中有思想家,神学家、传教士、殉道者、牧师等。我选择的历史事件,也只限于那些给教会带来改变的主要事件。”

本书从繁杂的、浩瀚的世界基督教历史中精选了10部分、95个故事,就是世界基督教的主要历史。好像我当年读过的一本书《世界名著概要》一样,虽然不是全部,但是也给了我们一个梗概。

通过这10部分95个故事,可以使读者掌握和了解基督教历史的主要精髓。

比如在本书的第5部分《宗教改革运动开始》讲述了从公元1517年至1563年的故事。他讲了马丁·路德、威廉·丁道尔、约翰·加尔文的故事,对于这段宗教改革的历史,通过人物和事件阐述的很清楚。

例如:他引用教皇发布的一条教令中说马丁·路德是“上帝葡萄园中的一头野猪”,给了路德一个公正的评价:路德成为公元1000-2000年间最具影响力的人物。路德从未想过要制造麻烦或分裂教会,但他给这个世界带来极大的改革。他所思所想的都是如何认识上帝并荣耀他。虽然他的表现有时显得有些粗野,但更多的时候,他是一个谦卑虚己的人。(见本书130页)

三、本书观点纯正,符合中国基督教新教的信仰。

本书在第4部分中,给读者介绍了一个基督教历史上一位著名的人物爱任纽,介绍了他的《反对异端》和《使徒教育的实证》。

作者告诉我们,我们对爱任纽一生的了解极为有限。但是他通过书提醒他的读者,旧约和新约所启示的是同一位上帝,耶稣是他独一的儿子,是道成肉身。他的著作坚固了基督教的根基,使其经受了异端的冲击。

爱任纽最后也为主殉道。这从历史上就告诉与我们抵制异端不是“现在进行时”,而是从公元130年即开始了,我们与异端的最大区别之一就是承认主耶稣基督是上帝的独生子,我们信仰的是三位一体的神。

在第51部分,作者介绍了我们中国信徒比较熟悉的浸信会(浸信宗)。因为时至今日,我们中国新教的一些教会的前身就是这个浸信会创建的。

作者介绍了浸信会是一个“新教会”,对教会的发展历史过程和影响;介绍了浸信会坚持只有圣经才是最高权威、只有认罪悔改的基督徒才能被视为教会成员、只有成年信徒能接受洗礼(未成年的婴儿不可以受洗),所有信徒均可以参加教会的服侍,并参与教会的决定等等。

这些教会历史,可以作为今天我们教会和信徒的信仰借鉴。

四、以史为鉴,为信仰而奋斗。

“作者在这本书里提供了近百个短小的剪辑,每个剪辑都自成一体。其中的教训清晰明确,有许多值得我们学习的地方。更重要的是,这些剪辑促使读者愿意更多的了解教会历史上波澜壮阔的故事,而那些正是我们宝贵的属灵产业。”——唐纳德·范白恩教授

我们在这本书中,可以重温那些基督教史上为福音奋斗不已的前辈先哲和具有重大影响力的事件。如我们熟知的“人生主要的目的是什么?答案是荣耀上帝,并永远以他为荣”的《威斯敏斯特信条”》;美国最伟大的神学家约拿单·爱德华兹;“用爱照亮黑暗角落的”特雷莎修女;尼西亚会议、迦克墩会议、公元1910年的世界宣教大会;信徒耳熟能详“简洁的福音”葛培理等等,这里不再一一赘述。

通过这些,可以让我们更清楚的看见,哪些是纯正信仰的核心教义和观点,哪些是异端的教义和观点。当我们越来越多的研究教会历史时,就会对自己的观点持有更加谦卑审慎的态度。(本书第3页)

五、对教会历史的重大事件和主要人物有评价和介绍。

之前我们说过,在此书中涉及到近百个极为重要的事件和人物,虽然这是一本“简史”,但是读者都可以粗线条的看得到,有所了解。

这里包括我们熟悉的著名先贤如圣彼得、路加、司提反、奥古斯丁、马丁·路德、约翰·欧文、司布真、德怀特·穆迪、戴德生、马丁·路德金、葛培理等等;还有那些我们比较陌生的基督教先哲,如殉道者游斯丁,他是第一个向哲学家讲基督教真理的人(见本书13页);

还有“铁人”俄利根,才华横溢,写下了第一本系统神学专著《论首要原理》(见本书24页);

另有“最伟大的布道家”乔治·怀特菲尔德,他在美国波士顿曾经创下了一次布道会有23,000人参加的记录;

此外,本书还对英王钦定版圣经、第一次梵蒂冈大公会议、基要派与自由派的论战、威克里夫圣经翻译协会等等都有简要的介绍和评价。

在这里,作者还介绍了基督教历史上的身残志坚的信仰强者,如盲人诗人约翰·.弥尔顿,写下了鸿篇巨制的《失乐园》,“生动的描绘了圣经故事中的一个伟大场景,值得每一位基督徒阅读。”(见本书184页)

这些介绍和评价虽然是仁者见仁、智者见智,也可能与我们个人的看法不一致,但是可以作为我们的参考。

总之,我们手持一本《简明教会历史》,每天仅仅需要拿出5分钟的时间读一章,就会读懂2000年来基督教的历史。

而且,我们也会从中得到启示:而如果我们只是学习教义,而不去了解这些教义是如何实践的,那么我们对这些教义就仍是一知半解,这些属灵前辈如何实践真理甚至献身的呢?

他们虽然已经归到天家了,却可以帮助我们理解这些真理。读教会历史对我有哪些益处?我们的信仰受哪些教会传统的影响?各个教派的差异是如何形成的?等等,这些可以从教会历史的“回音壁”中找到答案。从而归正我们的信仰。

当然,本书好像是一部基督教历史的“缩印版”,内容没有那些大部头基督教史书那么详实,这也是由于文字的所限。读者可以通过读这本书,然后再延伸读文字更多的教会史。

其实作为平信徒或想要了解基督教历史的读者来说,这里所讲述的“点”和“面”,完全可以满足需要。

本书在主内的基路书店可以购买(客服微信:jiluinchrist)。

(本文作者为福音时报特约撰稿人。)

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