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牛年说牛(下)—— 圣经人物与牛的几个典型正面故事

笔者在《牛年说牛(上)》,已经与主内家人聊了圣经人物与牛相关的几个典型负面故事,本文将与主内家人聊一聊圣经人物与牛相关的几个典型正面故事。

一、亚伯拉罕与牛。

希伯来书13章2节讲,“不可忘记用爱心接待客旅;因为曾有接待客旅的,不知不觉就接待了天使。”这个接待客旅的人是信心之父亚伯拉罕;其故事记载在创世记18章1至8节里。亚伯拉罕所处的是农耕时代,社会经济以农牧为主,第三生产(服务行业)很少;长途跋涉者,在旅途中全靠向村民借宿。古时,中东地区民风纯朴,一些人乐善好施,主动为客旅提供食宿;亚伯拉罕是神的仆人,从而他更加热心接待客旅。

从这个故事的字里行间可以看到,亚伯拉罕是以接待耶和华神的心来接待客旅的。他不仅态度热情、诚肯和谦恭——“那时正热,亚伯拉罕坐在帐棚门口。举目观看,见有三个人在对面站着。他一见,就从帐棚门口跑去迎接他们,俯伏在地,说:‘我主,我若在你眼前蒙恩,求你不要离开仆人往前去。容我拿点水来,你们洗洗脚,在树下歇息歇息。我再拿一点饼来,你们可以加添心力,然后往前去,你们既到仆人这里来,理当如此。’”(创18:1-5)而且,将家里最好的东西拿来招待客旅——“亚伯拉罕又跑到牛群里,牵了一只又嫩又好的牛犊来,交给仆人,仆人急忙预备好了。”(创18:7)

这“一只又嫩又好的牛犊”有力地见证了伯亚拉罕是“用爱心接待客旅”;且是以服侍主的心和在被接待者“眼前蒙恩”的心来接待他人(创18:2-3)。

这故事也在提醒今天的圣徒,在这个各人专顾自己的冷漠世代里,当效法信心之父亚伯拉罕,时时留意他人的需要,主动、及时又热情地提供援助;更不要以施舍或欲取得他人夸赞的心态去帮助他人,而要以服侍主的心和在被接待者眼前蒙恩的心去帮助他人。

二、雅各与牛。

创世记32章记载,雅各遵照耶和华神的吩咐,从巴旦亚兰返回迦南途中,为了与哥哥以扫和解,“就从他所有的物中拿礼物,要送给他哥哥以扫:母山羊二百只、公山羊二十只、母绵羊二百只、公绵羊二十只、奶崽子的骆驼三十只、各带着崽子;母牛四十只、公牛十只,母驴二十匹,驴驹十匹”(创32:13-15);“因雅各心里说:‘我借着在我前头去的礼物解他的恨,然后再见他的面,或者他容纳我。’”(创32:20)雅各要送给哥哥以扫为礼物的五百八十只家畜中,就有五十只牛。

这个故事提醒信徒:一方面,冒犯他人是要付出沉重代价的;另一方面,说明礼物可以帮助人化解与他人的矛盾。

主内家人,你是否还有与他人没有化解的积怨呢?不管起因是谁的错,你都应该效法雅各向仇家送上“红牛”(人民币)或物质,真诚地去向人家赔礼道歉,与人和好。你愿意这样做吗?靠人的力量肯定做不到,愿神加给你力量!

三、约瑟与牛。

约瑟与牛的故事比较独特。创世记41章记载,约瑟因为给埃及法老解涉及到牛的异梦,而脱离牢笼,一跃成了埃及宰相。

约瑟这个与牛相关的故事,给基督徒有三点提醒:

一是基督徒无论遭受何境遇,只要信心不移地顺服神依靠神等候神,终究会被神高举,终归有出人头地之日,绝不会永远给他人做牛做马;而且,应当明白神抬举圣徒,让其出人头地,不是要其骑在他人的头上作威作福,而是要求其“俯首甘为孺子牛”,服侍他人,给他人带去祝福。

二是让基督徒看到,牛只是神祝福人的器具。从而,不可像某些世人,认为牛可以给他带来好运,而去敬拜牛;基督徒应该敬拜造牛和运用牛给人祝福的神。

三是基督徒无论有多大的智慧,不可认为是自己“牛”,应当清楚是自己所信靠的神特“牛”(参创41:16)。

四、大卫、亚劳拿与牛。

当日迦得来见大卫,对他说:“你上去,在耶布斯人亚劳拿的禾场上,为耶和华筑一座坛。”大卫就照着迦得奉耶和华名所说的话,上去了。亚劳拿观看,见王和他臣仆前来,就迎接出去,脸伏于地,向王下拜,说:“我主我王为何来到仆人这里呢?”大卫说:“我要买你这禾场,为耶和华筑一座坛,使民间的瘟疫止住。”亚劳拿对大卫说:“我主我王,你喜悦用什么,就拿去献祭。看哪,这里有牛,可以作燔祭;有打粮的器具和套牛的轭,可以当柴烧。王啊,这一切我亚劳拿都奉给你。”又对王说:“愿耶和华你的 神悦纳你。”王对亚劳拿说:“不然,我必要按着价值向你买,我不肯用白得之物作燔祭,献给耶和华我的 神。”大卫就用五十舍客勒银子,买了那禾场与牛。大卫在那里为耶和华筑了一座坛,献燔祭和平安祭。如此耶和华垂听国民所求的,瘟疫在以色列人中就止住了。(撒下24:18-25)

从这个关于大卫、亚劳拿和牛相关的故事看见:亚劳拿虽为平民百姓,却愿意为君王分忧,愿意为了同胞的拯救而摆上自己的一切:奉献禾场作祭坛,奉献牛作祭物,奉献打粮的器具和套牛的轭作焚烧祭物的柴。他请求献出的这些,可是那个时代的人赖以生存的生产资料。同时,也看到大卫王十分体恤自己的百姓,没有以大压小,没有对百姓的物质强取豪夺;而是谦卑地向亚劳拿说明原因,并付上应付的价值,愿承担作为一国之君所应当负的责任,没有将责任推给平民百姓。

今天,你作为神国里普通的一员,是否也愿意为神国的君王——你所信靠的神分忧呢?或是否愿意为教会的领袖分忧呢?是否愿意为了神国的缘故,以及为地上国人的得救全然摆上自己呢?如果,你是教会的领袖,是否存在一味地动员信徒奉献,而疏忽了信徒所能承受的财力呢?是否体谅过某些信徒在财物上的难处呢?

五、以利亚与牛。

以利亚先知当年孤身一人,在迦密山顶与巴力的四百五十位先知斗法时,所动用的道具就有两只牛犊。“当给我们两只牛犊,巴力的先知可以挑选一只,切成块子放在柴上,不要点火;我也预备一只牛犊放在柴上,也不点火。你们求告你们神的名,我也求告耶和华的名。那降火显应的神,就是 神。”(王上18:23-24)

这个故事的结果是:“耶和华降下火来,烧尽燔祭、木柴、石头、尘土,又烧干沟里的水。众民看见了,就俯伏在地,说:‘耶和华是 神!耶和华是 神!’”(王上18:38-39)

这个故事也在向今天的世人宣告,惟耶和华是独一的真神。同时,这个故事的后续部份(王上19:1-18),也让人们看到了以利亚先知的软弱和他在神的关顾下重新得力。

弟兄姊妹们,如果你受某些环境因素的影响,对我们所信靠的神产生了怀疑,请思想这个故事;如果你是教会的牧者,也许在灵命上也开始出现枯竭,也请思想这个故事。让这个故事帮助你在信仰的道路上突出重围,走出心灵的阴霾,靠神重新得力!

同时,这个故事也告诉神的仆人,你为神工作并非是孤军奋战;应当看到神为我们预备了许许多多的同工同道(参王上19:18),他们正在以不同的方式支持着你。

六、以利沙与牛。

列王记上19章18至21节,记载了以利沙与牛相关的故事。当年以利亚先知在寻找接班人,决定将衣钵传承给他人时,“遇见沙法的儿子以利沙耕地,在他前头有十二对牛,自己赶着第十二对”(王上19:19)。“以利沙……宰了一对牛,用套牛的器具煮肉给民吃,随后就起身跟随以利亚,服事他。”(王上19:21)

以利沙宰牛并用套牛的器具煮肉给民吃的行动,表明以利沙毅然决然地告别老父,告别乡亲,告别自己苦心经营了多年、且十分钟爱的工作岗位,走上服侍神的道路。

这个有关牛的故事提醒教会领袖,应当物色和培育接班人,使神家的事工后继有人。也告诉教会年轻的弟兄姊妹,对神家应有负担;当神呼召你全职事奉时,就应当放下属地的事业,放下属世的工作,义无反顾地回应上主的呼召,为神家摆上自己!

其实,圣经里与牛有关的故事很多,笔者只挑选了这十二个较典型的故事。愿主内家人以前篇六个故事为鉴戒;以该篇这六个故事为借鉴,在这个牛年里,为神摆上自己,过得胜生活,更加忠心地侍奉神!

再次祝愿主内家人,在这个牛年里,效法老黄牛——不用扬鞭自奋蹄,努力攀登属灵生命高峰。阿们!

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系湖北一名传道人。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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