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全球疫情可能对普世教会产生的影响

冠状病毒全球蔓延
冠状病毒全球蔓延

新冠病毒疫情在全球肆虐,不少人指出这场瘟疫将严重影响世界经济的发展,甚至认为2020年将是历史的一个转折点,未来世界格局会是另一个样子。

而对普世教会来说,新冠疫情所造成的冲击同样巨大,不但很多神职人员与基督徒因病去世,很多日常的教会活动都被迫中止。那么这场瘟疫将会对未来全球教会发展带来哪些变化呢?笔者对此作了以下猜测,仅供广大弟兄姐妹参考、指正。

神义论的讨论将会深入。在教会历史上,每当出现严重的战争或天灾的时候,神义论都会成为不少学者思考的问题。面对无数生命的逝去,仁慈的上帝为何允许这样的事情发生?为何祂没有阻止灾难的发生?甚至上帝是否存在也会成为某些人批判的问题。

在此次新冠病毒肆虐中,不少国家的神职人员不幸染病安息,其中不乏为了拯救病人而牺牲的美好见证。虽然他们的行为令人称道,但如果深入思考,就会质疑为何他们如此大公无私,却没有得到上帝的眷顾,保守其转危为安呢?相信这些问题将会困扰很多基督徒,导致他们的信心出现软弱,而一些反基督者则会借此大做文章,攻击基督信仰。

因此,神义论将会在疫情期间以及结束后,成为普世教会必须面对的话题。如何认清上帝的旨意,坚固信徒的信心,驳斥反基督者的攻击都是值得全球牧者、学者思考的难题。而且从教会历史看,每次大灾难后,关于神义论的思辨,都会引发神学思想的巨大震动。比如两次世界大战后,自由派神学的乐观主义遭到重创,而以朋霍费尔为代表的“上帝已死派”神学兴起。相信新冠疫情过后,普世教会在神学思想发展上,会有新的思潮出现。

如果知识分子专注于对神义论的讨论,那么广大民众更关心自己的生活,他们对于信仰的态度,往往与生活经历息息相关。在疫情肆虐欧洲的时候,不少教会出于人道主义,向贫苦的民众提供了服务,比如就有媒体报道,在意大利米兰的一些华人,几乎每天都去教堂领取午餐度日。

从历史看,当大灾难来临时,教会都会开展各样的慈善事业,以帮助贫苦中的人们。而这种做法往往成为福音的管道,让一些人因此认识并接受了信仰。比如近代时期,中国华北发生大饥荒,李提摩太等传教士深入赈灾,得到了不少人的称赞,并且出现了不少灾民加入教会的情况。

因此,在新冠疫情期间,欧美各国教会的慈善事业,或许能够扭转部分民众冷淡的信仰热情(包括经历神迹奇事的见证),从而让他们在大灾后,认识到上帝的爱,从而让欧美一些教会获得生机,重拾欧洲信仰传统。

最后新冠疫情会加速教会云时代的到来。为了抵御新冠病毒,普世教会纷纷取消了教堂实地活动,即使受难周期间也不例外。世界上数以亿计的基督徒都通过教会网络直播进行信仰活动,甚至有些圣礼也是在网上完成的。

这种现象会让不少人看到云牧养的种种便利,尤其是在生活快节奏的现代社会,有些人为了打拼、生活,很难保证每个主日参加教会活动。而网络快捷、便利的牧养,则可以让他们随时随地敬拜主,不因生活的奔波而中断。因此新冠疫情导致教会被迫采取网络牧养的方式,客观上加速了云牧养时代的到来。

尽管有人会说,云牧养不能取代传统的教会生活。但其方便快捷却满足了很多人的需要。比如有个查经班,全体成员在30人左右,但每周聚会因着各样的原因,总是只有十几人到场。但在网络上,大家无论在地球上的哪个位置,都可在同一时间在线,从而让查经的美好氛围陡然加赠。而且云牧养的成本低廉,将可以为教会省下不少资金,用于其他事工的开展。尽管疫情过去后,全世界的教堂都会重开,但是云牧养必然在未来成为重要的教会事工。

此外,病毒肆虐带来的经济滑坡,必然对教会事工产生诸多影响。但笔者并非经济学家,因此这个问题留给精通此道的牧者、学者来解答吧。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系福建一名基督徒。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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