路径:首页  >  名人故事  >  正文

徐甘弟大小传——明清时期中国福传事业的发展,离不开她的无私帮助

在明末清初的基督徒群体里,有一位女基督徒特别引人注目,她就是因着比利时耶稣会士柏应理所著《一位贵妇人许甘地大传》一书而名扬欧洲的许甘弟大。

徐甘弟大生于1607年,她是中国近代科技奠基人、明朝宰相、天主教三柱石之一——徐光启的第二位孙女。她出生时,徐家已经接受了基督信仰,因而她在祖父的影响下,成为虔诚的基督徒。

她在四岁时受洗,教名甘弟大,并以此为世人所知。在女子无德便是才的社会里。徐甘弟大不仅熟读中国典籍,更了解了西方先进的科学文化,家中摆满了世界地图、钟表以及实验器皿等等东西。因此她具备了当年很多女子所不及的学识。

1623年,在徐光启的作主下,徐甘弟大嫁给了同为教友的通政使许乐善的孙子许远度。可能是西方随夫姓的原因,在关于徐甘弟大的西文史料中,都称她为许甘弟大,并成为约定俗成的名字。

她与许远度一共育有三男五女,成为相夫教子的贤妻良母。30年后,许远度安息,她有了更多空闲时间,于是把后半生的精力都放在了支助教会上。

许甘弟大小时候,就希望能够效法伯大尼的马大与马利亚两位姐妹,立志为教会奉献一生。当时很多来华耶稣会士都非常清寒,许甘弟大看到他们的艰辛后,就把家产拿出来,支助传教士。

据柏应理记载:“一天,神师(潘国光神父)来函,谓各省传教士穷乏异常,无以为生。夫人不胜悯恻,立刻到宅内小堂中,跪伏(耶稣)苦像,誓愿周济传教士,决定助每人银220两。统计当时全国传教士共25位。于是,甘第大竭力拼挡,每日五次复愿,及至备齐,一一交付神师,转递各省传教士。”

在江苏传教的鲁日满神父的日记也指出:“我收到我们的母亲许甘第大许多礼物:10盎司银子;1两8钱,每月葬礼所需银子;2只猪蹄;120个鸡蛋和鹅蛋;4块丝绸。”

许甘弟大的善举,帮助传教士度过难关,有力地保障了耶稣会在华的发展。他们不仅传播福音,更促进了中西方文化的交流。

此外,江苏、江西、湖广、四川、河南等很多地方教堂的建立,都离不开许甘弟大的支助,其一生所参与建造的教堂,可谓不计其数。

可以说没有许甘弟大的奉献,中国天主教事业以及中西文明的交流史可能就是另一番景象了。她对教会的付出,可比使徒时代的吕底亚。而且从她一生的奉献也可看出,当时虽然传教士是宣教的主力军,但很多教堂其实是中国人出资建立的,与西方修会没有关系,因此许甘弟大也可视为中国教会自养的先驱。

许甘弟大充满爱心,做了不少造福乡里的好事。尤其是帮助那些无家可归的人。她在住宅开辟了一个场所,让穷人得以自由出入,供给他们应有的衣食。尽管她经常与乞丐在一起的举动让家人为其安危担心,可是她却几十年来一如既往地坚持。

她看到当时上海地区弃婴现象严重,于是建立了育婴堂,收养被遗弃的婴儿。后来在苏州知府的帮助下,许甘弟大建立一所大型的育婴堂,时人称其“收养遗婴甚众,为之觅佣乳,置义墓”。

她的儿子许缵曾在《育婴堂劝善文》一文中记载,自1675年正月至1696年9月的21年间,许甘弟大创办的育婴堂共收救弃婴5480名,花费18333两银子。

1680年,许甘弟大安息,她被当时的耶稣会称为:“古今罕匹,中国圣教独一无二的女士”。古贝尔主教更指出:“伟大的夫人和神圣的寡妇 (甘第大),她是可以与这些在最初的几个世纪中,曾帮助过罗马高级神职人员和司铎们的罗马贵妇人相媲美。”

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

相关新闻

郑玛诺小传——这位中国最早的留学生,还成为了欧洲人的教授

随着中国日益开放以及人们收入的提高,到欧美国家留学早已不是什么新鲜事了。而说到西方留学,大家肯定会想到先驱人物容闳。可鲜为人知的是,早在他之前就有一位中国人前往西方留学,并成为当时的“中国学霸”。

版权声明

凡本网来源标注是“福音时报”的文章版权归福音时报所有。未经福音时报授权,任何印刷性书籍刊物、公共网站、电子刊物不得转载或引用本网图文。欢迎个体读者转载或分享于您个人的博客、微博、微信及其他社交媒体,但请务必清楚标明出处、作者与链接地址(URL)。其他公共微博、微信公众号等公共平台如需转载引用,请通过电子邮件(tougao@fuyinshidai.com)、电话(010 - 5601 0819或021 - 6224 3972)‬或微信(cngospeltimes)联络我们,得到授权方可转载或做其他使用。(更多版权声明)”

TOP